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Quelqu’un devrait faire un jeu sur : le Superprix de Birmingham

Il existe de nombreux circuits de course disparus qui méritent d’être pleurés, depuis les virages abrupts de Brooklands jusqu’à l’Avus de Berlin, un mur de la mort de huit kilomètres de long, autrefois parcouru par des Mercs et des Auto Unions aux allures scandaleuses, mais malgré tout ce glamour et cette gloire, c’est une course perdue plus banale qui a gagné mon cœur. À la fin des années 80 et au début des années 90, nous avions le Superprix de Birmingham, une série de courses de F3000 et de BTCC qui n’étaient remarquables que par la conduite épouvantable et le taux d’attrition élevé que le tracé exigu provoquait, et pourtant un événement qui était à la hauteur de sa réputation de Monaco des Midlands. C’était le sport automobile dans toute sa splendeur, des courses qui n’étaient pas forcément agréables à regarder mais qui étaient d’une brutalité à couper le souffle.

Il fallait être là pour vraiment apprécier le choc d’une vingtaine de V8 DFV hurlants qui faisaient trembler les vitres des bistrots et des librairies au sud du centre-ville de Birmingham, tandis que des pilotes comme Irvine, McNish et Hill se bousculaient pour passer à proximité immédiate. J’ai eu la chance de me trouver de l’autre côté de l’armco lors de la dernière course du Superprix en 1990, et je pense qu’il fallait être là pour vraiment apprécier le caractère surréaliste de toute l’entreprise ; une image qui m’est restée depuis est celle d’une femme sortant son linge comme si c’était n’importe quel dimanche après-midi, héroïquement inconsciente du troupeau de Honda Civics échangeant bruyamment de la peinture juste derrière le portail arrière. C’était le sport automobile dans ce qu’il a de plus grotesque.

Le meilleur moyen d’en avoir un aperçu n’est pas d’écouter les résumés télévisés téléchargés sur YouTube – ils valent toujours la peine d’être regardés – mais de lire les comptes-rendus et les comparaisons des temps modernes qui soulignent l’improbabilité de tout cela, ou les images de première main qui capturent la violence de tout cela. Et bon sang, cette race de F3000 était violente – jetez un coup d’œil à une March de 88 et le châssis semble plier sous le poids de l’imposant V8 Judd exposé. Ces voitures donnaient de véritables coups de poing à la poitrine, capables de faire chavirer les pilotes comme les spectateurs.

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