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Nier Replicant : Impressions d’un vétéran et d’un nouveau venu

Editeur : Square Enix

Développeur : Toylogic

Sortie :

23 avril 2021

Plate-forme : PlayStation 4, Xbox One, PC

Nier Replicant ver. 1.22474487139 est à quelques semaines de sa sortie le 23 avril, et nous avons mis la main sur la version mise à jour du jeu culte de Yoko Taro qui a tout déclenché. Le jeu original a été lancé il y a plus de dix ans sur PS3/Xbox 360, et aujourd’hui, les fans comme les nouveaux venus ont la possibilité d’y jouer avec des améliorations de qualité de vie, comme des ajustements de la jouabilité et des visuels améliorés.

Pour voir comment cette nouvelle version se présente, mon collègue Jay et moi-même l’avons testée. Nier m’a captivé lors de sa sortie en 2010, et Jay est tombé amoureux de Nier : Automata récemment, car il était curieux de connaître le jeu qui a lancé la série. Nous avons décidé de discuter de nos différentes perspectives et expériences en jouant à Nier Replicant ver. 1.22474487139. Tout comme le jeu, nous avons eu une conversation fascinante sur ce que ce classique culte a à offrir à notre époque.

Kim : Commençons par vos premières impressions, Jay. Dans Nier, vous êtes tout simplement transporté dans ce monde avec des Ombres vicieuses et la douce petite Yonah à protéger. Qu’est-ce que ça fait d’entrer dans le rôle de Frère Nier pour la première fois ?

Jay : Dès le début, les enjeux sont très élevés et le combat est à la fois serré et frénétique. Mais même après avoir tranché cette armée d’Ombres pendant ces premières secondes, c’est une histoire beaucoup plus douce qui est racontée. Les trois personnages principaux d’Automata sont fascinants, mais ils sont aussi extrêmement réservés et parfois même émotionnellement détachés les uns des autres (surtout 2B et A2). Dans Replicant, vous avez immédiatement l’impression que Frère Nier ferait tout pour sa petite sœur. Il est doux, optimiste et un peu naïf. Et il y a quelque chose de rafraîchissant à jouer un tel personnage dans une série qui aime souvent arracher l’espoir à ses personnages.

Kim : Exactement ! J’étais très attachée au Père Nier et j’avais peur que le Frère Nier n’ait pas le même impact sur moi, mais j’avais tout faux. Les enjeux sont toujours aussi importants, et on a tout de suite envie de protéger Yonah. Pour ceux qui ne le savent pas, le premier Nier a été lancé en deux versions au Japon – Gestalt et Replicant – chacune présentant un personnage principal différent (Père ou Frère) à incarner. C’est la première fois que nous découvrons Replicant en Occident, en incarnant le frère. La seule différence que j’ai remarquée, c’est que j’ai un peu plus apprécié les plaisanteries entre le Père Nier et le Grimoire Weiss ; c’était plus fantaisiste de voir ce vieux type communiquer avec un livre parlant et insolent.

Je dois dire que je suis heureux de voir à quel point ce jeu m’accroche encore instantanément. La lutte pour sauver Yonah vous envahit, le monde prend vie grâce à la musique fantastique de Keiichi Okabe, et vous ressentez ce malaise constant où vous ricochez entre l’espoir et le doute d’avoir une fin heureuse.

Cependant, avant d’en savoir plus sur l’état du monde et des personnages, parlons du combat. Le gameplay général est constitué des éléments les plus grossiers du Nier original. Je sais que le développeur Toylogic a essayé de corriger certaines de ces faiblesses et de rapprocher le jeu d’Automata. Que pensez-vous des combats jusqu’à présent ?

Jay : Honnêtement, j’ai apprécié la plupart du temps. Les esquives et les parades n’ont rien à envier aux animations rapides d’Automata. Je me sens très agile lorsque j’incarne Frère Nier, et même si la plupart des combos se résument à appuyer sur deux boutons, les pirouettes et les coups d’éclat ont toujours l’air très cool, ce qui compense la simplicité du jeu. En tant que joueur de l’original, pensez-vous que les combats sont satisfaisants ou avez-vous l’impression qu’il manque quelque chose ?

Kim : Le combat est une grande amélioration par rapport à l’original. Vous n’aviez pas le bouton de verrouillage, ce qui est une aubaine ici ! La caméra a encore quelques problèmes, mais tout est beaucoup mieux. J’aime pouvoir utiliser et charger la magie tout en exécutant des attaques normales. Les attaques lourdes chargées semblent également plus puissantes et mortelles en raison des combos flashy qu’elles produisent. Le jeu ressemble davantage à Automata, ce qui est une bonne chose. C’est simpliste, mais la combinaison de magie, d’attaques physiques et d’esquives/blocages m’a tenu en haleine, surtout dans les combats de boss ! C’est encore là que le jeu brille le plus.

Nous ne pouvons parler que de quelques boss en raison de l’embargo, mais en jouant, je me suis rapidement rappelé à quel point ces batailles m’avaient impressionné la première fois. On ne sait jamais à quoi s’attendre et on est toujours mis au défi de différentes manières, que ce soit en lançant des bombes dans une énorme machine ou en ciblant la bonne partie du corps ou l’ennemi au moment opportun. Ces rencontres sont exaltantes et uniques, même après tout ce temps. J’adore le design des ennemis. Atteindre les boss est la meilleure partie, mais d’un autre côté, les donjons sont toujours assez fades et vous font faire des tâches fastidieuses. Ils sont assez linéaires et sans grande variété. Que pensez-vous des boss et des donjons jusqu’à présent ?

Jay : Je suis d’accord avec toi à 100%, Kim. Les combats de boss donnent l’impression d’être des séquences incroyablement importantes qui vous obligent généralement à être multitâche de manière très divertissante. Et quand la fumée se dissipe, il est très facile d’avoir l’impression de s’être un peu mieux acclimaté à ses mouvements et aux contrôles en général. Puis, lorsque vous arrivez au prochain boss imposant, tout à coup, le scénario est inversé et vous devez vous adapter/réagir à un tout nouvel éventail d’attaques. Cependant, les donjons (et la plupart des autres environnements, d’ailleurs) qui mènent à ces boss ne sont pas du tout stimulants visuellement. Le monde du jeu est intentionnellement morne et vide, mais à cause de cela, je n’ai pas autant de plaisir à me déplacer vers les différents endroits importants.

Kim : Oui, si ce n’était pas de la superbe musique de Keiichi Okabe (je vais continuer à en parler), se déplacer dans le monde serait encore plus pénible, surtout qu’il y a beaucoup de quêtes dans ce jeu. Ceci étant dit, même si les environnements en eux-mêmes n’ont rien d’extraordinaire, j’ai l’impression que les personnages et les histoires du jeu sont tout simplement fascinants – et peuvent être carrément dévastateurs. C’est ce qui fait vraiment de Nier ce qu’il est – de voir une vieille femme se languir d’une autre lettre de son amoureux lointain, à être confronté à la dure vérité que les gens ne font pas toujours de bonnes choses. Même Weiss vous questionne constamment sur le fait d’être trop gentil et généreux.

Kaine reste toujours mon personnage préféré. Cependant, en vieillissant, pour différentes raisons. J’ai l’impression que lorsque j’ai joué à ce jeu il y a des années, j’ai compris qu’elle était une dure à cuire et qu’elle tenait bon sur le champ de bataille et contre Weiss en matière d’insultes. En vieillissant, il y a une vraie tristesse et une vulnérabilité en elle qui me touchent. Elles ont toujours été présentes, mais son histoire m’atteint à un niveau plus émotionnel maintenant. Je dois dire que je suis contente que les images aient été mises à jour ; cela se voit surtout dans les visages des personnages – ils ont l’air mieux et plus naturels maintenant. Je pense que cela aide dans certaines scènes, surtout quand les choses deviennent plus lourdes. Et vous, Jay ? Que pensez-vous des personnages et des visuels ?

Jay : J’adore les personnages. La fidèle équipe qui se bat aux côtés de Frère Nier est non seulement unique sur le plan narratif, mais elle apporte aussi beaucoup de nuances au combat. C’est presque comme si vous pouviez voir leur personnalité prendre vie à chaque fois que vous entrez dans une bataille. Jusqu’à présent, je suis également un grand fan de Kaine. On peut voir qu’elle cache ses insécurités et son passé tragique derrière un ton dur et un langage corporel réservé. Mais ce n’est pas qu’une façade ; elle peut aussi soutenir son discours avec des techniques de magie et d’épée vraiment impressionnantes.

En ce qui concerne le casting principal, les visuels sont excellents, mais je ne suis pas aussi impressionné lorsque j’interagis avec les PNJ. Il y a quelque chose d’un peu dégonflé à parler à des citoyens qui ont la même apparence et dont les textures de visage sont parfois mal rendues, surtout lorsque le jeu attend de vous que vous vous intéressiez à leurs problèmes émotionnels.

Kim : Vous soulevez un bon point avec les visuels. C’était un autre point faible de l’original, et même s’ils ont retouché certaines zones et corrigé certains angles de caméra, le jeu a toujours un aspect désuet. Certains trouveront cela attachant, d’autres le trouveront un peu rebutant, comme vous l’avez mentionné pour les PNJ. Je sais qu’il ne s’agit pas d’un remake et qu’il n’était pas question de redessiner complètement quoi que ce soit, mais je trouve dommage que certaines parties du monde n’aient pas bénéficié d’une refonte visuelle plus importante. Il est toujours délicat, lors de la mise à jour d’un jeu, de savoir jusqu’où aller, mais ajouter quelques détails supplémentaires n’aurait pas fait de mal. Je suis content que le casting général ait au moins l’air mieux, cependant.

Avant de partir, j’aimerais aborder une dernière chose. Comment s’est passé l’entrée dans le Nier original pour quelqu’un qui n’y a pas joué la première fois ? Avez-vous rapidement pris le coup de main ? Avez-vous eu du mal à vous adapter à certains éléments ? Pensez-vous que les gens trouveront que cette nouvelle version est une façon confortable de jouer à ce classique ?

Jay : Tout d’abord, je vais dire ceci : J’étais tellement excité lorsque Replicant a été annoncé pour la première fois et j’ai attendu d’y jouer pendant ce qui me semble être des années. Et même si je n’ai connu qu’Automata, d’une certaine manière, jouer à Réplicant est comme un retour à la maison. Pour cette raison, je pense que j’ai très vite compris l’essentiel de la façon de jouer. D’un point de vue mécanique, Replicant est assez facile à prendre en main et à jouer, et c’est une bonne chose ! La prise en main est très rapide et vous pouvez vous lancer dans l’action sans avoir besoin de tutoriels exhaustifs ou d’une courbe d’apprentissage impitoyable. Bien sûr, cela ne veut pas dire que les boss et même certains des Shade grunts qui apparaissent dans le monde ouvert ne seront pas difficiles !

D’après les nombreuses vidéos que j’ai visionnées de l’ancien jeu, il n’y a pas de meilleure façon de découvrir le premier Nier. Le gameplay est soigné et il est facile de s’habituer au déroulement des combats. Les performances sont super solides (en particulier Yonah et Kaine !). Et, oh mec, tu as tout à fait raison : Vous êtes du même avis, maintenant que vous avez eu l’occasion de découvrir les différences entre les deux versions ?

Kim : C’est toujours un peu effrayant de revenir à un jeu que l’on a tellement aimé la première fois qu’on y a joué. Je n’ai toujours juré que par le premier Nier. Il était – et il l’est toujours – rude sur les bords, mais il y a quelque chose de tellement magique. À l’époque de sa sortie, je cherchais des RPG pour raconter des histoires plus matures et plus significatives, mais je n’avais aucune idée que j’obtiendrais ce que j’ai obtenu avec Nier. Il y a des moments où je joue à ce jeu et où je souris, parce que ça me rappelle pourquoi j’en suis tombé amoureux au départ. D’autres fois, je me dis : ” Je n’arrive pas à croire que j’ai supporté certains de ces choix de conception “. Cela arrivera sans aucun doute. Je joue à un jeu qui est sorti il y a plus de dix ans maintenant, mais je pense que Toylogic a fait du bon travail en abordant certains des problèmes flagrants du jeu sans en changer l’essence. Je m’amuse beaucoup en le rejouant, et j’ai hâte de voir ce que les autres ressentent en jouant à la nouvelle version.

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