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Le directeur de Marvel Strike Force parle de sa collaboration avec Marvel pour créer un personnage original.

Plus tôt dans la journée, le développeur de Marvel Strike Force, Boundless Entertainment, nous a présenté son premier personnage entièrement original créé en collaboration avec Marvel. Kestrel rejoindra demain l’équipe de Marvel Strike Force et nous avons rencontré le directeur de la création Jason Bender pour parler de son histoire, de ses capacités, de sa conception et de sa place dans le jeu.

Jusqu’à présent, Marvel Strike Force s’est concentré uniquement sur les héros et les méchants existants, proposant les Avengers, les X-Men, les Symbiotes et bien d’autres encore. Cependant, après trois années de succès du titre mobile, Marvel a proposé à Boundless Entertainment de collaborer sur un héros entièrement original. “Nous savions que d’autres jeux avaient introduit des personnages originaux, donc nous étions toujours enthousiastes à l’idée de pouvoir le faire”, explique Bender. “En fait, pour Strike Force, nous avons eu l’occasion de créer un méchant original. Nous avons décidé de ressortir Ultimus des archives et de le revigorer en tant que personnage existant, car lorsque nous avons voulu créer un nouveau méchant, tout ce que j’avais dessiné, Ultimus l’avait déjà fait, alors nous l’avons utilisé. Cette fois-ci, je voulais vraiment me pencher sur quelque chose de vraiment original et je ne voulais pas creuser dans l’ancien catalogue.”

L’introduction d’un nouveau personnage dans le lore officiel de Marvel est quelque chose dont Bender a rêvé pendant une grande partie de sa vie. “J’ai passé mon enfance à créer des personnages Marvel”, dit-il. “J’ai beaucoup joué au jeu de rôle Marvel, et j’ai des piles et des piles de personnages originaux dont j’ai dessiné les costumes, je les ai nommés, je leur ai donné tous ces pouvoirs… donc l’opportunité d’en ajouter un au panthéon Marvel est incroyablement bienvenue et je suis juste tellement excité à ce sujet.”

Bender a constamment travaillé avec Marvel pendant la durée de vie de Marvel Strike Force, mais le processus de création et de collaboration sur un tout nouveau personnage lui a donné un nouvel angle pour envisager cette relation. “Marvel est tout simplement un partenaire merveilleux”, dit-il. Ils nous ont dit : “Vous avez l’opportunité de créer. Nous l’accueillons avec plaisir. Pas de limites. Venez avec tout ce que vous avez ! Marvel essaie toujours de grandir et de se connecter avec ce que les gens ressentent maintenant, dans le moment présent, et leurs personnages sont peut-être intemporels, mais ils sont humains, donc tout ce qu’ils font se connecte vraiment à nous en ce moment ; vous pouvez le voir avec Falcon et The Winter Soldier qui vient de se terminer. L’une des choses sur lesquelles nous nous sommes appuyés pour créer ce personnage est que nous voulions créer quelqu’un qui nous donne la possibilité de représenter des personnes qui ne sont pas aussi bien représentées qu’elles pourraient l’être dans notre monde. Cela m’a conduit à créer un personnage de scientifique optimiste en Kestrel. Elle est originaire de Malaisie, et elle est, pour autant que je sache, le seul personnage malaisien de Marvel – je n’en suis pas tout à fait sûr, mais elle est certainement le seul personnage malaisien de notre jeu. Il est important pour nous que les joueurs se reconnaissent dans les mondes que nous créons. C’est quelque chose que Marvel a encouragé. Ils veulent s’assurer que les gens puissent vraiment se voir représentés dans l’univers Marvel, et nous adorons cela.”

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Comme nous l’avons révélé plus tôt dans la journée, le vrai nom de Kestrel est Sybil Tan et elle est physicienne, ingénieur, pilote et astronaute. Pendant son séjour à la NASA, elle a obtenu l’indicatif “Kestral” et s’est fait une réputation pour son intelligence et son dynamisme, ce qui a conduit Nick Fury à la recruter pour rejoindre STRIKE, la division du SHIELD chargée des urgences interdimensionnelles. Après être devenue l’architecte principal de la technologie interdimensionnelle de STRIKE, un test raté d’un générateur de portail l’a fait flotter à travers plusieurs réalités et dimensions. Elle utilise cette expérience pour mieux comprendre comment manipuler et créer de nouvelles lignes temporelles, qu’elle ramène sur sa ligne temporelle d’origine dans la lutte contre l’invasion d’Ultimus.

“Ce que nous voulions, c’était donner plus de vie à STRIKE”, dit Bender. “Marvel Strike Force est basé sur STRIKE, alors on s’est demandé si on pouvait creuser un peu plus dans ce domaine. Pouvons-nous le rendre plus vivant ? Quel genre de personne pourrait vraiment représenter STRIKE ? Kestrel vient de cet esprit. Nous pensons qu’il s’agit de l’esprit d’exploration de l’inconnu, de la connexion avec ce qui existe. Et puis, bien sûr, de protéger les gens des choses effrayantes qui existent.”

Son exo-combinaison, qui la protège lorsqu’elle traverse les dimensions, s’inspire de la technologie d’autres personnages bien-aimés comme Iron Man et Blue Marvel, en particulier les exo-combinaisons spatiales de Blue Marvel dans les Ultimates. Cette combinaison de technologies a donné à Kestrel la protection dont elle avait besoin pour sauter à travers les dimensions sans craindre que les environnements difficiles ne la mettent en pièces. La combinaison est dotée d’ailes qui lui permettent de voler partout où elle le souhaite, mais aussi de griffes aux pieds qui lui permettent de s’agripper aux objets au cas où elle se retrouverait en apesanteur. L’équipe s’est également inspirée du logo de STRIKE, qui est une variation du logo du SHIELD, mais avec un aigle en vol plané, ce qui donne un sens aux griffes, aux ailes et au design du casque en forme d’oiseau.

Cependant, l’attrait principal de ses capacités est son générateur de portails, qui lui permet de créer des liens entre les dimensions ou qui peut être concentré comme une arme énergétique. La puissance du générateur de portails se combine à sa compréhension de la manipulation des lignes temporelles et des dimensions, issue de son test raté. Cela fait d’elle un personnage extrêmement puissant, capable de créer des lignes temporelles permanentes et de comprendre comment diverses réalités s’assemblent.

Mais elle n’est pas seulement un personnage puissant dans l’univers Marvel. Les joueurs de Marvel Strike Force ne voudront pas la manquer, car Bender la compare même au meilleur personnage actuel du jeu. “Nous voulions qu’elle soit dans la même fourchette que le Surfeur d’argent”, explique-t-il. “Donc, vous avez des poids lourds dos à dos avec Silver Surfer et Kestrel. Ils vont tous les deux être assez fous.”

Si le Surfeur d’Argent est un personnage universellement apprécié dans la base de joueurs de Marvel Strike Force, la façon dont il a été introduit était moins populaire. Ceux qui étaient prêts à dépenser une tonne d’argent pour le puissant héraut de Galactus ont pu rassembler une tonne de fragments de personnages grâce à la première itération du STRIKE Pass, actuellement en cours de conclusion, et à d’autres microtransactions sans rapport. Kestrel étant presque aussi puissant que Surfer selon Bender, l’équipe a voulu s’assurer que la façon de l’acquérir soit plus conviviale pour les joueurs de tous types.

Sa meilleure recommandation pour acquérir Kestrel pendant son événement, qui se déroule du 8 au 23 mai, est de “s’engager agressivement dans la campagne de l’événement”. “La campagne de l’événement est là où l’action est”, dit-il. “Si vous vous engagez dans cette campagne, vous serez en mesure d’obtenir Kestrel relativement facilement. Nous voulions vraiment nous assurer que Kestrel n’était pas exclusif à un sous-ensemble de joueurs, donc nous l’avons mis en place pour que tous ceux qui le veulent vraiment puissent l’obtenir. Plus vous vous engagez, bien sûr, plus elle sera forte.”

Bien que Bender ne veuille pas encore parler des autres moyens de la rendre disponible ou de la faire disparaître, il précise que la campagne événementielle constitue l’épine dorsale de son lancement et le moyen de l’acquérir dès maintenant. Comme pour tous les nouveaux personnages de Marvel Strike Force, il est presque certain que vous pouvez vous attendre à des offres de microtransactions si vous voulez lui donner un coup de pouce supplémentaire.

Boundless espère avoir créé un kit puissant et polyvalent qui peut être branché dans n’importe quelle équipe et apporter une aide immédiate. ” Nous ne voulions pas introduire Kestrel dans le jeu pour qu’elle soit ensuite vraiment limitée à un sous-ensemble spécifique de modes de jeu “, explique Bender. “Cela nous a conduit à la créer un peu comme nous avons créé Captain Marvel. Captain Marvel est un personnage qui est utile pratiquement partout. En fonction de votre position dans la méta, vous pouvez intégrer Captain Marvel dans presque toutes les équipes ; elle est vraiment puissante. Kestrel vient de cette tradition de polyvalence. Elle a, en raison de son passé, quelques synergies avec, par exemple, Nick Fury. Nous voulons que Kestrel soit capable d’aider à fournir une puissance de feu dans n’importe quelle équipe où vous en avez besoin.”

Malgré sa puissance, elle n’a pas de boosts spécifiques à un mode, ce qui donne aux joueurs plus d’options sur la façon de l’utiliser. “Elle est particulièrement efficace dans les modes où la polyvalence est importante, comme les modes de type arène ; c’est là qu’elle est capable de renforcer les équipes non-méta”, explique Bender. “Souvent, dans le jeu, vous ne pouvez pas créer l’équipe parfaite de cinq personnages dont vous savez qu’ils vont travailler ensemble pour une raison ou une autre. Vous avez besoin de quelques gros bras pour combler ces lacunes, et elle est parfaite pour cela.”

Si vous êtes comme moi, la première chose à laquelle vous avez pensé en voyant Kestrel, c’est Overwatch. En plus de la comparaison évidente des ailes avec Mercy, vous pouvez faire des comparaisons avec le costume de Pharah et même la silhouette de Tracer. Lorsque je demande à Bender si une quelconque inspiration a été tirée du célèbre jeu de tir de Blizzard, il me donne une réponse un peu surprenante. “Il fallait bien qu’il y en ait, non ? dit-il en riant. “L’inspiration vient de partout et j’ai beaucoup joué à Overwatch depuis son lancement ; j’ai eu le plaisir, parce que j’étais chez Blizzard à l’époque, d’y jouer même avant le lancement, donc je sais que ces choses se sont infiltrées dans mon cerveau, mais c’était aussi un travail d’équipe, donc d’autres personnes de l’équipe ont aussi contribué.”

Cependant, le design de Kestrel s’inspire de bien plus que d’Overwatch. “Je pense que nous nous sommes inspirés de beaucoup d’endroits différents”, déclare Bender. “J’aime vraiment la liberté qui découle du monde de Falcon et de Tony Stark dans l’univers Marvel, où l’on a l’impression de pouvoir aller n’importe où et faire n’importe quoi. Une autre chose qui m’a beaucoup inspiré est l’espace – les voyages dans l’espace, tant dans la science-fiction que dans la réalité. Nous vivons un grand moment d’exploration spatiale et de développement de fusées ; nous allons enfin retourner sur Mars, alors je voulais vraiment honorer la tradition des astronautes et la façon dont ils doivent toujours pousser leur technologie. […] Nous vivons également un grand moment de science-fiction avec des projets comme Star Trek : Discovery et The Expanse, qui nous donnent de nouveaux aperçus de ce à quoi la science-fiction peut ressembler. Je veux que Kestrel s’inscrive dans cette tradition.”

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Si Kestrel n’existe pour l’instant que dans Marvel Strike Force, Bender espère que cela changera à l’avenir. “Nous espérons voir Kestrel déployer ses ailes pour ainsi dire et s’envoler dans l’univers Marvel”, dit-il. “J’aimerais la voir dans les bandes dessinées et les futurs jeux. C’est mon grand espoir pour ce personnage. En tant qu’enfant qui a créé ces personnages et qui a maintenant l’opportunité de lui donner vie dans un jeu, je veux la voir à l’avenir dans d’autres parties de l’univers Marvel.”

Kestrel rejoint le roster de Marvel Strike Force demain dans le cadre de la mise à jour de son titre, et son événement se déroulera jusqu’à la mi-mai.