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L’ancien scénariste principal de Dragon Age parle de ce qu’il a aimé et détesté dans le travail sur Dragon Age 2

En mars dernier, j’ai écrit une rétrospective de Dragon Age 2 et j’ai expliqué qu’il s’agissait d’un jeu phénoménal caché sous la répétition et un calendrier précipité. Avec des ressources réduites et un calendrier irréaliste imposé à l’équipe de BioWare par l’éditeur, Dragon Age 2 était truffé de zones redondantes, de bugs et d’un récit beaucoup plus court que celui de Dragon Age Origins. Malgré tout, la suite a réussi à raconter une histoire d’une valeur incroyable et l’un des meilleurs développements de personnages dans les jeux de cette génération. Vous ne me croyez pas ? Jetez un coup d’œil à la plongée en profondeur ici et donnez-moi une chance de vous expliquer, mais d’abord, jetons un coup d’œil à ce que l’ancien scénariste principal de Dragon Age, David Gaider, avait à dire.

Gaider est une personne que j’admire, en tant qu’auteur, depuis longtemps dans cette industrie. C’est l’un des membres de l’équipe de BioWare qui m’a donné certains des personnages les plus appréciés de l’histoire du jeu vidéo, et j’adore la façon dont il interagit avec les fans et la communauté dans son ensemble. L’approche de Gaider a toujours été incroyablement honnête et franche, alors quand je l’ai vu commencer à tweeter sur ce qu’il aimait et n’aimait pas dans le travail sur Dragon Age 2, je me suis immédiatement assis et j’étais tout ouïe.

Tout a commencé lorsque l’utilisateur de Twitter @MzSparky211094 a demandé à Mark Darrah : ” Dragon Age 2 est-il votre jeu préféré dans la franchise ? ” après qu’il ait partagé une vidéo d’un ” swag ” nostalgique de Dragon Age. Peu de temps après, Gaider a tweeté la question en disant : ” DA2 était le projet où mon équipe d’écriture tirait sur tous les cylindres, et ils ont écrit comme le vent parce qu’ils devaient le faire ! Pffft. Des critiques sur les intrigues ? Pffft.” Il a ajouté qu’il était incroyablement fier de l’équipe pour avoir accompli ce qu’elle a fait sous les contraintes précédentes, ajoutant qu’il ne pensait pas que c’était possible, surtout quand il semblait que les coupes étaient sans fin.

J’ai trouvé particulièrement intéressant son commentaire sur Orsino et Meredith. Pour ceux qui n’ont pas joué (ce que je recommande vivement si vous prévoyez de jouer à l’Inquisition, il y a tellement de nuances perdues si vous ne le faites pas), il y a des spoilers au-delà de ce point.

Quel était le problème avec Orsino ?

L’un des thèmes prédominants de la franchise Dragon Age est le conflit entre les Mages et les Templiers, les premiers étant retenus en captivité contre leur gré en raison de leurs capacités magiques. Orsino est le Premier Enchanteur Elfe du Cercle de Magie de Kirkwall. Il est censé être en position de force pour protéger les mages dont il a la charge, mais Meredith, le chevalier commandant de l’ordre des Templiers, est convaincu que toute magie est dangereuse, maléfique, et que les mages doivent être tenus sous contrôle. Tout au long des trois chapitres de Dragon Age 2, l’escalade entre les deux groupes était perceptible et Orsino voyait le sort de tous les mages de Kirkwall suspendu dans la balance. Suite aux événements qu’Anders a déclenchés après l’échec des négociations entre Meredith et Orsino, ce dernier a fait l’impensable : il s’est tourné vers la magie du sang, chose qu’il avait juré de ne jamais faire. Cela l’a transformé en une abomination dégoûtante qui finit par devenir un combat de chefs pour Hawke et la bande.

Cette instance pourrait être défendue, absolument, mais elle a toujours semblé un peu précipitée, un peu décalée. C’est compréhensible, étant donné qu’une grande partie de ce jeu a été bâclée en raison du calendrier de l’éditeur, mais Gaider a ajouté un peu plus de perspective quant à la conversation environnante en regardant la situation dans son ensemble.

Je pense donc qu’on peut dire que DA2 est mon entrée préférée dans la franchise DA et aussi le genre de chose que je ne veux plus jamais vivre. Des sentiments mitigés à profusion.

– David Gaider (@davidgaider) 13 avril 2021

À l’instar de l’article que j’ai écrit sur Dragon Age 2 et sa valeur cachée, il a ajouté que “Dragon Age 2 est un jeu fantastique caché sous une montagne de compromis, d’économies et de délais serrés”.

Il a ensuite ajouté qu’Orsino devait à l’origine avoir “sa propre version de la bataille finale de Meredith” si le joueur se rangeait du côté des Templiers, mais que cela a été coupé. Comme l’équipe était toujours intéressée par l’utilisation du modèle créé pour le résultat de cette décision, nous avons quand même obtenu un hybride Orsino/démon effrayant.

Expansion ou suite

Une question qui revient souvent au fil des ans est la suivante : “Dragon Age 2 aurait-il été mieux accueilli s’il s’agissait d’une extension plutôt que d’une suite ?”. Awakening était une longue extension pour Dragon Age Origins et a servi d’introduction parfaite à Anders, un personnage qui devient vital pour le récit de Dragon Age 2. Dragon Age 2 a fait la même chose pour Dragon Age Inquisition, en nous donnant Varric (qui deviendra plus tard un compagnon dans le troisième jeu et un personnage principal dans les bandes dessinées complémentaires) et en nous présentant Corphyeus, le principal méchant d’Inquisition.

Lorsque cette question est revenue sur le tapis sur Twitter, il a répondu : “Difficile à dire. Il s’agissait soit d’une extension surdimensionnée, soit d’une suite sous-dimensionnée. S’il était resté une extension, il n’aurait peut-être jamais reçu les ressources et l’impulsion qu’il a reçues.”

Je devrais ajouter que je ne suis pas, en aucune façon, contre l’itération. Certaines itérations sont bonnes et nécessaires. Le problème que BioWare a souvent eu est que nous ne savions jamais quand nous arrêter. Comme un poisson rouge, nous remplissions l’espace qui nous était imparti en réitérant constamment les choses qui étaient ” suffisamment bonnes “.

– David Gaider (@davidgaider) 13 avril 2021

Patrick Weekes, de BioWare, a également ajouté qu’il avait apprécié que Gaider utilise “l’utilisation diplomatique du passé de “avait”” dans sa réponse lorsqu’il parlait de “quand arrêter” pendant le développement du jeu.

Ce qui aurait pu être

Gaider a finalement répondu à une autre question, cette fois-ci de @TObias_1703, qui demandait : ” À votre avis, qu’est-ce qui aurait changé, au niveau de l’histoire, si vous aviez eu plus de temps pour Dragon Age 2 ? “. Gaider a répondu en disant : “J’aurais supprimé le moment où Meredith reçoit l’idole. On me l’a imposé parce qu’elle avait besoin d’être “surpuissante” avec du lyrium rouge pour son combat final.”

Il a ajouté : “Le fait d’être “fou”, cependant, a ôté toute légitimité à son côté de l’argument Mage/Templar. Je détestais, détestais, détestais ça.”

Il s’est ensuite lancé dans un fil plus long, intitulé Zack Snyder Dragon Age 2, sur ce qu’il changerait, s’il le pouvait :

Je veux dire, c’est la plus hypothétique des hypothétiques. Ca n’arrivera jamais. Je ne serais pas surpris qu’EA considère DA2 comme son embarrassant petit enfant roux. Il faudrait aussi ignorer que DA2 était aussi bon qu’il était mauvais à bien des égards à cause de la façon dont il a été fait.
Mais cela mis à part ?

– David Gaider (@davidgaider) 13 avril 2021

Je suis sûr que vous vous dites : “Débarrassez-vous des niveaux répétés !” …mais je m’en fiche. Tout ce que je voulais, c’était que Kirkwall ressemble à une plus grande ville. Beaucoup plus peuplée. Plus vivante ! Moins de mages de sang.

– David Gaider (@davidgaider) 13 avril 2021

Je voudrais restaurer toutes ces lignes alternatives que nous avons coupées, ce qui signifie que les gens ont oublié qu’ils t’avaient rencontré. Ou qu’ils savaient que tu étais un mage. Ou, oh mon dieu, qu’ils t’ont peut-être fait la cour dans le DAO. Tant de carnage.

– David Gaider (@davidgaider) 13 avril 2021

Comme je l’ai mentionné ailleurs, je voudrais rétablir le combat final d’Orsino pour qu’il n’ait pas besoin de se retourner contre vous même si vous êtes de son côté.
Et je voudrais un combat final avec les templiers qui n’oblige pas Meredith à avoir du lyrium rouge et à devenir Tetsuo.

– David Gaider (@davidgaider) 13 avril 2021

Peut-être une option pour faire “humm, Anders… qu’est-ce que tu fais ?”. 👀

– David Gaider (@davidgaider) 13 avril 2021

Enfin, l’ouverture originale étendue du jeu qui vous permet de passer du temps avec Bethany et Carver AVANT que les darkspawns n’attaquent.
Et, hum, c’est à peu près tout ce qui me vient à l’esprit. Zack Snyder, QUELLE BOÎTE DE PANDORE AVEZ-VOUS OUVERTE ?

– David Gaider (@davidgaider) 13 avril 2021

Merde, je me suis souvenu de deux autres choses :
1) Rétablir le “Varric exagère à mort l’histoire” au début de chaque acte, jusqu’à ce que Cassandra le rappelle à l’ordre. Oui, ça existait.
2) Faire DA : Exodus. Oui, je suis toujours amer.

– David Gaider (@davidgaider) 13 avril 2021

Il a terminé le fil en corrigeant une erreur de frappe avec DA : Exodus où il voulait dire Dragon Age : Exalted March, qui était une extension initialement prévue par la suite mise en boîte. Mais je ne suis pas fâché qu’elle soit inexistante, car il a ajouté que l’extension prévue a entraîné la mort de Varric, et non. Absolument pas. Pas question, non. NOPE.

Honnêtement, l’ensemble du fil est incroyablement révélateur. Avec Dragon Age 4 à l’horizon (vous pouvez lire mon analyse complète du Lyrium rouge et de ce stupide crâne d’œuf de Solas ici même), il est intéressant de voir ce qui aurait pu être.

Comme je l’ai vu tout le temps sur les médias sociaux, j’adorerais que Dragon Age 2 fasse l’objet d’un remake, pour donner à la vision une chance d’être réalisée sans un calendrier irréaliste et des ressources coupées.