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Jennifer Hale et Courtenay Taylor de Mass Effect sur les défis de donner vie à certains personnages.

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Avec la sortie de l’édition légendaire de Mass Effect, de nombreux fans chevronnés se jettent à nouveau à bord du Normandy pour revisiter des planètes familières et saluer de vieux amis. Mais ce n’est pas tout, les nouveaux venus dans cette franchise bien-aimée plongent pour la première fois dans une nouvelle aventure, une aventure qui a touché tant de vies au fil des ans. Avec tant de personnages qui en sont venus à se sentir comme une famille, qu’en est-il des voix derrière ces visages amicaux ? Nous nous sommes assis avec Jennifer Hale, qui incarne le commandant Jane Shepard (entre autres rôles) dans la franchise, et Courtenay Taylor, qui a donné vie à Jack, pour en savoir un peu plus sur le processus de création. Nous savions déjà que ce n’était pas facile, mais ce que nous avons appris est un bon aperçu qui s’applique à de nombreux aspects de la vie.

Lorsqu’elle s’est intéressée de plus près à l’aspect “voice acting” des jeux, Taylor a mentionné qu’il était toujours difficile de ne pas faire d’autocritique, malgré les années d’expérience à son actif. “C’est difficile, honnêtement. J’ai essayé d’y renoncer au fur et à mesure que j’avançais dans ma carrière, mais il m’est vraiment difficile de ne pas faire d’autocritique”, confie-t-elle à Game Informer. “J’essaie d’être plus douce avec moi-même, mais il n’y a pas moyen de faire ce travail où vous obtenez si peu d’informations dès le départ, et ensuite d’être capable de connaître toute l’histoire et de voir qui est qui et tout ça, et de ne pas revenir en arrière et se dire ‘ah, vous savez quoi, je pense que j’aurais dû faire ça à la place’. C’est juste le niveau d’information avec lequel nous travaillons, il est généralement très faible.”

Elle ajoute : “Alors comment on en sort de l’autre côté ? Ce n’est pas comme regarder un film où vous vous dites : ‘Oh, je sais ce qu’était le scénario’. [Le jeu de voix] est un peu partout, et c’est vraiment difficile de se concentrer quand c’est vous.”

Hale est intervenu en disant : “Oui ! Je pense que c’est une des choses que les gens ne réalisent pas. C’est que ce métier, vous savez, le jeu d’acteur, 85 % du temps, c’est ce qu’on appelle de la lecture à froid, on n’a pas le scénario à l’avance [comme les acteurs de cinéma]. Et même lorsque vous recevez le script, c’est un tableau Excel qui ne contient que vos répliques, sans le contexte, sans ce qui vient de se passer ; il y a toutes ces questions avant que vous ne disiez chaque réplique, qui est évidemment, vous savez, “qui suis-je ? Qu’est-ce que je veux ? À qui est-ce que je parle ? Que vient-il de se passer ? Que se passe-t-il entre eux et moi ? Quel est l’arc de notre histoire ensemble ? Où sommes-nous ? Est-ce que je viens de les rencontrer ou est-ce qu’ils viennent d’essayer de me tuer ? Il y a toutes ces histoires qui se ramifient et que nous ne connaissons pas. C’est dingue. Maintenant que nous entrons, tout est sur le moniteur.”

Elle rit et ajoute : “Que Dieu bénisse les directeurs de la voix. On peut leur demander, parfois, ce qui vient de se passer ? Ils nous disent ceci et cela et nous le faisons. Parfois, nous le faisons plusieurs fois. Peut-être que si nous sommes vraiment fantaisistes, six ou sept fois, peut-être huit. Mais généralement entre deux et quatre. Et puis ça part sur le marché et ça ne dépend plus de nous.”

Hrayr Movsisyan

Taylor ajoute : “Vous avez un directeur de la voix, et il y en a d’extraordinaires. Je pense que Jen [Hale] serait d’accord avec moi pour dire qu’il est important d’avoir quelqu’un qui puisse synthétiser ce processus, car ces “bibles du jeu” sont énormes. Elles sont énormes, et même si vous pouviez les lire, en tant qu’acteur, vous ne seriez jamais capable de vous en souvenir. C’est comme un film dans lequel vous vous promenez et rencontrez 100 personnes différentes et entretenez des relations. Il est donc essentiel d’avoir un directeur de la voix qui puisse non seulement faire la synthèse entre les auteurs présents dans la pièce, mais aussi entre les éléments qui arrivent dans le pipeline et ceux qui peuvent être écrits au fur et à mesure que nous avançons. Et puis, il faut se battre avec des acteurs qui, vous savez, peuvent être fous et sensibles, et être capable de mettre tout cela ensemble et de l’améliorer ? C’est génial.”

M. Hale ajoute également que Mass Effect est un excellent exemple de la façon dont un directeur de la voix phénoménal peut faire ou défaire une expérience. Une chose pour laquelle la trilogie est acclamée (par Hale, si vous voulez) est son dialogue organique et naturel. Les moments de colère sont tellement en colère. Les moments de vulnérabilité sont si vulnérables. Les moments de combat pour survivre ? Imbattables. Le talent y est pour beaucoup, c’est certain, mais les directeurs de la voix y sont aussi pour beaucoup. Selon Hale, les directeurs vocaux de Mass Effect ont réussi à faire une “synthèse” parfaite. Elle a même été autorisée à chanter aux côtés de Mark Meer, l’acteur qui incarne le commandant John Shepard, pour s’assurer que l’expérience entre les deux options de genre soit en harmonie, et non comme deux jeux complètement différents.

Ce qui m’a intéressé en discutant avec ces deux femmes incroyables, c’est de voir à quel point Taylor s’identifie à Jack en tant que personnage. J’ai déjà mentionné dans un précédent article sur les Yakuzas ce que c’était que de grandir sans abri et toujours à la veille de situations dangereuses, et c’est quelque chose qui m’a fait m’identifier à Jack en tant que fan. Elle a été abusée, tourmentée, utilisée. Elle s’est battue pour son droit à la survie, et cela l’a endurcie à bien des égards. Taylor a eu ses propres combats, ses propres difficultés et sa nature punk-rock l’ont aidée à donner vie à Jack d’une manière que personne d’autre n’aurait pu faire.

Lorsque j’ai demandé à Taylor, après avoir appris le peu d’informations que reçoivent parfois les acteurs vocaux, comment elle s’était approprié Jack, elle a répondu qu’elle avait déjà sa backstory, ce qui l’a aidée. Ceci étant dit, elle s’est immédiatement identifiée à elle lorsqu’elle a reçu le script. Après avoir vu les images de Jack et son apparence lorsqu’elle a été introduite dans Mass Effect 2, Taylor a mentionné que c’est ce qui l’a le plus excitée. Quand elle a vu pour la première fois Jack dans toute sa gloire de crâne rasé, une connexion a été faite.

Informateur de jeu

“J’étais tellement excité”, raconte-t-il à Game Informer. “Parce qu’en fait, je me suis rasé la tête au lycée. L’école où j’allais était très stricte, alors quand j’ai teint mes cheveux en rose, ils m’ont retiré jusqu’à ce que je retrouve ma couleur naturelle. Alors je me suis simplement rasé la tête. Ils n’étaient pas contents, mais je me disais : “Hé, mec, c’est sorti, c’est naturel de se raser”. J’avais aussi un mohawk au lycée, des trucs comme ça. Je me suis dit que c’était un peu le destin. Vous savez, la magie du doublage n’est pas vraiment de la magie, c’est beaucoup de travail, il faut prendre beaucoup de cours, il faut être en contact avec ses émotions, c’est toutes les choses qui composent une image plus grande.”

Elle a poursuivi en disant : “Pour moi personnellement, le lien avec Jack était que j’avais traversé – évidemment pas quelque chose comme [le personnage] – mais j’ai eu des difficultés à l’école. J’avais de drôles de couleurs de cheveux. À l’époque, les gens n’avaient pas ces couleurs de cheveux. Ils ne faisaient pas ça. Les gens s’approchaient de vous, vous tiraient la tête en arrière, se moquaient de vous et disaient des choses bizarres comme “où as-tu garé ton vaisseau spatial, cinglé”. Mais j’étais un vrai punk rocker. J’allais aux concerts à une époque où peu de gens le faisaient. J’avais beaucoup de colère et d’émotions dont je n’étais pas vraiment responsable. Beaucoup de colère déplacée. Et donc l’écriture extraordinaire et le fait de pouvoir vraiment entrer en contact avec mes émotions, pour le meilleur ou pour le pire, m’ont aidée [avec Jack]. Dans le contexte de Jack, ce qu’elle avait traversé, et ce sentiment de ne pas être digne d’être aimé, vous savez, de ne pas être le meilleur. La meilleure défense est l’attaque, vous savez. En gros, frapper maintenant et poser les questions plus tard, ce sentiment m’était familier. C’est pour cela que j’ai eu l’impression d’avoir une connexion profonde, parce que je comprends combien il peut être difficile de canaliser ou de maîtriser la rage des choses, de ce qui vous est arrivé.”

Être capable de sortir de l’autre côté, en sachant que l’on est plus grand que la somme de ses parties … L’histoire de Jack était tout simplement une intrigue très bien ficelée.

Pour en savoir plus sur ce que Taylor pense de Jack, et notamment sur le fait qu’elle estime que son personnage n’a pas atteint son plein potentiel, vous pouvez consulter notre précédente interview ici. Oh, et comment Hale veut que FemShep ait son temps pour briller avec Tali comme option de romance.