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Quand l’arcade est arrivée à la maison : une brève histoire orale de la Neo Geo

Sega et Nintendo ont fait la une des journaux dans les années 90, mais SNK a volé le cœur d’une génération avec son exquise machine Neo Geo, une console qui tenait pleinement la promesse de jeux vidéo de qualité arcade dans votre propre maison : c’était, après tout, une machine d’arcade que vous pouviez effectivement placer sous votre propre télévision.

Sorti pour la première fois dans son boîtier d’arcade MVS avant que la version domestique – baptisée AES (Advanced Entertainment System) – ne suive au début de l’année 1990, le Neo Geo se distingue toujours comme une console ayant un attrait particulier. Peut-être est-ce dû au fait qu’elle était relativement inaccessible pour le public d’aujourd’hui – la console coûtait environ 500 livres sterling, tandis que les jeux coûtaient jusqu’à 200 livres sterling l’unité – ou peut-être est-ce dû au fait qu’elle est arrivée juste avant que le jeu en 3D ne s’installe, ses titres d’action en 2D étant toujours considérés comme un point culminant de la forme, mais l’attrait de la Neo Geo n’a pas faibli au fil des années.

SNK a glissé dans l’ombre au tournant du siècle, l’effondrement du genre combat qui était son principal commerce ainsi que l’échec commercial de la Neo Geo menant à sa faillite en 2001. La société a changé de mains au fil des ans, et a modifié sa stratégie dans le processus, passant des machines pachinko aux compilations et aux nouvelles prises sur les propriétés établies, mais ce n’est qu’en 2016 que la gloire a été pleinement restaurée, le nom SNK étant conservé avec ce slogan emblématique “The Future is Now”.

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