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Est-ce que Burning Crusade était la plus grande extension de World of Warcraft ? .

On peut citer de nombreux moments de l’histoire de World of Warcraft qui définissent, commentent ou consolident son statut de plus grand jeu au monde à l’époque et de force pop-culturelle puissante. Son succès a été à la fois immédiat et progressif, c’est-à-dire qu’il a été lancé en force et n’a cessé de croître, à un rythme rapide, pendant des années. Le pic d’audience n’a été atteint que fin 2010, six ans après son lancement, mais c’est au cours des trois ou quatre premières années qu’il a semblé occuper une place prépondérante dans la culture.

L’un des moments qui m’a le plus marqué est le lancement de la première extension, The Burning Crusade, en janvier 2007. Je me souviens avoir couvert le lancement à minuit chez HMV dans Oxford Street à Londres et avoir été abasourdi par la taille et la ferveur de la foule. C’était quelque chose de l’ampleur d’un lancement de console – au-delà, franchement – seulement pour un pack d’extension pour un jeu en ligne. Non seulement les gens étaient très nombreux, mais leur ardeur avait une spécificité, une teneur émotionnelle que j’allais voir à une échelle encore plus grande à la BlizzCon plus tard cette année-là – quelque chose de plus tribal, de plus communautaire que l’excitation des fans de consoles. Ces gens avaient leur place.

Dans un coup de maître de mise en scène dramatique qui a dû être maudit par les ingénieurs réseau du studio, Blizzard a également donné au lancement un point central dans le jeu avec l’ouverture du Portail des ténèbres, qui a vu les joueurs se rassembler pour franchir la porte redoutable et entrer dans un nouveau monde brisé. Bien sûr, les serveurs se sont effondrés, mais cela fait aussi partie de l’histoire. Même en regardant les files d’attente de connexion, vous saviez que vous participiez à quelque chose d’énorme.

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