Menu Fermer

Comment Chelsea Blasko, co-directrice générale d’Iron Galaxy Studios, établit un nouveau standard pour l’industrie du jeu

C’est la Journée internationale de la femme aujourd’hui, l’industrie du jeu célèbre les femmes merveilleuses qui composent la communauté que nous aimons tant. Des développeurs aux écrivains – en passant par nos protagonistes préférés – il y a tant de voix incroyables qui contribuent à faire des jeux des expériences phénoménales. L’une de ces femmes est Chelsea Blasko, co-PDG d’Iron Galaxy Studios.

Non seulement la direction de Mme Blasko a été une force positive au sein même d’Iron Galaxy, mais elle a également aidé à diriger l’équipe jusqu’en 2020, année qui a été bouleversée par une pandémie mondiale. Alors que de nombreuses entreprises, dans le secteur des jeux vidéo ou non, ont été contraintes de réduire leurs effectifs en raison de la fermeture de la vie quotidienne telle que nous la connaissons, Blasko et son équipe ont contribué à faciliter une nouvelle année de croissance. Non seulement le studio s’est agrandi, mais il s’est également développé de manière réfléchie, avec 59 nouvelles personnes embauchées pendant COVID-19, dont 30 % de femmes.

De son ascension à son rôle de leader à la façon dont Iron Galaxy se surpasse pour protéger le bien-être de chaque membre de l’équipe, nous nous sommes assis avec la co-PDG pour en savoir plus sur elle, sa carrière, et les façons dont elle donne l’exemple pour faire de l’industrie du jeu un endroit meilleur et plus inclusif pour tous.

Lorsque Blasko a commencé son parcours dans la vie professionnelle, le jeu n’était pas vraiment le but. En grandissant, elle nous dit qu’elle n’a pas vraiment eu beaucoup de modèles pour ce qu’elle voulait dans la vie, alors elle s’est plutôt concentrée sur l’obtention de bonnes notes afin de pouvoir obtenir un “bon emploi”. Cela dit, elle a dit qu’à l’époque elle n’était pas vraiment sûre de ce qu’un “bon emploi” signifiait, donc une partie de son cheminement a consisté à apprendre exactement cela.

Son aventure pour réaliser ses rêves a commencé lorsqu’elle est entrée sur le marché du travail à l’âge de 11 ans. Depuis, elle nous dit qu’elle a toujours eu un emploi et c’est cette éthique du travail qui l’a finalement conduite à l’étranger grâce à une bourse. Au cours de ses voyages, elle a appris les différentes approches de ce que signifie un “bon travail” tout en apprenant ce qu’elle voulait elle-même de la vie avec cette poursuite vers l’appartenance professionnelle. Une fois sa scolarité terminée, il était alors temps de déterminer quelle serait la prochaine étape.

La route vers la Galaxie de fer et apprendre à diriger

Vous avez eu une carrière incroyable jusqu’à présent. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur votre parcours qui vous a mené là où vous êtes aujourd’hui ?

Blasko : J’ai pris un risque et je me suis installé dans la banlieue de Chicago. C’était un endroit où je ne m’intégrais pas vraiment, mais j’étais habitué à ne pas m’intégrer tout au long de ma vie. Mon université était super-conservatrice et je ne le suis pas, alors j’étais assez habitué à ne pas m’intégrer à ce moment-là. Alors, en m’installant dans cette banlieue vraiment aisée, j’ai ensuite dirigé une petite boutique pour femmes pendant un peu plus de quatre ans, et c’est là que j’ai vraiment appris à faire des affaires. Ce travail m’a aidé à surmonter ma timidité, car j’étais une personne nerveuse à l’idée de commander une pizza toute seule. Et puis, le premier jour de ce travail, j’ai dû appeler 33 vendeurs et j’ai donc dû faire de la lèche et apprendre à parler aux gens.

Puis je suis allé travailler chez H&M dans un centre commercial, et c’est là qu’un de mes collègues m’a dit : “Hé, il y a cette société de jeux vidéo, EA, et ils ouvrent un bureau à Chicago. Ils cherchent des producteurs !” Ils m’ont dit que je devrais passer un entretien, et je l’ai fait parce que je sentais que je n’avais rien à perdre. Je n’ai jamais vraiment imaginé que des jeux vidéo étaient fabriqués à Chicago, comme Mortal Kombat, mais je n’ai jamais pensé qu’il y en avait d’autres. Je suis donc allé interviewer le directeur général, qui était un sacré personnage, et j’ai eu une première interview assez enthousiaste. J’ai ensuite passé un second entretien avec un groupe de personnes et j’ai accepté le poste. Je n’arrivais pas à y croire ! J’ai commencé comme assistante du directeur général et je pense que c’était un bon choix parce que j’ai pu voir beaucoup d’aspects différents de l’entreprise. J’ai fait quelques Q&R, j’ai travaillé avec des artistes, j’ai fait de la gestion de projets. Mon premier vrai projet était Def Jam Icon, et j’ai commencé par produire les vidéos de formation. Ensuite, j’ai commencé à travailler avec l’équipe artistique, et en fait, tous les producteurs artistiques étaient des femmes à l’époque et c’était ce petit groupe d’entre nous. C’était vraiment cool, nous formions une très bonne équipe.

J’ai beaucoup appris pendant les deux années où j’étais là-bas, puis je suis allé à Robomodo et j’ai fait partie de l’équipage initial. J’ai même produit, à un moment donné, Tony Hawk. Ce travail m’a permis d’apprendre beaucoup sur le travail avec un éditeur externe, ce dont je n’avais pas à me soucier chez EA. J’ai beaucoup appris sur le marketing et le sponsoring, mais j’ai ensuite été licencié – comme j’étais chez EA quand ils ont fermé le bureau de Chicago. À ce moment-là, je me suis dit : “Devrais-je même encore être dans les jeux ?” Mais ensuite, Dave Lang, le fondateur d’Iron Galaxy, m’a approché et je me suis dit : “Mais qu’est-ce que c’est que ça ?

Comment était ce mouvement ? Vous n’avez pas commencé comme co-PDG. Comment s’est passé le déménagement dans un nouveau studio après l’incertitude qui régnait auparavant ?

Quand je suis arrivé à bord, honnêtement, j’étais un peu intimidé. Au début, je suis devenu producteur en studio, car je n’ai jamais travaillé avec des programmeurs exclusivement et je n’étais que le deuxième non-programmeur à rejoindre l’équipe. Deux femmes ont été engagées le même jour que moi et, bien que j’aie été un peu intimidée, j’ai vraiment accepté ce qui se passait et j’ai juste beaucoup appris et je n’ai pas eu peur de prendre des décisions.

Dave et mes personnalités sont assez différentes, donc il était vraiment au premier plan de tout ce qui se passait là-bas et je suis devenu cette “arrière de la maison”, qui dirige les projets. Nous devions juste faire tourner les choses. C’était un bon mélange de nos talents. Nous faisions aussi un peu de “bon flic, mauvais flic” quand c’était nécessaire, et j’ai toujours été le bon flic.

Chaque fois que j’ai vu une opportunité d’aider le studio, je n’ai pas demandé la permission. Je l’ai fait, c’est tout. Et le meilleur, c’est que Dave m’a toujours fait confiance. Il y a un point en particulier dont je me souviens, au début, quand les gens étaient vraiment habitués à ce qu’il soit la seule personne à prendre des décisions. Mais ensuite, il est parti et il y avait un projet sur lequel nous travaillions et nous devions prendre rapidement une décision concernant une étape importante. Certaines personnes pensaient que nous devions attendre Dave et j’ai dit : “Non, nous n’attendons pas, nous devons aller de l’avant. C’est la décision. Si Dave n’aime pas ça, il peut me virer à son retour”. Eh bien, il ne m’a pas viré, et je suis toujours là. C’est ici que j’ai fait certaines des évolutions qui étaient juste de meilleurs changements pour mon rôle.

Quelles sont les leçons essentielles que vous avez apprises et qui constituent la pierre angulaire de votre style de leadership et de votre philosophie ?

Le plus important, c’est que j’ai appris à mieux écouter au fil du temps. Parfois, il est difficile d’être à l’écoute, et c’est quelque chose que j’ai appris. Et j’ai appris à ne pas céder à la tentation de tout faire moi-même, parce que cela semble parfois être la voie la plus facile, n’est-ce pas ? Mais si vous faites cela, vous ne donnez pas aux gens autour de vous la possibilité de grandir et de s’épanouir et de devenir ce qu’ils doivent être. Cela, et vous allez vous épuiser.

Il y a aussi toujours plus de travail à faire, plus d’apprentissage à faire. Apprendre cela, je pense, a fait de moi un leader plus disponible et un auditeur encore meilleur.

Pour mon travail, c’était beaucoup de travail émotionnel et à cause de cela, c’est parfois intangible et il est difficile de s’attribuer le mérite de ce que l’on fait. Parce que vous regardez tout le temps le code entrer dans un projet, il n’y a pas quelque chose de tangible que vous pouvez simplement pointer du doigt à la fin de votre journée et dire : “J’ai fait ça ! Au lieu de cela, être un leader est beaucoup de travail émotionnel, vous devez savoir comment vous occuper des autres. Continuez à apprendre, tout le temps, continuez à apprendre.

Donner l’exemple en matière de diversité et d’inclusion

Qu’est-ce qui est au cœur de votre philosophie concernant le fait d’être plus inclusif dans vos décisions à la Galaxie de fer ?

Dans les studios précédents, je ne voyais pas beaucoup d’autres personnes diverses, donc je n’attendais pas grand chose. Mais quand j’ai réalisé que cela n’était pas forcément la norme, j’ai compris que j’avais une certaine responsabilité et que je pouvais faire la différence. C’est alors que je l’ai vraiment adopté. Je le fais parce que j’espère que cela aidera d’autres personnes à voir une certaine représentation et à voir que certains peuvent le faire. Et que j’ai aidé quelqu’un en cours de route. C’est vraiment la partie la plus inspirante pour moi, et j’espère que j’aide quelqu’un d’autre à voir un chemin qu’il ne savait pas qu’il pouvait avoir.

Selon vous, quels sont les principaux obstacles auxquels se heurtent les entreprises lorsqu’elles veulent être plus diversifiées et plus inclusives ?

Honnêtement, c’est vraiment délicat, non ? Je pense que la Galaxie de fer a toujours été vraiment inclusive, et les gens en ont parlé dans le passé. Donc pour nous, il s’agit de maintenir cela en vie. Cela étant dit, nous cherchons toujours des moyens d’être encore plus diversifiés. Que faisons-nous pour ne pas perdre l’inclusivité et l’égalité de traitement à mesure que nous nous diversifions ? Je pense que les entreprises ont du mal à surmonter les inégalités d’un système éducatif défaillant et les inégalités sociétales en général, et c’est pourquoi nous menons un dur combat.

À bien des égards, je pense que les divers candidats n’ont souvent pas eu la même chance que beaucoup de blancs fortunés, comme moi, même. C’est pourquoi les entreprises doivent réfléchir à des moyens de redéfinir les expériences éducatives et à des moyens d’atteindre les jeunes. Parce que je pense vraiment que c’est en donnant des informations en retour et en s’adressant aux jeunes que commence le discours sur la diversité et l’inclusion. Les entreprises doivent penser plus grand qu’elles-mêmes, elles doivent penser à la société dans son ensemble et à la manière d’atteindre tous les coins de cette société. Et c’est ce que nous avons fait ! Iron Galaxy a créé deux bourses, l’une avec l’UCF et l’autre avec DuPaul, pour des studios plus diversifiés l’année dernière. Ce n’est là qu’un des moyens qui nous permettent de disposer d’une réserve de candidats divers. Nous sommes devenus beaucoup plus intentionnels avec notre programme de stages, en essayant de toucher une plus grande variété d’universités, afin d’élargir ce réservoir de candidats.

Je pense que l’humilité est également importante, c’est-à-dire reconnaître que l’on ne va pas tout le temps bien faire et reconnaître que nous apprenons tous.

L’industrie a beaucoup changé au fil des ans, avez-vous l’impression que les femmes y sont toujours stigmatisées ?

Je pense que les femmes ont encore du mal à se faire accepter dans quelques carrières différentes. Et depuis un an, des femmes ont quitté le marché du travail en raison de la pandémie, ce qui nous empêchera d’être reconnues comme des égales. Pourtant, nous venons de voir notre première femme vice-présidente, n’est-ce pas ? Je pense donc que nous sommes encore en train de dépasser beaucoup de perceptions anciennes et je pense que nous devons juste soutenir d’autres femmes pour nous assurer que nous pouvons tous réussir. Il y a de la place pour nous toutes.

Ce qui aidera également, c’est d’essayer de créer des politiques plus inclusives et de les réévaluer pour s’assurer que nous offrons aux femmes un bon environnement de travail. Pour nous, il y a le congé de récupération et le congé pour création de liens affectifs ; nous essayons d’être inclusifs avec cette politique afin de reconnaître la situation des différentes personnes. Nous avons également des avantages à inclure une thérapie de transition pour ceux qui sont en transition. Nous évaluons toujours la façon dont nous sommes inclusifs et comment nous pouvons nous améliorer.

En parlant d’environnements de travail plus sûrs pour les femmes, nous avons vu un afflux d’histoires de “Moi aussi” au fil des ans, surtout l’année dernière. Pourquoi pensez-vous que cela continue à se produire, que ne font pas les entreprises pour aider à prévenir une culture qui maintient ce niveau d’abus ?

Pour nous, à Iron Galaxy, nous favorisons un environnement de respect et de communication. Nous disons très clairement que nous ne tolérons rien de tel. Cela étant dit, j’ai l’impression que nous ne sommes que la partie émergée de l’iceberg, car je sais qu’en tant que jeune femme, j’ai toujours eu l’impression qu’on m’avait appris à tenir la forme de mon agresseur. Si je me faisais crier, interpeller ou toucher par un type dans le bus, je serais perçue comme sale, comme la mauvaise personne. C’est cet enseignement qui m’a fait adopter cet extérieur punk rock super dur pour faire savoir au monde qu’il ne faut pas m’embêter. J’espère que si j’ai l’air effrayant (pour une personne qui mesure 1,80 m), alors je suis en sécurité.

Mais en vieillissant, j’ai l’impression que je n’ai plus autant besoin de cette armure parce que j’ai confiance en moi pour donner un coup de coude à cet idiot dans le bus. Je sais, maintenant, que ce n’est pas ma faute, je ne vais pas tenir la honte de cette personne pour elle.

Nous devons simplement avoir de vraies conversations, nous – en tant que femmes – devons réaliser que ce n’est pas notre faute, mais nous devons aussi essayer d’avoir la volonté d’en parler, même si c’est inconfortable. C’est en sensibilisant davantage et en encourageant le respect de tous et l’intolérance de ces comportements que nous y mettrons fin.

Je change un peu de vitesse, mais avec tant d’attention portée à l’équipe, je suis curieux de savoir quand vous avez remarqué que tout a changé avec la pandémie et comment Iron Galaxy a donné la priorité à la santé mentale ?

Le 11 mars. C’est l’anniversaire de ma pandémie. Je m’en souviens parce que je suis presque sûr que c’était un mercredi et que c’était la première fois que le gouvernement et les médias reconnaissaient vraiment que c’était réel. Avant cela, j’ai l’impression que l’on minimise encore beaucoup les effets de la pandémie et nous n’avons jamais vraiment vécu une telle chose auparavant. Mais oui, le 11 mars. C’est à ce moment-là que je me suis dit : “Ok, c’est réel”. Dave et Adam [Boyes, co-PDG] faisaient leur dernier voyage d’affaires, mais à ce moment-là, j’avais déjà senti que les choses allaient devenir beaucoup plus sérieuses. Alors au lieu d’aller avec eux, je suis resté à Iron Galaxy et c’est le 11 que j’ai su que nous devions avoir un plan et ramener tout le monde à la maison tout de suite. Je savais que nous devions agir rapidement, alors le lendemain matin, j’ai réuni tous les chefs de service et les responsables informatiques et je leur ai dit mon objectif : nous avons huit jours pour que tout le monde travaille depuis chez lui. À partir de là, c’est devenu un problème de “comment faire”, un problème que nous avons très bien résolu, je pense. Nous n’avons même pas eu besoin des huit jours complets, tout le monde est rentré chez lui en quatre jours.

Comme nous avons tant de partenaires pour le développement de jeux, la communication était essentielle. Les problèmes de sécurité étaient présents ; nous détenons les secrets de beaucoup de gens, les bébés numériques de beaucoup de gens, nous ne pouvions pas nous contenter de les trafiquer. Puis, c’est devenu logistique : comment expédier les ordinateurs et autres équipements techniques ? Beaucoup d’habitants n’ont pas de voiture à cause des transports de Chicago, comment faire pour que les gens aient ce dont ils ont besoin en toute sécurité ? À la fin de la journée du 15, presque tout le monde travaillait à domicile. À la fin du 16, j’étais l’un des seuls encore présents au bureau, et l’un des derniers à partir. Cela m’a rendu très fier. Fier de la production, fier de notre leadership et fier de notre équipe qui prend tout cela au sérieux. Après cela, nous avons pris une journée entière de congé dans toute l’entreprise. Pas de réunions, pas de stress, respirez et installez votre maison de la façon la plus confortable.

Blasko nous dit que l’équipe a été en contact constant les uns avec les autres tout au long de l’année. Ils ont eu des réunions virtuelles pour “rattraper le temps perdu”, et ont même mis en place un programme pour les personnes vaccinées où un petit groupe de personnes peut se rendre au bureau pour les personnes vraiment seules pendant une période d’isolement d’un an. Les possibilités de garde d’enfants, la compréhension du leadership, la communication sur les besoins à satisfaire ; tout cela et bien d’autres choses encore ont contribué à faire d’Iron Galaxy l’un des nombreux refuges pendant une année tumultueuse. On dirait que toute l’équipe de direction a été incroyable, mais ma conversation avec Blasko m’a permis de voir facilement ce que son équipe voit en elle. Il est facile de lui parler, elle est réceptive aux autres d’une manière qui vous fait vous sentir le bienvenu. Elle n’a pas peur d’avoir raison, mais elle n’a pas peur non plus d’avoir tort.