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Que sont les NFT et comment vont-ils ruiner les jeux ?

Si vous vous êtes approché d’Internet ces derniers jours et ces dernières semaines, vous avez inévitablement entendu parler de l’engouement pour les jetons non fongibles (NFT). De grands noms vendent leurs tweets, leurs gifs ou leurs JPG pour des sommes astronomiques. Mais qu’est-ce qu’un NFT ? Il s’agit essentiellement d’un élément unique authentifié numériquement qui vit sur la blockchain, certifiant l’unicité et la propriété de l’actif associé. Ils sont “non fongibles” car, contrairement aux bitcoins, aux dollars, à l’éther ou à d’autres monnaies, ils ne peuvent pas être échangés en “termes similaires” – aucun d’entre eux n’est identique et ils sont tous uniques. En termes de jeu, pensez-y comme à une carte à collectionner à tirage limité, où vous détenez une carte vérifiée n°1 sur 10 jamais imprimée. Pièces de collection numériques. Les premiers tweets de célébrités, les gifs d’actes spéciaux comme les grands dunks de basket-ball et les œuvres d’art se vendent par millions, les riches cherchant à acquérir cette nouvelle forme de propriété permanente et authentique dans un monde où chacun peut télécharger une chanson, une gravure ou un tweet d’un simple clic. Mais bon, de cette façon, ils sont réels, authentiques et vérifiés.

Du moins, c’est la chanson et la danse que l’industrie du jeu prendra en essayant d’enfoncer ces choses ridicules dans la gorge des joueurs. Exploiter la blockchain, les crypto-monnaies et les NFT pour soutirer des dollars aux joueurs n’est pas un nouveau passe-temps. Au cours de l’année dernière, j’ai trié des centaines d’e-mails me parlant du prochain nouveau jeu passionnant qui vit sur la blockchain et offre aux joueurs la possibilité de posséder leurs propres biens de manière réelle et authentique. Où sont ces jeux aujourd’hui ? Il en existe quelques-uns. Les plus connus sont les jeux plus basiques vieux de plusieurs années comme CryptoKitties, où une ruée vers l’or a poussé les gens à se précipiter pour essayer de comprendre comment utiliser un portefeuille MetaMask pour acheter des chats numériques. Meeee—-OW ! Oui, oui, j’en ai possédé.

Bien que je craigne que nous finissions tous par être captivés par le regard hypnotique du big data, je suis convaincu que les joueurs sauront résister à l’appel des sirènes de la propriété numérique de leurs épées, cartes et personnages. La fausse rareté absurde qui détermine le prix des NFT appliqués aux jeux pourrait créer un cauchemar pour les joueurs qui ferait passer les débats sur les loot boxes et les battle pass pour des bains de soleil sur la plage.

Imaginez un MMORPG qui a un boss qui ne laisse tomber qu’une seule épée. Jamais. Elle est signée et scellée numériquement comme étant la seule et unique, et vous l’avez. Mince. C’est assez spécial. Vous pourriez probablement la vendre… ou l’utiliser pour aller découper d’autres monstres et essayer d’obtenir un autre butin que vous pourriez exposer dans votre jolie vitrine à trophées numérique. Bon sang, quelqu’un pourrait même vous faire une offre pour une queue de castor ou une dent de dragon. C’est inoffensif, non ? Mais que se passe-t-il si le tout est enveloppé dans une structure de type “pay-to-win” qui incite les joueurs à dépenser des sommes folles pour avoir plus de chances d’acquérir ces objets uniques ? Cette possibilité n’est que trop réelle.

Les points d’inclusion les plus évidents pour que les NFT s’infiltrent dans le jeu sont les jeux de cartes, où les cartes à feuille holographique pourraient facilement devenir les prochains must have. Et si vous possédiez l’une des cinq cartes à dessin spécial du monde entier ? C’est plutôt cool, mais combien cela va-t-il coûter pour l’obtenir ?

La ruée vers le NFT se prête aussi naturellement à d’autres types de jeux populaires pertinents, comme ceux qui distribuent des personnages “étoilés”, comme Genshin Impact ou de nombreux jeux mobiles gacha, qui transforment les meilleurs héros du jeu en objets signés numériquement, intégrés au jeu. Si vous pensez qu’il est difficile de gérer ces taux de chute de 0,3 % maintenant, attendez qu’il n’y ait plus qu’un seul Venti dans le monde entier. Imaginez combien coûterait cet abruti aérien. Indice : c’est beaucoup. Et qu’est-ce que ce genre de rareté apporte ? Du désir. Des nouvelles. De l’attention, tant pour le jeu que pour la vente. Vous pourriez peut-être être le prochain à acquérir l’un de ces objets rares ! L’ouroboros du marketing s’en nourrit, avec des vendeurs d’informations comme moi, qui sont impatients d’écrire sur la vente d’un zillion de dollars d’un gars volant avec une harpe.

En dehors des genres où ils sont immédiatement applicables, les NFT font sans aucun doute l’objet de discussions dans les grandes salles de réunion de l’ensemble des jeux vidéo. Les énormes valeurs monétaires sont trop importantes pour être ignorées. Au cours des six prochains mois à un an, attendez-vous à entendre beaucoup parler des NFT. Vont-ils décoller ? J’espère bien que non.

Comme beaucoup d’autres choses dans la vie, l’endoctrinement réussi du public des jeux vidéo repose sur une chose : le marketing. Même si vous pensez être capable de résister aux arguments de vente ou à la magie du marketing, vous êtes vulnérable. Nous le sommes tous, en tant qu’humains. La perception est le pouvoir, et si les NFT parviennent à se frayer un chemin dans l’esprit collectif comme quelque chose de désirable et d’amusant, nous nous précipiterons tous pour verser des chèques dans un système qui fait paraître le gacha tout à fait raisonnable. Un front uni ici est la chose qui pourrait être la plus effrayante. Notre meilleur espoir ? Que l’une des grandes maisons d’édition essaie de déployer ce genre de choses et se plante de manière spectaculaire, sapant ainsi les efforts ultérieurs des autres éditeurs pour capitaliser. Si quelques déploiements se passent bien, nous sommes dans le pétrin, et nous allons tous courir après la dopamine numérique.

Imaginez que vous possédez un équipement Assassin’s Creed sur la blockchain que vous pouvez montrer en mode en ligne. Imaginez que vous jouez à un jeu de tir à la première personne où votre peau est vraiment unique et pas seulement un groupe de marionnettes de Saw qui courent partout. Imaginez que l’on vous manipule psychologiquement pour vous faire croire que toutes ces absurdités sont bonnes. Est-ce possible ? Oui. Espérons que nous n’irons pas dans cette direction.