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Création du jeu de puzzle à la première personne Summertime Madness

Summertime Madness est un jeu de réflexion à la première personne qui sera bientôt disponible sur Xbox One. Le joueur, dans le rôle d’un peintre qui a fait un pacte avec le diable, doit retrouver son chemin vers le monde réel après avoir été trompé et piégé dans l’une de ses peintures. Un voyage dans le monde surréaliste des créations de l’artiste, dans lequel une atmosphère onirique cache des mystères à découvrir, des énigmes à résoudre et un monde en constante évolution.

L’idée initiale du jeu était de développer une aventure très limitée, ne se déroulant que dans un seul scénario (une île mystérieuse), et dont le temps de jeu pour résoudre ses mystères et ses secrets était d’environ une heure. Pendant le développement d’un projet, surtout s’il s’agit d’un premier titre comme c’est le cas ici, la priorité était de rester concentré pour viser le projet fini, du concept initial à la date de sortie. Même si l’on a un tas de bonnes idées, il faut garder à l’esprit la planification du budget et du temps de manière réaliste et faisable, sans tomber dans la tentation d’en faire trop et de bloquer le projet à mi-chemin du développement.

Summertime Madness

Les cartes sur la table ont changé en février 2020, lorsque Humble Bundle décide d’investir dans le projet, finançant une année de développement. Cela signifie que Summertime Madness a été retravaillé et repensé comme un jeu plus détaillé et complexe, avec de multiples scénarios, un gameplay plus profond et une jouabilité et une durée globale plus longues.

Le premier point clé de cette nouvelle phase de développement a été d’élargir l’éventail des scénarios que le joueur aurait pu explorer. Le gameplay est fortement basé sur l’impact visuel des décors, qui reflètent l’imagination du peintre et nous permettent de danser autour du récit des événements, en changeant le ton de celui-ci en fonction de l’environnement dans lequel nous sommes immergés. Le gameplay ne présente pas d’énigmes basées sur la compréhension verbale, il n’y a pas de textes à déchiffrer ou de notions historiques à connaître, mais c’est l’environnement lui-même qui fonctionne comme une pièce d’un puzzle plus grand, dans lequel se trouve la clé pour aller plus loin. Observer, deviner, imaginer. Telles sont les principales caractéristiques du jeu de Summertime Madness, qui ne connaît aucune barrière linguistique ou culturelle.

Summertime Madness

L’objectif principal était donc de trouver un moyen de relier ce tas de scénarios différents de manière cohérente. L’histoire passe par les créations et le subconscient du peintre, et ce faisant, nous glissons constamment d’un décor à l’autre : des ponts suspendus flottant au-dessus des nuages, une ville futuriste et dystopique au crépuscule, la nature intacte d’une île mystérieuse, le ventre d’une baleine ou une pièce plongée dans l’obscurité totale et un ciel étoilé.

Pour lier tout cela, la base du développement a été d’utiliser les espaces non-euclidiens : en ouvrant une simple porte, vous pouvez voir derrière elle un monde immense et y pénétrer. En vous approchant d’une toile, vous êtes autorisé à y entrer et à plonger dans un scénario complètement différent, sans jamais une coupure, un écran de chargement ou une quelconque interruption du jeu, pendant toute sa durée.

Summertime Madness

Un jeu imprévisible, où le contenu et le contenant changent constamment, et où le sens de l’espace et du temps est perdu, car chaque petite chose peut en fait être le premier pas vers un changement total.

Après un an de développement, tous les dessins, concepts et illustrations sur lesquels j’ai travaillé au cours des cinq dernières années en tant qu’artiste 3D indépendant font désormais partie du jeu. Je me suis souvent demandé où tout cela irait et si cela deviendrait un jour quelque chose de réel, plutôt que de rester des fantasmes empilés dans un tiroir de ma vie. En fin de compte, voir comment chaque morceau de mon voyage artistique et humain est devenu une partie d’une histoire qui peut être partagée, vécue, explorée par chaque joueur, est la chose dont je suis le plus fier et qui, je l’espère, peut inspirer tous ceux qui y jouent.

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