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EA acquiert le développeur de Super Mega Baseball

Metalhead Software, le studio de développement derrière la populaire franchise Super Mega Baseball, a été acquis par Electronic Arts. Le studio basé au Canada a été fondé en 2009 et a travaillé sur la franchise Super Mega Baseball de style arcade avant le lancement de l’entrée originale en 2014. Désormais, EA Sports et Metalhead unissent leurs forces pour non seulement faire croître la franchise Super Mega Baseball, mais aussi développer de nouvelles expériences de jeu et de sport.

Le jeu le plus récent publié par Metalhead est Super Mega Baseball 3, qui a été lancé en 2020. Dans un post sur le subreddit Super Mega Baseball, Metalhead Software a déclaré que l’équipe avait déjà commencé la transition vers le prochain projet, mais qu’une petite mise à jour du titre 7 pour Super Mega Baseball 3 est toujours en cours, et qu’elle aura bientôt des détails. Dans ce même message, le studio a confirmé qu’il continuerait à travailler sous le nom de Metalhead Software avec la même équipe dans la même ville et dans le même esprit de développement que depuis sa création. La plus grande différence, selon ce post, est qu’il sera en mesure de tirer parti de la technologie, de l’expertise et de la puissance marketing d’EA Sports. Le studio espère que cela lui permettra de “se lancer dans de nouveaux projets ambitieux”.

Ce n’est pas la première fois, de mémoire d’homme, que l’on voit une série sportive remporter un succès indépendant, avant d’être rachetée par un grand éditeur. Après avoir attiré l’attention sur le renouveau du basket-ball de style arcade, les droits d’édition de la série NBA Playgrounds de Saber Interactive ont été rachetés par 2K Sports et rebaptisés NBA 2K Playgrounds 2. De plus, 2K Sports a acquis HB Studio et sa franchise The Golf Club et l’a rebaptisée PGA Tour 2K.

Super Mega Baseball 3

Super Mega Baseball 3

L’acquisition de Metalhead par EA intervient à un moment particulièrement intéressant pour les jeux vidéo de baseball, puisque cette année marque la première fois que la franchise MLB The Show, développée par Sony, est un jeu multiplateforme. Si le communiqué de presse d’EA et le message de Metalhead sur Reddit mentionnent spécifiquement la poursuite du développement de la franchise Super Mega Baseball, il sera intéressant de voir si le géant de l’édition a de plus grands projets en ce qui concerne sa présence dans le domaine du baseball ; EA Sports était autrefois le créateur de la série Major League Baseball. Cependant, la dernière fois qu’EA Sports a sorti un jeu pour console avec la licence MLB était MVP Baseball 2005.

Depuis lors, la licence exclusive pour les tiers est passée de 2K Sports à Sony Interactive Entertainment. Sony et la Major League Baseball ont récemment annoncé le renouvellement de leur accord de licence, qui a marqué le début de la nouvelle ère multiplateforme de MLB The Show. On ne sait toujours pas si EA Sports va chercher à obtenir une part du gâteau de la licence MLB ou si Super Mega Baseball et les autres titres créés par Metalhead sous l’égide d’EA resteront sans licence.

EA Sports a eu une année chargée. Cette acquisition fait suite à l’annonce de la relance des franchises EA Sports College Football et EA Sports PGA Tour, ainsi qu’à l’acquisition récente du studio de jeux de course Codemasters pour travailler sur les jeux F1. Ces annonces complètent une année 2020 qui a vu les sorties annuelles habituelles des franchises FIFA, Madden NFL et NHL, ainsi que le lancement d’EA Sports UFC 4. Electronic Arts et Metalhead Software affirment tous deux qu’ils dévoileront des informations sur leurs projets communs à l’avenir.

[Source : Electronic Arts, Reddit]

Que pensez-vous de cette acquisition ? Pensez-vous que Metalhead et la franchise Super Mega Baseball conviennent à EA Sports ? Quel est le jeu de baseball dont vous rêvez chez EA Sports ?