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Frogwares accuse Nacon de pirater la ville en train de couler pour la vendre à la vapeur

Le conflit éditorial autour de The Sinking City a pratiquement éclipsé toute conversation sur le jeu lui-même (ce qui est tout à fait normal). Le développeur Frogwares et l’éditeur Nacon ont été mêlés à une très vilaine bataille concernant, entre autres, les droits de distribution du jeu. La semaine dernière, il a été annoncé que The Sinking City a été lancé sur Steam uniquement pour Frogwares afin d’implorer les joueurs sur Twitter de ne pas acheter cette version du jeu. Depuis, Frogwares a publié un long billet de blog expliquant que Nacon aurait eu des employés pour “cracker, pirater et pirater” une version de The Sinking City pour la diffuser sur Steam.

Steam était l’une des plateformes sur lesquelles Nacon était responsable de la publication de The Sinking City, selon l’accord initial entre elle et Frogwares. Cependant, une fois que la relation a commencé à s’effondrer, Frogwares déclare que Nacon a essayé à plusieurs reprises de forcer le studio à livrer une nouvelle version master du jeu pour Steam en invoquant une obligation contractuelle. Nacon a porté cette demande devant les tribunaux français à deux reprises (juillet 2020 et octobre 2020) et a été débouté à chaque fois. Une décision finale sur la question est actuellement en cours de jugement. Frogwares affirme également que Nacon a déjà tenté de télécharger une copie piratée du jeu pour Steam fin décembre (suite à un ultimatum du PDG de Nacon) mais que le studio a réussi à en bloquer la vente.

C’est pourquoi Frogwares a eu la surprise de voir The Sinking City s’écraser sur Steam le 26 février sous le nom de Nacon. Cela a poussé Frogwares à faire des recherches ; la société dit avoir découvert des preuves que cette version a été illégalement modifiée par Nacon. L’article de blog de Frogware (et la vidéo qui l’accompagne) donne des détails épuisants sur la façon dont Nacon aurait modifié les fichiers du jeu pour y parvenir, comme l’échange des menus et le chargement des éléments de l’écran pour faire croire qu’il est le seul responsable du jeu. En outre, la version Steam manque de réalisations, ce qui, selon Frogwares, est dû à l’ingérence de Nacon dans les fichiers et au fait que l’éditeur a également piraté la version Deluxe du jeu, qui contient du contenu supplémentaire que Nacon n’a pas payé ou dont il n’a même pas discuté avec Frogwares.

C’est beaucoup à déballer, et j’encourage les lecteurs à lire le post de Frogware détaillant son enquête complète. La version courte, cependant, est la suivante : Si Nacon a effectivement fait cela, il semble qu’il ait mal couvert ses traces, car Frogwares a pu non seulement remonter aux sources des fichiers modifiés, mais aussi aux responsables, allant même jusqu’à nommer les coupables en question. Frogwares souligne que ni Valve ni Gamesplanet ne sont coupables d’un quelconque méfait et ont été simplement dupés par Nacon. Le studio s’attache maintenant à trouver la meilleure voie juridique, en prenant soin de mentionner que la violation des lois sur la propriété intellectuelle en France peut entraîner sept ans de prison et 750 000 euros d’amendes.

Pendant ce temps, Nacon a répondu par un billet sur le blog de Steam, niant les accusations et affirmant que Frogwares essaie simplement de réviser le contrat original à son avantage, tout en ajoutant que le jeu n’existerait pas sans lui, qui fait le gros du travail en termes de financement et de marketing. Selon Nacon, “Il est facile de jouer la victime, mais tout ce que nous voulons, c’est que Frogwares respecte ses engagements, tant dans le contrat que dans les exigences des tribunaux”.

Nacon blâme également les fonctionnalités manquantes de The Sinking City on Steam sur Frogwares, en disant : “En ce qui concerne les commentaires sur la sortie de The Sinking City on Steam, il s’agit d’une version officielle et complète. Cependant, en raison d’un manque de coopération avec Frogwares, nous ne sommes pas en mesure d’intégrer les fonctionnalités spécifiques à Steam (économie de nuages/réalisations). Ainsi, cette version ne contient que le jeu de base, sans aucun contenu supplémentaire. Malgré cela, nous avons organisé la sortie pour que les fans de Steam puissent apprécier le jeu”.

Alors oui, ce combat ne semble pas près de se terminer. Si vous avez un chien dans cette course, trouver quelle version du jeu à acheter qui soutient directement la société avec laquelle vous voulez vous mettre du côté est un désastre en soi. Frogwares a récemment publié The Sinking City sur PS5 avec des améliorations visuelles, mais il sera intéressant de voir si et comment le jeu apparaîtra ailleurs après ce dernier fiasco.