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Prenez le A-Train, ou comment je suis tombé amoureux d’une simulation de comptabilité hardcore

Vous avez sûrement entendu parler de Super Potato, mais à quelques rues du célèbre magasin de jeux vidéo de Tokyo, vous trouverez ce qui, j’en suis convaincu, est le véritable prix d’Akihabara. Suivez le vacarme étouffé des bips et des clics en descendant un escalier étroit, et vous trouverez Beep dans toute sa gloire. Dans un coin, vous trouverez une foule de machines rares : une pile d’unités MSX assorties, tandis qu’une paire de MZ-2500 et X68000 de Sharp est allumée, ainsi qu’un FM Towns 2 immaculé et un moniteur assorti. En vous penchant, vous pouvez entendre les disques durs vrombir, les moniteurs ronronner, leur agréable harmonie résonnant doucement dans les étagères bien garnies de boîtes de jeux immaculées, surdimensionnées et illustrées à couper le souffle de Beep.

Les jeux japonais des années 1980 sur PC n’ont jamais été aussi fétichisés à l’étranger que leurs homologues sur console, ce qui a donné à ma première visite au Beep d’Akihabara il y a quelques années le frisson de la découverte. C’est ma première rencontre avec un grand nombre de ces jeux, mais même si vous êtes un vétéran de la scène, vous serez certainement surpris par le contenu de la section des doujins, où vous trouverez des efforts autoédités par des amateurs, souvent accompagnés de couvertures écrites par eux-mêmes. Malgré tout, c’est un jeu dont j’avais déjà entendu parler – quoique vaguement – qui a retenu mon attention.

Aperçu sur un NEC PC-9801, A-Train 2 est la version 1988 du simulateur de transport civique d’Artdink. Il est à la fois déconcertant et envoûtant : il y a tout un monde à l’intérieur de cet écran, présenté en vue isométrique nette. J’ai passé quelques minutes à réfléchir à ses menus et à m’émerveiller de toute cette vie foisonnante qu’impliquent ses pixels avant de passer à autre chose, mais je n’ai jamais oublié ce jeu. Tout comme les jeux que j’avais l’habitude de lire dans les pages de Mean Machines et que je ne pourrais jamais m’offrir, c’est un jeu auquel je reviendrai de temps en temps dans la petite salle d’arcade de mon imagination où se trouvent tous les autres jeux auxquels je n’ai pas encore joué.

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