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Returnal : comment un géant de la technologie met la PS5 à l’épreuve

Housemarque a encore trouvé de l’or avec Returnal, un jeu de tir atmosphérique et horrifique qui retient mon attention depuis que je l’ai chargé pour la première fois. Pensez-y comme un jeu de tir “bullet hell”, fusionné avec un design de type Metroid et des mécanismes de roguelike. Combinez cela avec une histoire et une esthétique qui fusionne les influences de HR Giger avec les éléments de science-fiction de Sphere, Solaris, Prometheus et bien d’autres, et vous obtenez une expérience originale, distincte et intense. C’est aussi un jeu Housemarque absolu, livré avec l’excellence technologique caractéristique du studio.

En un sens, nous assistons à une évolution des travaux antérieurs de la firme. Bien que nous soyons passés à l’Unreal Engine 4, l’accent est toujours mis sur une scène très animée, pilotée par une multitude d’articles accélérés par le GPU – et il y en a tellement de variétés qui sont toutes éblouissantes. Même les plus petites actions dans le jeu sont significatives d’un point de vue technologique, au point que même l’ouverture d’une porte laisse de la poussière grésillante dans son sillage. J’ai adoré l’effet de translocation de la matière, qui permet à votre personnage de se dissoudre en morceaux de matière, qui sont ensuite envoyés sous forme d’énergie à l’endroit suivant avant de se reformer. En fait, les particules n’ont pas besoin d’être des particules – vous pouvez voir des orbes 3D entièrement formés. Le jeu est truffé d’effets de particules physiques, à tel point que l’enveloppe d’une carcasse ennemie se disperse de manière inquiétante lorsque vous la traversez.

Une conception artistique brillante est soutenue par un travail d’effets impressionnant – des nuages de poussière physicalisés à la pluie magnifiquement réalisée, en passant par l’éclairage volumétrique basé sur le froxel pour les intenses faisceaux de lumière provenant de la lune au-dessus de nos têtes. Les rappels aux classiques de la science-fiction sont nombreux, mais j’ai particulièrement apprécié les effets de brouillard à hauteur des chevilles et des genoux, qui rappellent la couveuse d’œufs dans Alien.

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