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Laisser libre cours à son esprit dans les mondes denses et sombres : entretien avec l’auteur Karan Mahajan

Il y a quelques années, j’avais un peu de temps à tuer à Huddersfield et j’ai décidé de chercher des livres intéressants dans la boutique Oxfam. Je n’avais jamais vu un exemplaire de Granta auparavant et je n’en avais jamais chassé un, présumant que mon intelligence était inférieure à son lectorat cible et supposant que ma prétention était ailleurs. (Spoiler : malgré les questions constantes concernant mon intelligence, ce n’était pas le cas.) Mais le voilà, un numéro consacré aux meilleurs jeunes écrivains américains.

Il contenait une nouvelle de Karan Mahajan intitulée The Anthology. J’avais déjà lu son deuxième roman, The Association of Small Bombs, et le sentiment de malaise et d’incertitude qu’il m’avait procuré avait suffi à faire de moi un fan. The Anthology a suscité en moi la même réaction de malaise, car il s’agit d’une autre histoire sombre, qui traite des conséquences d’un attentat à la bombe et qui commence à Delhi en 2000, lors d’un événement littéraire. C’est un monde éloigné des jeux vidéo, mais l’accent mis par Mahajan sur la politique et la construction du monde était pertinent pour les espaces où les jeux se trouvent souvent de nos jours. Le travail de Mahajan me rappelle la théorie de Donna Tartt selon laquelle “la densité et la vitesse” sont au cœur de son travail, ce qu’elle a souligné lors de la sortie du Chardonneret. “Vous construisez un article gros et lourd, mais vous voulez qu’il aille vite. Vous voulez que l’expérience des lecteurs soit rapide. Et vous voulez qu’il y ait des détails”.

L’Anthologie est magnifiquement écrite, avec des critiques satiriques humoristiques non seulement du monde littéraire, mais aussi de la société indienne. Le narrateur peu fiable – que nous connaissons seulement comme le fils d’un certain Rajesh Soni, et surnommé “Fatso” – raconte l’histoire de cet événement fatal, où les élites littéraires se sont réunies pour écouter un écrivain kiwi estimé. Malheureusement, alors que tout le monde a été tué, un autre écrivain, Ismail Baig, est le seul survivant. Soni, après avoir convenu avec ses amis qu’ils devraient créer une anthologie de nouvelles inspirées par cet événement, tombe sur Baig pour lui demander sa bénédiction et lui fournir une préface. Il est merveilleux de voir comment Mahajan tire presque le rideau pour révéler pourquoi il se concentre sur un sujet aussi sombre, pour qu’il agisse comme un leurre, comme l’explique le narrateur : “Les bombes tirent toujours le meilleur parti du moindre matériau… Les bombes voient la possibilité dans tout, et en ce sens elles sont comme des artistes, de brillants improvisateurs, sauf qu’il leur arrive de tuer, et donc n’y a-t-il pas une étrange poésie, demandez-vous, dans une bombe qui tue des artistes ? Non.”

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