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Knockout City : critique – Le plaisir de la balle au prisonnier

Éditeur : Electronic Arts

Développeur : Velan Studios

Sortie :

21 mai 2021

Classement : Tous les 10 ans et plus

Testé sur : Xbox One

Également sur :
PlayStation 4, Switch, PC

Entrer sur le terrain pour un match de dodgeball vous remplissait d’excitation ou d’effroi, selon votre position dans la hiérarchie de la classe de gym. On pourrait dire la même chose des jeux de tir multijoueurs, car les jeux mal conçus donnent des résultats catastrophiques en fonction de votre niveau de compétence. Knockout City combine de façon magistrale le meilleur de la balle au prisonnier et des jeux de tir multijoueurs pour créer une expérience frénétique, amusante et accueillante pour les joueurs de tous niveaux.

Rejoindre un match n’est pas une affaire intimidante grâce au gameplay simplifié de Knockout City. Tout ce que vous devez savoir au départ, c’est que vous devez trouver une balle sur la carte, puis trouver quelqu’un à qui la lancer ; le jeu se verrouille automatiquement sur les cibles, ce qui fait que l’action ne dépend pas tant de l’excellence de votre visée que de la stratégie à adopter pour aborder chaque combat de balles en caoutchouc. Une fois que vous avez acquis les bases, vous pouvez apprendre différents types de tirs, des façons de tirer profit des différentes balles spéciales et comment maîtriser le timing pour attraper les balles qui arrivent. Ces matchs se déroulent à un rythme effréné, c’est pourquoi il est important de savoir quand vous êtes ciblé (ce qui est indiqué par un contour rouge à l’écran) et comment lire les balles qui arrivent.

Au fur et à mesure que j’apprenais à contextualiser l’action et à enchaîner des jeux efficaces, l’excitation montait. Dans une séquence chaotique, j’étais en désavantage deux contre un, et les deux adversaires avaient un ballon. Lorsque le premier m’a tiré dessus, j’ai parfaitement chronométré ma réception, ce qui m’a immédiatement donné un lancer préchargé, me permettant de tirer à pleine vitesse sur le lanceur avant qu’il ne sache ce qui l’attendait, l’assommant. Ensuite, je me suis précipité pour éviter le deuxième lancer, j’ai attrapé une autre balle à proximité et j’ai effectué une pirouette pour donner une courbe à mon lancer, l’enroulant autour d’un poteau et frappant le deuxième adversaire d’un angle inattendu. Des moments comme celui-ci, où vous passez d’un mouvement satisfaisant à un autre par instinct, sont extrêmement gratifiants et vous donnent l’impression d’être un maître de la balle au prisonnier.

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Malgré ces moments, tous les modes (à l’exception du mode tendu Face-Off) vous placent dans deux équipes de trois. Les équipes ne font pas qu’égaliser les chances, car vous pouvez interagir avec vos coéquipiers pour effectuer des attaques plus puissantes. Les balles se chargent instantanément lorsque vous les passez à un coéquipier, ce qui permet à vos amis de les lancer à pleine vitesse pour porter le coup de grâce à un joueur ennemi. Les joueurs peuvent même se transformer en balle, ce qui permet à leurs coéquipiers de s’attraper et de se jeter sur les ennemis, ou d’effectuer une attaque ultime qui transforme le coéquipier tenu en bombe qui fait pleuvoir une explosion à zone d’effet sur les joueurs ciblés.

Les cinq cartes de Knockout City sont des terrains de jeu divertissants remplis de champs de bataille concentrés, de couloirs naturels et d’obstacles uniques. J’ai adoré la structure centrale rotative de la carte Galaxy Burger, tandis que les gratte-ciel opposés de Rooftop Rumble créent une dynamique intrigante entre les deux équipes. Les cartes sont également bien peuplées de balles, ce qui signifie que vous aurez rarement du mal à trouver quelque chose à envoyer à vos adversaires.

Au cours des matchs traditionnels, vous trouverez des balles spéciales qui améliorent vos balles d’esquive pour qu’elles explosent, gagnent en distance et en vitesse et se déplacent avec une gravité semblable à celle de la lune. Ces bonus sont rares dans la plupart des modes, mais ils occupent le devant de la scène dans le mode Party Team K.O., où toutes les balles standard sont remplacées par des balles spéciales. Ces matchs sont passionnants et imprévisibles, mais le chaos peut parfois être un peu trop fort, et lors d’une session de jeu typique, je revenais au mode standard Team K.O. après quelques matchs de Party.

Chaque action que vous effectuez compte pour une série d’objectifs listés dans le menu. Ces objectifs vont de marquer des coups avec un type de lancer particulier à aider vos coéquipiers de diverses manières. En remplissant les objectifs et en gagnant des niveaux, vous gagnez des récompenses cosmétiques et des Holobux, qui peuvent être échangés contre des récompenses comme de nouvelles tenues, des emotes et des planeurs. Heureusement, toutes les améliorations sont cosmétiques, ce qui signifie que personne ne bénéficie d’un avantage concurrentiel grâce aux déblocages.

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En dehors de la jouabilité accessible, le fait que le titre prenne en charge le crossplay et la progression croisée est peut-être le plus grand atout pour que tout le monde puisse profiter de Knockout City ensemble. Sans aucun problème, j’ai pu réunir des joueurs PC pendant que je jouais sur ma Xbox. Je devais encore trouver le nom de chaque joueur dans le jeu, mais le menu social intuitif permet de se connecter avec des amis et des joueurs récents en un clin d’œil. Vous pouvez également rejoindre un équipage, une variante unique du système de clan traditionnel, qui vous permet de personnaliser davantage votre personnage avec un logo, un véhicule pour entrer dans le match, et plus encore. Vous gagnez également des récompenses et de l’expérience supplémentaires lorsque vous jouez avec vos compagnons d’équipage.

Malheureusement, Knockout City manque de contenu significatif au lancement. Le jeu contient quatre modes de base et seulement cinq cartes. Le développeur Velan Studios a des plans ambitieux pour la vie après le lancement, y compris de nouvelles cartes, de nouveaux modes et de nouvelles listes de jeu, mais tout cela est encore à venir. Le contenu existant est solide, mais je me suis lassé de ce qui était initialement proposé après quelques heures seulement.

Mis à part les problèmes de contenu, Knockout City dispose d’une superbe base sur laquelle s’appuyer. Avec une jouabilité qui vous permet de vous familiariser avec le jeu, puis vous encourage à expérimenter avec ces mécanismes pour améliorer votre maîtrise, Knockout City offre une vision rafraîchissante du jeu de tir multijoueur et du jeu classique de la balle au prisonnier.

Score : 8,5

Résumé : Avec un noyau amusant, un gameplay accessible et des combats intenses de balles en caoutchouc, Knockout City permet à tout le monde de participer à l’action de la balle au prisonnier.

Le concept : Remplacer les armes à feu que l’on trouve généralement dans les jeux de tir en arène par des balles anti-sous-marinage pour réimaginer le classique des cours de gym.

Graphisme : Les images caricaturales soulignent le rythme rapide et la légèreté de l’action.

Son : Une bande sonore amusante complète bien les batailles, mais la star ici est le bruit sourd plus vrai que nature que font les ballons à l’impact.

Jouabilité : Facile à prendre en main mais difficile à maîtriser, Knockout City offre du plaisir aux joueurs de tous les niveaux.

Le divertissement : Au lancement, Knockout City manque de contenu, mais il se rattrape avec un jeu de base solide et un énorme potentiel de développement pour l’avenir.

Replay : Moyennement élevé

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