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Inside Qute : Natsuki Chronicles et le concours de développement WonderSwan qui a tout déclenché

Lorsque la société japonaise de technologie et de design Qute Corporation a lancé le kit de développement du jeu WonderWitch il y a un peu plus de deux décennies, l’équipe n’a probablement jamais deviné qu’elle allait devenir l’un des studios-boutiques les plus importants de la forme moderne du jeu de tir.

Qute n’attire peut-être pas l’attention du grand public comme le font les poids lourds du genre, Cave et Treasure, mais ses créations sont célébrées par les amateurs du genre et comprennent des objets de collection très recherchés. Pourtant, derrière leur statut de culte, la bibliothèque des sorties de Qute reste relativement accessible en termes de système de jeu et de score, et est de plus en plus disponible en Occident. En fait, l’équipe en est toujours là, puisqu’elle vient d’emporter son dernier titre Natsuki Chronicles sur la PlayStation 4 et le PC de ces rivages. Il présente un remarquable et énergique jeu de tir horizontal qui est à la fois une préquelle et une suite du jeu précédent de Qute, Ginga Force – et son histoire commence vraiment lors d’un concours de développement de jeu fatidique organisé à l’époque où l’enfer des balles affirmait de plus en plus sa domination sur le genre en général.

Comme tant d’autres développeurs de jeux de tir de boutique ou cultes – dont Triangle Service, Success, G.Rev, Moss et Milestone – Qute a montré que dans un genre qui est sans doute limité par ses propres conventions, il y a encore beaucoup de place pour le distinct. Par rapport aux fascinants motifs de balles entrecroisées de Cave, ou aux grands opéras atmosphériques de Treasure, les œuvres de Qute ont un ton assez différent. Bien qu’elles soient loin d’être vraiment minimalistes sur le plan mécanique et esthétique, elles sont à la fois précises et rythmées ; des tireurs pur-sang au charisme discret et au don pour l’exaltation. Profiter d’une sortie de Qute, c’est osciller entre l’attaque et la défense, jongler avec ces priorités comme un délicat assaisonnement de placements aléatoires de l’ennemi qui vous éloigne de la complaisance. Pour dire les choses simplement, ce sont de très bons jeux de tir, sinon tout à fait conventionnels.

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