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Ma planète préférée : Gradius

J’ai bien peur d’admettre que je ne suis pas un adepte de l’histoire, comme en témoigne le fait que je viens tout juste de découvrir que Gradius – une série qui me tient à cœur et qui m’a coûté le plus cher au fil des ans sous diverses formes – tire son nom de la planète fictive où se trouve le vaisseau Vic Viper, son héros. Je n’étais que vaguement conscient du fait que ce vaisseau était piloté par un certain James Burton – un nom emprunté à Metallica, apparemment en l’honneur de James Hetfield et Cliff Burton. Il semble que j’aie beaucoup à apprendre.

La mémoire est une chose amusante lorsqu’il s’agit de jeux anciens, en particulier ceux qui ont été produits dans l’esprit d’industrie de l’époque de la bulle économique japonaise, où la production était souvent rapide et lâche. Peut-être qu’il y avait une histoire plus profonde sur un document de conception quelque part, un grand fil conducteur reliant ces mondes disparates, mais je suis tout aussi sûr que la plupart des détails ont été esquissés plus tard par d’autres mains – par quelqu’un dans un département marketing à l’autre bout du monde, peut-être, ou par un rédacteur remplissant un espace dans l’un des manuels qui deviendront plus tard des écritures. Dans le cas de Gradius, une grande partie des détails provient de Nemesis 2, le spin-off MSX atypiquement verbeux, et d’autres bribes ont été rassemblées au fur et à mesure que la série passait d’une main à l’autre.

En réalité, il suffit de fouiller dans les tickets de cinéma de l’équipe de développement pour voir de quoi il s’agit : il y a Alien, bien sûr, dans le monde xénomorphe de la deuxième étape de Gradius 2, ou l’influence omniprésente de la science-fiction au laser de Lensman. Mais malgré tout ce patchwork disparate, malgré toutes ces interviews disparates et tous les endroits disparates où l’on vous envoie, ce sont des jeux qui ont un sens indélébile du lieu.

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