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Mortal Kombat : critique du film – Un premier round solide

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La franchise Mortal Kombat a connu son lot de hauts et de bas dans diverses formes de médias. De l’apogée de Mortal Kombat en 1995 aux bas-fonds de Mortal Kombat en 1997 : Annihilation, les films de MK ont connu une grande disparité de qualité. Après plusieurs adaptations cinématographiques, Mortal Kombat, sorti en 2021, fait entrer les films en prises de vues réelles dans l’ère moderne, avec un ton à la fois grinçant et policier, des séquences de combat superbement chorégraphiées et, enfin, un classement R. Le résultat est largement positif. Le résultat est largement positif, offrant une version amusante d’un conte familier.

Avertissement : Bien que j’essaie de rester le moins spoilé possible, certains éléments du récit et des apparitions de personnages sont mentionnés tout au long de cet article.

Mortal Kombat est un reboot efficace de l’histoire : Un groupe hétéroclite d’artistes martiaux et de mercenaires de la Terre doit apprendre à vaincre les puissantes forces magiques d’Outworld. Bien que l’histoire suive le schéma traditionnel “Outworld a gagné neuf tournois d’affilée et ne doit pas être autorisé à gagner le dixième”, divers rebondissements sont apportés à la formule pour que ce film se distingue des versions précédentes de l’histoire. Bien que je préfère probablement l’histoire traditionnelle du tournoi qui se déroule pour voir qui règne en maître, j’ai déjà vu cela dans les films MK en live, les propriétés animées, les adaptations de bandes dessinées et même plusieurs jeux vidéo.

Le contournement du tournoi traditionnel est un virage risqué pour l’histoire, étant donné qu’il s’agit d’une prémisse très importante au début du film, mais cet arc semble presque secondaire par rapport à l’histoire de Cole Young (un nouveau personnage créé pour ce film, joué par Lewis Tan) qui doit faire face à sa lignée, à la réalité de Mortal Kombat et à la réalisation de ses pouvoirs. J’étais initialement inquiet lorsqu’il a été annoncé que le film allait non seulement introduire un tout nouveau personnage, mais qu’il serait l’un des principaux centres d’intérêt. Cependant, l’histoire de Cole fonctionne en grande partie sur la toile de fond de la narration standard de Mortal Kombat.

Pour de nombreux fans, la joie que procurent des films comme celui-ci est de voir leurs personnages préférés des jeux vidéo représentés dans toute leur gloire en live-action. Dans ce domaine, Mortal Kombat est largement réussi. Certains personnages s’écartent des images emblématiques auxquelles les fans sont habitués, tandis que d’autres en respectent l’apparence et l’atmosphère. Kano (Josh Lawson) est constamment à la limite de la grande gueule agaçante, mais il reste souvent du bon côté de la ligne, délivrant la bonne quantité de répliques grossières et quelques moments véritablement drôles. La personnalité effrontée de Kano pourrait certainement faire de lui le personnage le plus controversé du film, mais l’esprit original des jeux est capturé et devient l’une des vedettes du film.

Plusieurs autres personnages principaux des premiers jeux sont également présents, mais quelques acteurs majeurs sont totalement absents. Malgré ces lacunes, j’ai apprécié les arcs impliquant Jax (Mehcad Brooks) et Sonya (Jessica McNamee), tandis que l’interprétation de Raiden (Tadanobu Asano) m’a fait constamment rire parce qu’il refuse de se laisser berner. D’autres personnages comme Liu Kang (Ludi Lin) et Kung Lao (Max Huang) offrent d’excellents moments, ce dernier volant complètement la vedette dans une scène de combat.

Avant de réaliser le film, le réalisateur Simon McQuoid a déclaré qu’il voulait confier les rôles des combattants à de véritables artistes des arts martiaux. De la scène d’ouverture où Hanzo Hasashi (Hiroyuki Sanada) défend sa maison contre des assaillants jusqu’au combat final, la chorégraphie, les performances et l’action sont toutes de premier ordre, même les combats impliquant des personnages en images de synthèse.

Cependant, malgré toute la mise en place de la vendetta entre Scorpion et Sub-Zero (Joe Taslim), le premier n’a que très peu de temps à l’écran, tandis que le second est traité presque comme le monstre d’un film d’horreur. Sub-Zero a l’impression d’être le chien en laisse de Shang Tsung (Chin Han) ; il est calme, calculateur et puissant, et lorsqu’il se montre, vos choix semblent être soit “fuir”, soit “faire l’idiot pour le découvrir”. Grâce à cela, Mortal Kombat fait un excellent travail en préparant la table pour que Sub-Zero soit un personnage aussi puissant, les héros reconnaissant à un moment donné que personne ne peut l’éliminer dans un combat en un contre un. Le manque de temps accordé à Scorpion est décevant, mais une fois que le personnage fait sa grande entrée, le crescendo émotionnel du film récompense les spectateurs pour leur patience.

Un autre personnage majeur qui n’a pas assez de temps à l’écran est Goro. Alors que Sub-Zero apporte un lent sentiment de terreur en poursuivant sa cible tout au long du film, Goro est limité à une allusion et à une seule scène où il interagit uniquement avec Cole. Si la scène en elle-même est bonne et sert à faire avancer le récit, j’avais hâte de voir Liu Kang ou n’importe quel autre combattant de la lignée principale affronter le mastodonte Shokan.

L’un des plus gros problèmes de la construction de la série Mortal Kombat est aussi l’un des plus grands attraits pour les fans de longue date : Les personnages sont tués de la manière la plus exagérée qui soit. Cette notion est bien vivante dans Mortal Kombat, où plusieurs personnages connaissent une fin sanglante que vous ne souhaiteriez probablement à personne. La classification R de Mortal Kombat sert bien le film à cet égard, car les décès et la violence gratuite prennent le même ton que dans les jeux ; j’ai toujours ri de la grandiloquence du moment plutôt que de grimacer devant la nature graphique de ce qui se déroulait à l’écran. Selon le co-créateur de la série, Ed Boon, c’est ainsi que l’on sait que l’on a touché la bonne corde sensible.

Le côté malheureux de l’équation de la fatalité est que les personnages que je voulais voir plus sont parfois tués avant qu’ils aient leur temps pour briller. Ce n’est pas la première fois que cela se produit dans la série, et oui, je sais qu’il existe divers dispositifs narratifs dans l’univers de Mortal Kombat pour ramener les personnages d’entre les morts pour les entrées futures, mais il était décevant quand un personnage préféré a été assassiné. Cependant, c’est l’essence même de la franchise dans son ensemble, et je suis heureux qu’elle soit pleinement intacte avec cette entrée.

Mortal Kombat est un film qui récompense les fans de longue date avec divers œufs de Pâques. Cependant, pour chaque clin d’œil intelligent, chaque coup d’œil rapide ou chaque référence à un personnage favori des fans qui semble susceptible d’apparaître dans un futur film, le film fournit des répliques maladroites qui se glissent dans des phrases comme “Victoire sans faille” et “Fatalité”. Bien qu’il faille s’attendre à ce que cela se produise dans n’importe quel film de la série Mortal Kombat, l’accent mis sur ces répliques a brisé mon immersion dans le moment. Heureusement, les scènes se déroulent sans s’attarder sur cette nullité.

Ceux qui se lancent dans Mortal Kombat en espérant une exploration amusante de l’histoire du premier jeu ne seront pas déçus. Les scènes de combat sont formidables, les personnages sont bien représentés et le nouveau venu, Cole Young, est un ajout solide au casting de personnages reconnaissables. Bien que l’écriture soit un peu rapide et que l’intrigue soit parfois précipitée, j’ai hâte de voir comment les allusions parsemées à la fin du film se concrétiseront dans les prochains épisodes.

Notre verdict :

Mortal Kombat 2021Combat mortel

Mortal Kombat fait un travail formidable en ramenant la série sur grand écran, en trouvant le ton parfait pour la série tout en offrant de superbes scènes de combat, une intrigue amusante pleine de personnages bien-aimés, et une prise respectueuse de l’héritage établi depuis longtemps.

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