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Elder Scrolls Online Blackwood Preview – Compagnons, aventure et retour à Oblivion

Lors de la sortie de The Elder Scrolls Online, le MMORPG a reçu un accueil très mitigé. Le jeu de base semblait prendre une éternité avant que l’histoire ne démarre, et même alors, il était confronté à des problèmes de rythme. Depuis, de nombreuses extensions ont été publiées, ce qui a permis de créer une expérience Elder Scrolls extrêmement agréable. Cette tendance à offrir un contenu attrayant se poursuit dans Oblivion avec l’extension Blackwood, qui se déroule 800 ans avant les événements de son homologue en mode solo.

En tant que grand amateur de jeux de rôles, j’apprécie particulièrement les romances. L’introduction de ce type d’élément dans un jeu de rôle ajoute une nouvelle couche d’immersion à l’histoire, surtout pour ceux qui, comme moi, aiment construire des feuilles de personnage entières pour leurs voyages. Bien que l’expérience Elder Scrolls Online n’offre pas encore cette possibilité, Blackwood introduit des compagnons. Encore mieux ? Le directeur de la création, Rich Lambert, m’a confirmé plus tôt cette année que l’ajout de compagnons sert à préparer le terrain pour une éventuelle romance à venir. “En fin de compte, la romance est certainement un aspect que nous voulons aborder”, a-t-il déclaré à Game Informer. “Nous voulons simplement nous assurer que lorsque nous l’ajouterons, nous le ferons bien.”

Sachant cela, j’avais hâte d’en savoir plus sur les compagnons de Blackwood et j’avais hâte de me lancer dans cette nouvelle extension. De retour à Tamriel pour ce nouveau chapitre, Blackwood propose environ 30 heures de nouveau contenu narratif à explorer. Elle offre également de nouveaux donjons, quêtes secondaires, boss et autres ajouts divers à la zone nouvellement ajoutée. Dans le format d’une véritable extension, la prochaine étape de The Elder Scrolls Online sortira par vagues, comprenant de nouveaux chapitres, des instances PvE et bien plus encore. Pour notre avant-première, j’ai pu découvrir la nouvelle histoire et les nouveaux événements mondiaux. Ces événements mondiaux fonctionnent de la même manière que les Geysers abyssaux du DLC Summerset et que tous les ajouts précédents au cours de la sortie de chaque extension. Ils sont assez simples et constituent des défis supplémentaires pour gagner de l’XP et du butin. Dans le cas de Blackwood, ces événements spéciaux prennent la forme de portails d’Oblivion, ce qui est logique puisque les Terres Mortes sont au centre de l’attention.

La nouvelle zone dans laquelle Blackwood s’ouvre est la Leyawiin, une cité impériale. Ce n’était pas vraiment quelque chose de spécial, rien à voir avec Summerset où la zone ne ressemblait à rien d’autre. Cependant, ce n’était pas désagréable. La configuration de la ville est assez standard par rapport à ce que l’on attend d’un jeu Elder Scrolls, mais ce qui la distingue, ce sont les PNJ. Mon Dieu, certains d’entre eux étaient si ennuyeux. La plupart des PNJ rencontrés étaient hautains et frigides, destinés à vous faire sentir comme si vous étiez en dessous d’eux. Je ne vais pas mentir, il y a eu des moments où j’avais envie de frapper ces types de personnages au visage, mais ils n’étaient pas tous mauvais. Plus que cela, chaque personnage a été exprimé à la perfection. Qu’ils soient ennuyeux ou non, tous les PNJ ont été pleinement réalisés, ce qui a rendu l’histoire plus organique et m’a poussé à vouloir parler à tous ceux que je pouvais et à remplir toutes les quêtes que je pouvais trouver.

Alors qu’en est-il du système de compagnons ? Écoutez, si vous n’avez pas un compagnon ennuyeux qui ne vous embête pas sans cesse, avez-vous vraiment joué à un jeu Elder Scrolls ? Avoir un compagnon dans ce jeu est un changement majeur et j’ai hâte de le voir évoluer. Pour l’instant, il y a deux compagnons que nous pouvons rencontrer avec Blackwood : Bastian et Mirri. “Bastian est une sorte de chevalier chevaleresque “, m’a dit Lambert plus tôt cette année. “C’est le fils d’un noble ; il y a eu un peu de conflit dans son histoire et vous en apprendrez plus au cours de vos aventures avec lui. Il est devenu le serviteur d’une autre famille noble et est essentiellement le protecteur de ce riche idiot pleurnichard. La ligne de quête que vous suivez pour le débloquer en tant que compagnon couvre l’une de ces aventures. Et puis, une fois que vous l’avez débloqué, vous en apprenez un peu plus sur qui il est et quelle est sa tragédie personnelle.”

D’un autre côté, Mirri est une voleuse Dunmer que Lambert décrit comme ayant une personnalité du genre à vous poignarder dans le dos. Lambert a mentionné qu’elle avait un rebondissement intéressant dans son histoire, mais il n’a pas voulu m’en dire plus, même si j’étais intrigué de tout savoir.

Ce qui est encore mieux, c’est qu’il ne s’agit pas seulement de jolis visages, ils sont entièrement améliorables. De plus, leur inclusion est une aubaine pour ceux qui aiment jouer en solo. Avec les nouveaux donjons et les instances PvE, il est possible de jouer à ce jeu en solo, mais cela peut aussi être incroyablement frustrant. Les compagnons peuvent être adaptés au style de combat de votre choix, ce qui rend le jeu en solo un peu plus facile à gérer et plus agréable à faire.

Pour obtenir ces compagnons, vous devez remplir leurs quêtes pour qu’ils soient classés comme “alliés”. Mirri était de loin ma préférée. Certaines parties de son écriture me rappellent presque Isabella de Dragon Age 2, avec son humour insolent et son comportement sans pitié. En jouant à ce que Blackwood a à offrir, j’ai vraiment été captivé par ce que ces deux personnages avaient à apporter à l’aspect RPG de ce MMORPG, mais c’est Mirri qui m’a le plus attiré en raison de sa forte personnalité et de son esprit.

Mais cette extension ne se limite pas aux PNJ et aux nouveaux compagnons. En quittant la ville, la véritable beauté de la nouvelle zone apparaît. Les environs de la ville intérieure sont plus qu’époustouflants, remplis de verdure et d’une faune enjouée qu’il est vraiment amusant d’explorer. Il m’est arrivé à plusieurs reprises de me diriger vers une nouvelle zone de quête pour m’arrêter et explorer un peu sans réfléchir. Et puis, il faut bien escalader ces montagnes, c’est un jeu Elder Scrolls, après tout.

Aussi belle que soit la région environnante, et aussi excitée que je sois d’apprendre comment Mehrunes Dagon est monté au pouvoir avec ses adeptes, une pensée m’a poursuivie tout au long de ma progression : Je suis déjà venu ici auparavant. J’ai adoré les extensions Elsywer, Greymoor et Summerset parce qu’elles étaient toutes très différentes les unes des autres. Chaque fois que je me plongeais dans un nouveau DLC, j’avais l’impression de revenir à un jeu agréable et d’en apprécier un nouveau en même temps. La ville de Leyawiin était trop semblable au jeu de base pour être nouvelle, ce qui, malheureusement, a influencé ma perception des interactions. Avec Greymoor, nous avions le Vampire Bae Fennorian. Avec Morrowind, nous avions la classe Warden et des zones familières de Skyrim. Avec Summerset, nous avions l’ordre Psijic à apprendre et à explorer. Avec Blackwood, je n’ai pas ressenti le même impact. J’ai eu l’impression d’une mise à jour beaucoup plus modeste, et ce n’est pas ce que l’on veut ressentir lorsqu’on se plonge dans une nouvelle histoire.

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J’ai hâte de voir où va ce nouveau voyage, surtout avec la promesse que d’autres compagnons viendront plus tard. Chaque étape de ce voyage continu dans les Elder Scrolls a permis de jeter un regard nouveau sur les jeux que nous aimons, en particulier Skyrim et Morrowind. J’ai hâte de voir Oblivion à travers une nouvelle lentille également, et Blackwood est prêt à être cette nouvelle perspective. Mon seul souci est que le cadre lui-même n’est peut-être pas suffisant pour se démarquer des itérations précédentes. Cependant, l’ajout du compagnon modifie l’ambiance du jeu de manière positive. Entre cela et les futures mises à jour qui viendront dans le style d’une véritable extension pour The Elder Scrolls Online, y compris les nouveaux chapitres et les branches narratives, j’ai l’impression que Blackwood pourrait vraiment évoluer vers quelque chose de spécial au fur et à mesure du déploiement du contenu.

Pour ceux qui souhaitent découvrir les origines de Mehrunes Dagon et l’histoire d’Oblivion, Elder Scrolls Online Blackwood arrive le 1er juin pour les joueurs PC et Stadia, avec une sortie le 8 juin sur Xbox et PlayStation. Pour ceux qui possèdent une PlayStation 5 ou une Xbox Series X, le 8 juin est également prévu pour une mise à niveau gratuite pour les systèmes next-gen.