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Rétrospective des couvertures de l’Infarctus du jeu : Les faux jeux à travers les années

La tradition du poisson d’avril ici, c’est Game Infarcer, un magazine parodique qui présente de faux jeux, de fausses informations et même un rédacteur en chef inexistant. L’édition de cette année a été mise en ligne aujourd’hui, avec une magnifique illustration de Resident Evil IX par l’artiste Zander Cannon. Mais si vous lisez Game Informer depuis longtemps, vous savez que ce n’est pas la première fois que Zander réalise la couverture de Game Infarcer. En fait, c’est la 16e année consécutive que nous collaborons avec lui sur ce projet.

Pour célébrer cette longue histoire, j’ai rencontré Zander, mon collègue Ben Reeves et l’ancien rédacteur en chef de GI, Jeff Cork, pour remonter le fil de la mémoire. Nous avons tous les quatre travaillé ensemble sur la majorité de ces couvertures, et nous avons donc échangé des histoires sur les 16 d’entre elles. Dans cette rétrospective, nous partageons nos souvenirs sur tout ce qui concerne Game Infarcer, de l’origine des concepts de base des couvertures aux détails techniques de la création des illustrations.

Halo 3

2006

ZANDER : Tout d’abord, je suis entré en contact avec vous par l’intermédiaire de Jeremy Zoss [ancien rédacteur en chef de Game Informer]… J’étais vraiment malheureux de tout ce que je faisais dans ma carrière, alors quand j’ai entendu dire : “Nous allons faire une illustration, et elle portera sur Halo 3”, je me suis dit : “Oh mon Dieu. Ça va être hilarant et génial.” Et j’ai su que je devais triplement dépasser mes attentes. Vous aviez ce concept absurde et surchargé – en gros, tout ce qui est écrit au bas de cette couverture – alors je me suis dit : “Oui, je peux faire ça, et plus encore.”

JOE : Si je me souviens bien, notre idée pour cette couverture était de surpromettre tout ce qu’on pouvait désirer pour un jeu vidéo avec Halo 3, parce que les attentes étaient si élevées. Mais j’aime comment votre angle a élargi ça à plus de “Incluons tout ça, plus tous les jeux vidéo de tous les temps.” Et puis certaines choses n’étaient même pas des jeux vidéo. Comme, juste de vieux jeux ordinaires.

ZANDER : Avec les cartes à jouer ? Il est clair que j’avais atteint le bout de mes idées à ce moment-là. Mais je me souviens aussi que Jason Jones [de Bungie] a dit quelque chose comme : ” Si Halo 1 est comme ça, alors Halo 2 est Halo 1 poursuivi par des hélicoptères et des ninjas à travers une zone hospitalière, et les ninjas sont en feu. ” J’ai donc ajouté ce ninja en feu sur le côté droit. C’est une coupure profonde pour les gens qui font attention à la presse spécialisée dans les jeux vidéo.

JOE : Zander, je voulais te demander : Puisque c’est la première couverture que tu as faite pour nous, qu’est-ce qui t’a le plus frappé dans cet art ? Si je devais lire quelque chose que j’ai écrit en 2006, je grimacerais tout le long. Qu’est-ce qui vous fait grincer des dents ici ?

Je m’en tiendrai à celui-ci. Il a l’essentiel au centre, et il est raisonnablement bien construit. Je me moquerai beaucoup plus des autres. J’étais assez content de ce début, même si c’est un peu bâclé. J’ai certainement nettoyé les choses dans les années qui ont suivi, mais celui-ci est correct.

Metroid Prime Xtreme

2007

JOE : Vous pourriez penser que vous savez ce qui a donné lieu à cette blague. “Oh, c’est la version sexy de Samus de Team Ninja, parce que le studio travaillait en fait sur Metroid : Other M.” Sauf que c’était au début de l’année 2007, et que Nintendo n’avait fait aucune annonce concernant Other M. Nous n’avions aucune idée de ce qui se passait. C’est une pure coïncidence que Team Ninja ait fait un jeu Metroid plus tard.

ZANDER : Donc la blague était juste, “Tu te souviens que Samus est une femme ?”

Ouais, en gros. En 16 ans de couvertures de Game Infarcer, je pense que celle-ci est la plus faible en termes de concept général.

BEN : C’était la première année que je travaillais sur Infarcer, et je me souviens avoir pensé que l’idée n’était pas si forte.

ZANDER : Je n’ai jamais été connu pour mon aptitude à dessiner des pin-up sexy… Je me souviens l’avoir fait et avoir pensé : “Je peux le faire, mais je ne sais pas si c’est quelque chose dont je suis super fier”. Mais je pense que le résultat est génial, mais peut-être un peu trop sexy.

J’aime bien le Metroid en arrière-plan en bikini. C’est mignon.

ZANDER : Ouais, les Metroids en bikinis c’est plus mon style.

JEFF : As-tu pu réutiliser le champ d’étoiles en arrière-plan de la première couverture et gagner un peu de temps ?

ZANDER : Oh, j’aimerais bien. Ces deux-là ont été faits sur papier. Et même pas du très bon papier. J’ai donc dû dessiner les étoiles, et faire l’encrage tout autour. C’est si laborieux, et pas amusant du tout. Et il n’y a pas vraiment de récompense !

JOE : Je pense que c’est drôle de comparer celui-ci à l’année précédente … celui-là était juste emballé, et celui-ci est juste un espace vide, une plage déserte. Ce n’est pas ta faute, Zander. Nous n’avons juste pas formulé les blagues à cacher là-dedans.

ZANDER : Si je le faisais maintenant, je voudrais un tas de personnages, un tas de gags. Je ferais beaucoup plus de recherches ; je n’ai jamais vraiment joué aux jeux Metroid ou Dead or Alive – les jeux de combat ou de volley-ball.

Je pense que tu as fait les efforts nécessaires.

Assassin’s Creed

2008

ZANDER : D’abord, je ne suis pas un bon caricaturiste, comme vous pouvez le voir. Cela pourrait, très largement, être ces personnages. Mais ce ne sont manifestement pas James Van Der Beek et Katie Holmes. Je ne suis pas toujours connu pour connaître mes limites, mais je l’ai fait dans ce cas.

Vous avez cloué Pacey.

ZANDER : Ecoute, mec, parfois tu es acculé dans un coin. C’est en fait la couverture que l’équipe de production de GI a modifiée. Dans ma version, les deux personnages de Dawson’s Creek sont assombris de la même façon que l’assassin, parce que le soleil est derrière eux. Mais ils les ont éclaircis.

Cela profite vraiment du fait que nous regardons quelque chose de si vieux. Parce que nous prenons pour acquis que cela devait être pertinent à l’époque. Mais en réalité, cette blague avait largement dépassé sa date d’expiration au moment de sa publication.

Je viens de regarder. Dawson’s Creek s’est terminé en 2003, donc c’est cinq bonnes années après ça.

BEN : Le but était juste le jeu de mots. C’était à l’époque où tout ce dont nous avions besoin était un jeu de mots fort – ou même un jeu de mots pas si fort – à utiliser. Une fois qu’on a trouvé le slogan “Vous ne voudrez pas attendre”, Joe a dit : “C’est ça. La couverture est faite.”

ZANDER : D’un point de vue artistique, je faisais encore tous les dessins au trait sur papier. Mais j’ai ajouté cette colline orange, et la jaune plus loin, pour donner une perspective plus atmosphérique. Je me souviens avoir pensé que j’étais assez intelligent pour ça. Le rendu des nuages est assez pauvre, mais je commençais à comprendre comment être un peu plus sophistiqué avec mes couleurs. Chaque année, Game Infarcer était pour moi l’occasion d’essayer quelques nouvelles astuces en matière de couleurs. [Une illustration de Game Infarcer] était quelque chose sur lequel j’allais pouvoir passer plus de temps, pour pouvoir la bricoler. Tout le rendu du soleil sur l’eau – vous pouvez voir que cela a pris du temps, et j’ai eu le temps de jouer avec.

Et même si on s’en veut pour le concept de base de cette couverture, je pense que ça a l’air super.

ZANDER : Si vous couvrez leurs visages, alors j’aimerais vraiment ça.

Tresse II

2009

ZANDER : C’est mon premier jeu depuis celui de Halo où j’étais très familier avec le jeu. J’ai joué à Braid et je l’ai adoré.

JOE : Je me souviens que nous avons changé le texte en “Rip time a new one” à la dernière minute. La couverture disait à l’origine “Braid II : Time Harder”. Je préfère toujours celle-là, car c’était comme Die Hard 2 : Die Harder. Mais visuellement, je trouve que l’ambiance film d’action-poster est très bien ici.

D’une certaine façon, j’aurais aimé dessiner Tim comme il était dans le jeu. Avec une grosse tête. J’ai cherché à le muscler, mais la pièce aurait été plus drôle si je l’avais dessiné comme il était vraiment, mais plus méchant et avec du sang sur le visage. S’il était plus reconnaissable comme ce personnage.

Vous savez, vous jouez à Braid, et vous détestez ces stupides lapins, alors je me suis dit, “J’ai hâte d’écraser le crâne de ce lapin avec une clé qui a l’air cool.” Les trous en fromage suisse dans la plante, c’était mon hommage à Fearless Fosdick dans Lil’ Abner. J’ai aimé faire cette explosion, aussi. Et il y a tout un tas d’étoiles et de trucs, comme ceux du jeu, qui sont derrière le logo.

JOE : Mais rien ici qui vous fasse frémir, en regardant vos anciens travaux ?

ZANDER : Non, celui-là n’est pas si mal. Mais il y en a un qui va vraiment me faire craquer. C’est pour bientôt.

JEFF : La seule chose dont je me souvienne est que c’était ma première contribution à Game Infarcer. J’ai écrit le sarcasme “Tout le monde sur la liste d’amis regarde Netflix”. Parce que je pense que j’étais encore dans l’équipe en ligne à ce moment-là, donc je n’ai pas fait beaucoup de choses pour le magazine.

ZANDER : Je pense que c’était la première année où les médias sociaux ont mis la main sur la couverture, parce que je me souviens que Jonathan Blow a posté quelque chose à ce sujet. Du genre, “Nous avons une suite qui arrive bientôt”, puis il a joint une photo de notre couverture gag.

BioShock 3

2010

C’est un de mes préférés.

ZANDER : Yep.

BEN : Moi aussi.

JEFF : Absolument.

JOE : Quand je pense à nos meilleures couvertures, je pense à celles qui sont immédiatement reconnaissables comme le jeu présenté, mais qui ont une touche qui le réinvente ou le recadre.

ZANDER : Et celui-ci prend les deux points de données – les Big Daddies et Big Sisters – et évidemment l’étape suivante est Big Grandpa. C’est l’escalade parfaite du concept. Je me souviens avoir été très enthousiaste à ce sujet. Et Joe, tu m’as prêté une figurine de Big Daddy, ce qui m’a été très utile. Parce que vous pouvez trouver des photos, mais elles n’ont jamais, comme, le fond du réservoir et des détails comme ça. Je me souviens aussi que j’avais un panneau normal “Veuillez patienter avant d’être assis”, et c’est Jeff Cork qui nous a suggéré de le remplacer par “Veuillez patienter avant d’être assis”.

C’est l’année où Jeff Marchiafava m’a contacté et m’a demandé si j’étais capable de faire la couverture, mais m’a demandé s’il serait possible de la dessiner de façon un peu plus réaliste. Et je me souviens avoir dit : “Oh oui, absolument.” Et je l’ai dessiné comme je l’ai toujours fait ! C’est mon secret : dire “Oh oui, absolument”. J’ai notamment rendu les ombres avec un peu plus de détails, ce qui a eu pour effet de les rendre un peu plus réalistes.

BEN : L’une des raisons de cette demande de réalisme pourrait être liée à la refonte de Game Informer. C’est la première année avec ce nouveau logo – nous avons peut-être demandé “Comment Game Informer s’intègre dans la refonte de notre magazine ?” Je me souviens avoir eu une conversation à ce sujet.

Je me souviens que nous avons aussi passé du temps à réfléchir à ce à quoi ressemblerait cette couverture à l’avance. À quoi ressemblerait le grand-père. Habituellement, nous venions juste avec le concept.

ZANDER : Oui, Joe, je pense que tu m’as même donné un croquis. Ça m’a vraiment aidé, parce que vous aviez une idée de ce qui pourrait remplir l’espace. Je pense que l’une des raisons pour lesquelles celui-ci fonctionne si bien, c’est qu’il n’y a rien qui se passe vraiment à part le design du personnage et tout un tas de choses autour de lui pour remplir l’histoire visuelle.

JOE : L’autre chose dont je me souviens à propos de cette couverture est que quelqu’un de 2K a contacté notre patron – je ne me souviens pas qu’ils aient parlé à Andy [McNamara] ou [Andy] Reiner – mais ils ont appelé pour se plaindre que notre blague sur tous les studios 2K était trop méchante.

BEN : Et aujourd’hui, c’est juste la conception de jeu moderne.

ZANDER : Quelqu’un peut m’expliquer la blague “Android Ryan” ? C’est juste parce que ça ressemble à “Andrew Ryan” ?

Oui, et c’était censé être une mascotte du style Chuck E. Cheese.

Inexploré 4

2011

JOE : Ce n’est pas un de nos meilleurs concepts.

ZANDER : Il y a un million de choses là-dedans. Vous avez les stars de Paramount, le radeau, le Club Obi-Wan. Il y a un million de blagues sur Indiana Jones. Mais il n’y a pas de blagues sur Uncharted… L’une des raisons est que je n’avais pas encore joué à Uncharted à ce moment-là. Je n’avais pas de PS3. Et ce n’est pas comme si j’étais un caricaturiste. Si j’avais réussi à décrire Nathan Drake, cela aurait peut-être été différent.

BEN : Tu as la chemise débraillée ! Et je pense que c’est bien… Je pense que ça transmet la partie Uncharted.

Je me souviens avoir eu l’impression que c’était un coup sûr à l’époque, mais en y repensant maintenant, je ressens vraiment ce que Zander dit. C’est juste des choses aléatoires d’Indiana Jones. Ce qui est ce que nous voulions et avons demandé, mais…

BEN : Je pense qu’après la couverture de BioShock, c’est à ce moment-là que nous avons commencé à être conscients du fait que nous voulions des concepts avec beaucoup de gags. Celui-ci avait ce potentiel, mais nous n’avions peut-être pas un concept assez fort.

ZANDER : Et tous les gags viennent d’une seule chose. “Oh, ça vient d’Indiana Jones. Et il y en a un autre d’Indiana Jones.” Celui de BioShock était plein de blagues sur les personnes âgées, mais elles ne viennent pas toutes du même endroit. Mais je pense que c’est une couverture solide. Ce n’est pas mon meilleur dessin ou quoi que ce soit, mais c’est bien.

JOE : Y a-t-il quelque chose de mémorable ou d’amusant à travailler ici ?

ZANDER : C’était amusant de dessiner Short Round. J’aime la pose qu’il prend. Mais je faisais beaucoup de ces grandes zones noires, et c’était vraiment difficile d’obtenir cette profondeur de champ. Il y a des choses que j’ai évidemment encrées en noir, mais j’ai juste tamisé pour que ce soit gris foncé ou autre. Cela donne une impression de profondeur, mais ce n’est pas aussi efficace que si je l’avais simplement dessiné au trait et colorié en plus foncé. J’apprenais encore à faire quelque chose de sophistiqué avec la profondeur de champ.

On dirait que Nathan Drake joue au bowling !

BEN : Les stars de la Paramount sont mes préférées.

ZANDER : Ouais, cette blague, je pense, a le bon degré de subtilité. Elle n’est définitivement pas subtile, mais elle a le bon degré de subtilité.

BEN : J’aime aussi la blague du haut sur le développeur japonais qui se plaint que le développement japonais est nul. On dirait que c’était vraiment un thème dans l’industrie pendant un moment.

Mortal Kombat contre Warner Bros.

2012

ZANDER : Je me souviens d’une dispute – je pense que je me suis définitivement fait un ennemi de Dan Ryckert – parce que j’étais genre, “Warner Bros. ? Ça veut dire Looney Tunes !” Alors je voulais que le film soit très axé sur Looney Tunes. Et Dan disait : “Non, il y a tous ces films de WB. Faisons ça !” Et quand je suis revenu au studio et que j’ai commencé à dessiner, j’ai réalisé qu’il avait raison, et que le concept original [de WB] était plus fort. Mais je pense que Dan s’est dit : “Qui est ce dessinateur contestataire ?”

JOE : Mais maintenant, en regardant ce que Mortal Kombat est devenu, ce n’est pas aussi lointain ou ridicule que nous le pensions à l’époque. Ils ont eu des personnages invités maintenant comme RoboCop, Rambo, et Freddy Krueger.

Je pense toujours qu’ils devraient mettre les Gremlins.

Est-ce que c’est Pee-Wee Herman dans la lave ?

ZANDER : Oui.

BEN : Et cette main ?

ZANDER : C’est la main de Deckard. Et le pistolet. Il y a Alex de Orange mécanique sur les piques, la fille de L’Exorciste, Beetlejuice, Mars Attacks, Wesley Snipes de Demolition Man. Et ça, c’est la marmotte de Caddyshack. Et une partie essentielle de tout le concept était ce Tom Cruise de Risky Business faisant la glissade “Viens par ici”. Et j’ai fait le toast sur la chemise de Bugs Bunny comme un clin d’oeil au Toasty Guy de Mortal Kombat.

J’ai fait tous les crayons sur une seule feuille, mais c’était la première couverture où j’avais encré tous ces personnages à des stades séparés, donc sur des couches différentes. Je pouvais donc dire : ” Une couche en arrière a un peu d’orange devant le dessin au trait, donc c’est un peu plus clair, et les choses plus en arrière sont un peu plus claires. Je pouvais donc éloigner les choses en fonction de la quantité de brume dans la lave.

Mais je suis très fier de cette pose de Liu Kang. Elle semble sans effort, d’une manière que je ne ressentais pas pour Nathan Drake. C’est à peu près ce à quoi ça ressemblerait si tu donnais un uppercut à Free Willy.

J’aime le fait que tu te sois dit : “Les gens vont devoir comprendre ce que c’est.” Tu n’as pas mis une étiquette sur sa nageoire disant “Free Willy” ou autre.

ZANDER : Il est en grande partie couvert par l’arrière-plan, mais il y a un ciel sinistre avec des nuages et des éclairs. Ce qui est drôle, c’est que j’avais fait des invitations de mariage pour quelqu’un, et j’avais fait tout ce ciel pour ça. Donc j’ai juste réutilisé le ciel que j’ai fait pour une invitation de mariage ici. Et je suis content de l’avoir fait, car on voit à peine le ciel dans la version finale.

Les morts qui marchent

2013

BEN : Le concept original ici était “The Walking Dad”. Je pense que c’était une suggestion de Tim Turi. Mais il était si lourd en jeux de mots, et nous avions commencé à nous éloigner de cela. On l’a donc écarté, mais on y est revenu plus tard et on l’a renommé.

Oui, c’est comme ça que je m’en souviens.

JOE : Je pense que nous avons eu “L’île aux papas” en avant-première dans cette édition, à la place.

BEN : Pendant plusieurs années, nous avons commencé à être très anti-coup de théâtre. Ou du moins, nous avons décidé qu’il devait y avoir plus qu’un simple jeu de mots dans une blague.

Assassin’s Creek n’aurait pas fait l’affaire à cette époque.

ZANDER : Et pour moi, j’ai toujours voulu m’assurer qu’il correspondait bien à mon style – quelque chose qui est sur la marque pour moi. Par exemple, quelque chose qui repose sur une bonne caricature, ou qui a l’air super méchant, ce n’est pas pour ça que vous voulez m’engager. Mais quelque chose qui est stupide, étouffé par les détails, et qui a beaucoup de coupures profondes, c’est pourquoi je serais là. Je me frotterais les mains en prévision de ce genre de choses dans ma timonerie.

JEFF : C’est drôle que tu parles de caricatures, parce que tu as ton fils là-dedans, sur le zombie.

ZANDER : Vous savez, ça pourrait être n’importe quel enfant, en fait.

Uh huh, ok.

ZANDER : Une autre chose : c’est la première couverture de Game Infarcer que j’ai encrée numériquement. Je ne pense pas que ce soit si évident, mais vous remarquerez qu’il n’y a presque pas de zones noires pleines, parce que je savais que j’allais le faire en couleur.

Et je suis vraiment fier de cette main de zombie dans le bac à sable. J’ai l’impression que c’est une main solide.

Madden 1313

2014

ZANDER : C’est un concept tellement cool, et je ne suis pas du tout satisfait de la façon dont j’ai dessiné Dark Vador. Je ne pense pas vraiment que l’illustration soit à la hauteur de la qualité du gag. Je veux dire, c’est bien. Il n’y a rien de mal. Mais j’aurais aimé en faire plus.

Vraiment ? C’est immédiatement reconnaissable comme Dark Vador !

ZANDER : Oh bien sûr, vous pouvez dire que c’est Dark Vador à un kilomètre, peu importe qui le dessine. Mais c’est un grand personnage emblématique, et je n’ai pas l’impression de lui avoir rendu justice. J’aurais redessiné un peu ce casque. Mais en regardant au-delà de lui, il y a des gags solides.

BEN : J’adore ces poteaux de but en forme de sabre laser.

Les projecteurs les cachent un peu, mais j’ai toujours aimé les supporters des AT-ST.

Et c’est Akbar qui se fait verser du lait bleu sur lui ?

ZANDER : Ouais ! Mais de R2D2.

JOE : Vous savez, de toutes les idées de jeu débiles qu’on a eues sur les couvertures d’Infarcer, j’aimerais que le football Star Wars soit réel. Je veux jouer à ce jeu.

ZANDER : Totalement. Ce serait génial.

BEN : Près des poteaux de but, c’est quoi ce “D4” ? C’est une sorte de convention Star Wars ?

ZANDER : Non, parfois vous voyez un D et une clôture aux matchs de football, pour “Défense”. Donc c’est un D et deux fours. “D et quatre”

JOE : “La Force !” Wow.

ZANDER : Cette couverture de Star Wars était celle qui me gênait le plus, mais maintenant que nous l’avons parcourue, je me dis : “C’est bon.” Mais si j’avais redessiné ce Dark Vador, je l’aurais vraiment aimé.

Un lien entre tout

2015

ZANDER : Pour la plupart des autres couvertures, j’avais une certaine familiarité avec les jeux. Mais je n’avais jamais joué à un seul Zelda. Je me souviens avoir pensé : “Je ne suis pas dans mon élément.” Alors j’ai fait des recherches folles sur chaque petite chose. J’ai regardé des millions de Let’s Play. Je vous demandais des idées, en combinant des éléments qui avaient l’air 3D et modernes avec des éléments anciens et pixelisés. J’ai l’impression que c’est un peu le bazar !

JEFF : Même si je n’ai aucune expérience de Zelda, tu as réussi à trouver Epona, qui est aussi un train, un bateau et un oiseau.

L’un d’entre vous se souvient-il d’où est venue cette idée ?

BEN : Je ne me souviens pas de ça, mais je me souviens avoir été un peu inquiet à propos de cette idée. “J’adore Zelda, mais c’est pas drôle de voir trois boomerangs ?” Mais ensuite tu vois le tas de trucs, et ça marche. Les princesses derrière les barreaux sont drôles.

Si je pouvais le refaire, je rapprocherais cette montagne pour un maximum d’humour.

JEFF : J’adore le Like Like qui tire la langue en prévision de tous les boucliers qu’il va manger.

JOE : Mon détail préféré sur celui-ci, qui je pense est facile à négliger, est juste le tas de pots cassés sur la droite.

BEN : Et les roupies dans l’herbe. C’est comme, “Ouais, attends, pourquoi il y a toujours autant d’argent dans l’herbe dans ces jeux ?”

La blague originale était censée montrer à quel point tous les jeux Zelda sont similaires. Comme, tu as toujours un boomerang. Tu as toujours un bouclier. Mais en faisant cela, l’illustration montre en quelque sorte la variété de la série à la place.

ZANDER : Oui, quand je les ai regardés, j’ai été surpris de voir tout ce qu’il y avait. Tant d’instruments !

Aussi, je pense que ces montagnes dans le fond sont assez rad, aussi.

BEN : Ouais, de quelle invitation de mariage ça vient ?

Bloodborne 2

2016

J’adore celle-là. C’est un de mes préférés.

ZANDER : C’est probablement ma préférée.

JOE : Pourquoi ça ?

ZANDER : Eh bien, je connaissais Doctor Seuss à l’envers, donc c’était vraiment facile de penser à des façons amusantes de déformer les choses de Bloodborne. Il y a un cochon géant ? Des oeufs verts et du jambon. Pour avoir la Chose 1, la Chose 2, et la Chose 3 comme squelettes dansants. Ça m’a vraiment marqué, parce qu’il s’agit en fait de prendre tous les éléments de Bloodborne et de les traduire visuellement dans un style différent. D’une certaine manière, c’est facile, mais cela signifie aussi que vous pouvez faire beaucoup de choses.

BEN : J’étais vraiment jaloux cette année, parce que j’ai manqué la réunion de conception initiale. Donc je ne savais même pas ce qu’était la couverture jusqu’à ce que je voie le croquis initial de Zander, mais on aurait dit qu’elle avait été faite sans effort. Je pense que ça s’est fait parfaitement.

JEFF : Pour être clair, j’ai normalement les idées les plus stupides, mais l’angle ” horreur suessienne ” était mon idée. J’étais vraiment content de moi sur ce coup-là – mais bien sûr, ce n’est rien sans cette exécution, que je trouve tout simplement impeccable.

Qu’est-ce qui se passe avec tous ces chapeaux rouges ?

ZANDER : Oh, ce sont les 500 chapeaux de Bartholomew Cubbins. Et le “à moins que” vient du Lorax.

Et tu as le Once-ler sur le pistolet Gatling, aussi.

BEN : C’est quoi le gars qui tient la brique dans le fond ?

ZANDER : C’est Clark, de One Fish, Two Fish, Red Fish, Blue Fish.

JEFF : Je pense que c’est la coupe la plus profonde – le pantalon qui monte dans la tour de What Was I Scared Of ? que je connais bien parce que je le lisais à mes enfants. Ça leur faisait vraiment peur, mais ils insistaient pour qu’on le leur lise tous les soirs.

ZANDER : Je ne me suis jamais considéré comme particulièrement doué pour faire correspondre les styles artistiques, mais il s’avère que Dr. Suess n’est pas rusé. Il a quelques trucs, mais ils ne sont pas très difficiles à faire. J’ai été agréablement surpris.

Autre chose de drôle : je n’avais jamais joué à ces jeux. Mais après cette couverture, j’ai joué à Dark Souls. Et ensuite j’ai joué à tous les jeux de From Software, et tout a commencé avec cette illustration.

Metal Gear Solid VI

2017

Donc, c’est juste le Zelda encore une fois, non ?

ZANDER : Y compris le fait que je n’avais jamais joué à un jeu Metal Gear Solid. Mais j’étais toujours prêt à plonger la tête la première.

Je vais prendre la responsabilité de celui-ci. Dans ma tête, l’idée avait tellement de sens : “Konami, ayant perdu Hideo Kojima, va faire tout son possible pour exploiter la série Metal Gear – y compris réutiliser de vieilles idées mais en les rendant plus stupides.” Mais après en avoir parlé à Zander, il était comme, “Alors, quelle est la blague ici ?” Et j’ai en quelque sorte insisté pour aller de l’avant sans être capable de répondre complètement à cette question.

ZANDER : Si Kojima revenait, en faisant des trucs “maximum Kojima”, alors ce serait une blague à se mettre sous la dent. Parce que ce serait les choses les plus folles qu’il ait jamais faites, comme un tour de victoire pour lui. Mais Konami n’avait pas vraiment de marque sur laquelle on pouvait plaisanter, à part les machines à pachinko.

Ouais, là où on a atterri c’est juste en prenant des trucs de Metal Gear Solid V et en les rendant plus stupides. Maintenant, il a un bras de l’armée suisse, au lieu d’un simple bras de robot. Au lieu du jeune Liquid Snake, vous avez Kid Otacon et Kid Snake – toujours avec des badges, d’ailleurs ! La vieille “Technique Pacey” revient !

BEN : J’aime bien le D. Skunk et le D. Platypus, avec les cache-œil. En fait, tout a des cache-œil ! Mais comme tu le disais, Joe, je me souviens m’être assis pendant une heure pour essayer de trouver des blagues pour Metal Gear. J’ai l’impression qu’on avait beaucoup de blagues, mais peut-être que le thème central ne ressortait pas.

JOE : J’aime beaucoup cette illustration, cependant. Je ne connais rien à la composition, mais l’image centrale – Snake et Otacon comme des copains qui s’amusent – fonctionne vraiment pour moi.

ZANDER : Je pense que les couleurs sont jolies, et j’aime le ciel combiné avec les personnages. Et j’aime vraiment le bras de l’armée suisse. Mais ma blague préférée est celle des trois serpents sur le sol : “Serpent ? Serpent ? SNAAAAKE !”

JOE/JEFF : Ohhh !

BEN : C’est profond.

Juste OK Luigi Odyssey

2018

JEFF : Je me souviens que c’était une réunion très longue pour déterminer ce que serait notre couverture cette année.

BEN : Je pense que notre idée était quelque chose en rapport avec une bataille royale de Mario, n’est-ce pas ? Nous avons parlé pendant un très long moment. Et à la fin de notre deuxième réunion à ce sujet, Jeff était juste comme, “Et si nous faisions Luigi jetant des pantalons ?” Donc, nous étions prêts à aller de l’avant avec une idée moyenne de bataille royale de Mario, et puis Jeff est arrivé à la dernière seconde avec quelque chose de mieux.

ZANDER : Je me souviens que je connaissais le concept de bataille royale, et je me préparais à faire quelque chose à ce sujet.

JOE : Nous pensions que le style de Zander fonctionnerait si bien avec Mario, et avec la sortie récente d’Odyssey, nous avons essayé de faire en sorte que cela fonctionne de toutes les manières possibles. Je ne pense pas que quelqu’un ait aimé l’idée de la bataille royale, mais c’était le cas. Et puis Jeff a eu l’idée de Luigi qui remplissait la même case, mais en mieux.

BEN : Le fait que ce soit un pantalon au lieu d’un chapeau est tellement stupide, mais cela correspond aussi à la personnalité de Luigi pour une raison quelconque.

JEFF : Oui, l’idée que les personnages de l’univers de Mario réagissent à des pantalons est tellement stupide, mais tellement drôle. Personne ne sait ce qu’ils font !

Je me suis tellement amusé à dessiner ça. Mon préféré est le dinosaure, qui a juste un pantalon sur la tête. Et le Boo, qui ne peut pas toucher le pantalon, donc il passe tristement à travers.

BEN : C’est aussi drôle pour moi de voir combien d’ennemis de Mario n’ont pas de jambes. Les pantalons ne conviennent pas pour beaucoup d’entre eux. Et j’adore comment Luigi est heureux de jeter son pantalon !

ZANDER : C’est vraiment stupide, mais il y a quelque chose de satisfaisant et de ridicule là-dedans. Je ne suis pas surpris que celui-là ait eu une certaine traction sur Reddit. Mais c’était plus difficile que je ne le pensais de le dessiner. Toutes les photos nécessitaient un filtre différent pour que les couleurs correspondent, il était donc très difficile de masquer toutes ces choses différentes de la photo principale. C’était une quantité surprenante de travail pour quelque chose qui semble simple.

C’est la coupe la plus profonde de celle-ci : Vous vous souvenez comment, dans le logo de Super Mario Galaxy, les lettres avec des étoiles épelaient “U R MR GAY” ? Nous avons utilisé cette astuce sur ce logo, donc les lettres s’écrivent “U OLD”.

Spider-Man : Award Bait Edition

2019

BEN : J’étais très enthousiaste à l’idée que Peter Parker ait un pistolet du Far West qui tire des toiles. Mais je me souviens aussi que nous essayions de trouver les bons mots – à un moment donné, nous avons parlé d’en faire un article à l’intérieur de Game Infarcer, au lieu de la couverture, juste parce que la blague nécessitait tellement d’explications.

ZANDER : Quand on m’a envoyé cette idée, je dois dire que je savais que ça allait être très amusant à dessiner. D’abord, je n’avais jamais dessiné de BD de Spider-Man, alors je me suis dit : ” Je peux enfin faire du Spider-Man “, ce qui est cool. Et j’ai eu de la chance, car je venais de jouer à Spider-Man et à God of War, et j’en savais assez sur Red Dead Redemption.

JOE : J’aime vraiment les différents tons de couleurs sur chaque moitié de la page. C’est une séparation visuelle intuitive, avec Red Dead d’un côté et God of War de l’autre. Je pense que cela nous libère d’une grande partie du poids qui nous préoccupait pour que le concept ait un sens.

ZANDER : Aussi, j’ai peut-être attendu toute ma carrière pour dessiner Spider-Man, mais j’ai vraiment attendu toute ma carrière pour dessiner Spider-Ham.

La barbe de Spider-Man est faite de toiles ? C’est très désagréable à regarder.

ZANDER : C’était l’idée. Je ne sais pas si ça passe bien.

Beurk. Qu’est-ce qu’il y a immédiatement à gauche du pistolet de Spider-Man ? C’est un fantôme ?

ZANDER : C’est quelqu’un de Red Dead, sauf que c’est M. Négatif. Mais en fait, à propos de ce pistolet qui tire des toiles : Dessiner un revolver avec une main naturelle dessus est assez difficile. J’ai été extrêmement satisfait de ce que ça a donné.

JOE : Est-ce que tu vas juste sur internet et tu cherches une image de référence ?

ZANDER : Oui, vous pouvez. Il y a aussi ce truc appelé 3D Warehouse – cette société que Google a rachetée et qui fait du rendu 3D simplifié. Vous pouvez donc rechercher un revolver, puis le faire pivoter jusqu’à ce qu’il ait le bon angle. Je fais ça sur beaucoup de choses – de plus en plus, au fur et à mesure. C’est vraiment agréable de prendre quelque chose de compliqué, de le jeter là-dedans, et de travailler à partir de ça.

L’oie de Tsushima

2020

BEN : Je me souviens avoir présenté cette idée, en pensant qu’elle n’allait pas marcher parce qu’elle dépendait tellement du jeu de mots. Mais je pense que le fait que ce soit un jeu de mots impliquant deux jeux a aidé à la vendre. Et esthétiquement, c’est l’un de mes préférés. Je pense que Zander a fait un excellent travail en mélangeant les styles des deux jeux.

ZANDER : Je me souviens que vous avez dit “Nous pensons faire Goose of Tsushima, mais peut-être quelque chose d’autre…” et j’ai dit “Non, s’il vous plaît, faites Goose of Tsushima !” J’étais tellement excité.

JOE : Zander, je pense que cette couverture est un bon exemple de la façon dont tu as évolué en tant qu’artiste au cours de toutes ces années. Nous avons adoré ces premières couvertures, évidemment – nous n’avons cessé de te demander de revenir – mais il est tellement clair à quel point tu as développé tes compétences quand tu compares cette couverture à celles-là.

ZANDER : Souvent, avant, je faisais un dessin complet en noir et blanc, puis je le coloriais. Mais ici, l’oie n’existe même pas sur la ligne de dessin. C’est juste un espace négatif. C’est la même chose pour tout ce qui n’a pas de contour. C’est agréable de pouvoir l’aborder comme ça, au lieu de deviner comment cela fonctionnerait comme je devais le faire sur le papier. Mais j’étais vraiment heureuse de toutes ces couleurs. J’ai encore triché avec ces feuilles ; j’ai trouvé quelques photos de ce type de feuilles, et j’ai continué à les faire glisser sur toute la page et à les placer.

JEFF : Une chose que j’apprécie dans cette histoire, c’est qu’elle prend un concept assez horrible – l’oie qui prend le bras de ce type – mais elle ne se penche pas sur le sang et le gore. J’aime l’idée que l’oie a juste son bras, comme n’importe quel autre objet. Et le gars ne montre pas plus de détresse que si on lui avait pris ses lunettes à la place. “Hé ! Mon bras ! J’en ai besoin !”

JOE : Une fois que cette couverture est sortie dans la nature, plusieurs personnes m’ont envoyé des liens vers l’illustration Goose of Tsushima d’un autre artiste. Comme s’ils avaient eu la même idée que nous… ce qui est un peu décevant.

ZANDER : Ouais, il ne m’est pas venu à l’esprit une minute que cette idée aurait déjà été faite. Peut-être que j’étais juste trop excité pour le dessiner, et je ne voulais pas gâcher cette chance.

Resident Evil IX

2021

JEFF : Quand nous avons eu l’idée de ce dessin, j’ai beaucoup insisté, parce que je savais que Zander adorerait le dessiner. Parce que c’est essentiellement un Kaiju, et Zander fait des Kaijumax.

ZANDER : Et c’est très actuel. Elle est très présente dans l’esprit des gens en ce moment, du moins à en juger par les médias sociaux.

BEN : C’est là que nous avons eu l’idée. Tout le monde était devenu fou pour cette femme vampire. Donc on a fait le tour de l’idée avec des choses comme, peut-être que d’autres compagnies verront ça et rendront leurs personnages énormes. Comme une Tête de Pyramide géante pour un nouveau Silent Hill. On n’arrêtait pas de proposer des trucs comme ça, mais à un moment donné, on s’est dit : “Pourquoi on tourne autour du pot ? On devrait juste faire Resident Evil, et elle est juste ridiculement énorme.”

ZANDER : Je pense que c’est dommage que tant de gags soient si petits. Mais j’aime bien l’ambulance qui ne répand que des herbes, et Jill Valentine qui essaie de trouver la bonne clé de la voiture.

JEFF : Les chiens qui sortent en courant des ruines de l’immeuble et qui continuent de briser les fenêtres me touchent. C’est leur truc ! Et le loup de style Tex-Avery dans le coin.

BEN : J’ai lancé l’idée que Wesker devrait simplement avoir des lunettes de soleil partout, mais vous avez mis une énorme paire sur son réservoir, ce qui est aussi drôle.

ZANDER : Le tank, les hélicoptères, l’ambulance – j’ai utilisé la même astuce que pour le web-revolver. J’ai trouvé des modèles 3D et je les ai mis en référence. Cela permet de gagner beaucoup de temps.

BEN : C’est peut-être une survivance de l’idée de Silent Hill, mais je voulais avoir Pyramid Head à côté d’un panneau qui disait “Doit être de cette taille pour avoir un nouveau jeu”. Mais il y avait beaucoup de monde avec Resident Evil, donc ça n’allait pas.

Je ne peux pas voir le mot “sickos” sans penser à cette caricature de The Onion.

CORK : Oui ! Ha ha ha ! Oui !

BEN : Une des autres idées que nous avons eues avant de choisir celle-ci était Steampunk 1877. Ça aurait pu être vraiment cool visuellement, mais nous n’avions pas assez de bons gags pour ça. Nous avons aussi parlé d’une couverture de The Last of Us, mais il y avait tellement de discussions sur cette série au moment de la sortie de la deuxième partie… c’était difficile de trouver une blague inexploitée.

J’aime beaucoup le “Extra Large” avec le IX à l’intérieur.

ZANDER : Oui, je crois que c’est Blake [Hester] qui a eu cette idée. Mais c’était amusant de mettre toutes sortes de détails comme ça ici. Les traceurs qui sortent de leurs fusils, et de trouver comment faire toutes les lumières de recherche, avec les couches au loin.

JEFF : Dans l’ensemble, en regardant toutes ces couvertures au fil des ans, l’une des choses les plus amusantes dans tout le processus est qu’après nos réunions sur le concept, nous l’envoyons à Zander. Et ce qui est le plus amusant, c’est lorsque vous nous envoyez vos premières esquisses, et que nous nous rassemblons tous autour du bureau de Joe pour les regarder ; elles sont toujours si bonnes, et elles donnent vie à l’ensemble et le rendent réel. Joe faisait de son mieux pour esquisser une composition approximative – béni soit-il, il essaie. Mais avoir une idée de ce à quoi cela ressemblerait réellement était toujours une partie très amusante du processus.

ZANDER : Merci ! C’était toujours une partie très gratifiante du processus pour moi aussi, de l’envoyer et d’avoir un retour.

JOE : Et j’ai toujours eu l’impression d’être un disque rayé, parce que je disais toujours à quel point c’était génial. C’est difficile d’exprimer à quel point c’est impressionnant de voir arriver une image qui dépasse de loin ce que nous pensions.

ZANDER : Je l’attendais avec impatience chaque année. Ce n’est jamais “Oh non, je dois refaire cette illustration super amusante !”.

JOE : Eh bien, Zander, je suis très reconnaissant que nous ayons pu collaborer pendant si longtemps !

ZANDER : J’apprécie vraiment ! Et c’était amusant de parcourir tout ça !

Quand il ne fait pas d’illustrations sur les jeux de rôles, Zander Cannon est le créateur de bandes dessinées acclamées telles que Kaijumax et Heck. Vous pouvez les acheter https://onipress.com/collections/kaijumax&quot ; target=”_blank”>ici et https://www.topshelfcomix.com/catalog/heck/834&quot ; target=”_blank”>ici (respectivement), et obtenir d’autres informations sur son travail via https://twitter.com/zander_cannon&quot ; target=”_blank”>@Zander_Cannon sur Twitter.