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Cinq raisons de s’enthousiasmer pour le retour

Alors que quelques premières vidéos cryptées ont taquiné l’atmosphère et le potentiel visuel de Returnal, le nouveau jeu de Housemarque est resté largement un mystère depuis son annonce. Mais après une récente démo, j’ai eu l’occasion d’y jeter un coup d’œil, et son apparition lors de l’événement State of Play d’aujourd’hui a fait monter en flèche mes attentes à l’égard du projet.

Un jeu d’action comme Returnal vit ou meurt en fonction du degré de rigueur du jeu de contrôleur, et bien sûr, c’est un élément dont je ne peux pas parler avec autorité tant que je n’ai pas mis la main dessus. C’est pourquoi je ne suis pas encore prêt à faire de ce jeu ma nouvelle obsession de tireur tant que je n’y aurai pas joué en intégralité sur la PlayStation 5 pour la sortie du 30 avril. Mais indépendamment de l’aspect ludique, Returnal a beaucoup d’atouts en sa faveur, car sa sortie est prévue dans quelques mois.

L’expertise de Housemarque

Housemarque existe depuis longtemps, et l’équipe a l’expérience et le talent nécessaires pour mener à bien des actions de haut niveau. Tout le monde ne connaît pas les jeux de l’équipe, car au cours des dernières générations de jeux, ils se sont surtout concentrés sur les jeux d’action téléchargeables de type arcade, notamment des titres comme Resogun, Nex Machina et Alienation. Il s’agissait de jeux rapides qui ne révélaient pas immédiatement leur profondeur, mais tout joueur qui s’y plongeait y trouvait un puits de complexité et une immense rejouabilité, grâce à un équilibre parfait, des contrôles d’action très serrés et une rampe de défi constante qui permettait aux joueurs de s’améliorer sans cesse.

Le retour change les perspectives pour un jeu de tir à la troisième personne, mais les premiers jeux présentent beaucoup de points communs en termes de rejouabilité et d’action fluide et rapide. Et cela augure bien de la possibilité d’obtenir des scénarios de combat engageants.

Structure de Roguelike

Returnal explore la prétention d’une astronaute nommée Sélène qui s’écrase sur une étrange planète extraterrestre appelée Atropos, remplie de créatures monstrueuses. Au cours de son exploration, ses connaissances limitées et son armement conduisent inévitablement à la mort. Mais après sa mort, elle se réveille inévitablement sur son vaisseau spatial en perdition, destiné à vivre une boucle temporelle folle.

Du point de vue du gameplay, cela signifie que Returnal suit la structure familière d’un roguelike, bien qu’avec quelques rebondissements. Sélène peut acquérir de nouveaux pouvoirs et de nouvelles possibilités d’exploration qu’elle déverrouille en permanence, notamment une attaque en mêlée, un tir au crochet, et même des changements dans la géographie du monde, comme un pont ou une porte qui s’ouvre pour des courses ultérieures. En attendant, d’autres améliorations peuvent être acquises à chaque run, mais elles disparaissent ensuite, comme les armes et les mods, la santé maximale et la puissance d’attaque.

Ainsi, les joueurs peuvent progressivement débloquer des zones et des biomes entièrement nouveaux, ainsi que des pouvoirs fondamentaux, mais s’attendent également à ce que chaque course apporte un sentiment de découverte et de nouveauté.

Génération de procédures

Le contenu créé au hasard pour chaque course peut être une bénédiction ou une malédiction pour les roguelikes, mais d’après le temps que j’ai passé à observer le jeu en action, l’équipe s’est concentrée sur un certain nombre de systèmes qui tirent le meilleur parti du contenu artisanal, tout en le présentant de manière créative à chaque course.

Parmi les 10 archétypes d’armes, comme les mitrailleuses et les fusils de chasse, il y a une énorme variance qui change les comportements de base des armements que vous trouvez. De plus, les armes possèdent des caractéristiques qui modifient encore plus les choses, comme les balles perforantes, les balles de fusil de sniper ou les balles explosives – qui peuvent toutes s’empiler. En outre, les armes sont également dotées d’options de tir de précision uniques, comme l’ajout d’un coup de fusil à foudre ou des attaques à tentacules qui enchevêtrent les ennemis. Ajoutez à cela des caractéristiques aléatoires, et les joueurs peuvent s’attendre à toutes sortes d’armes étranges et merveilleuses. En plus des armes, les joueurs rencontrent également des parasites, qui se greffent sur Sélène, et offrent une sélection aléatoire d’effets positifs et négatifs, ce qui conduit à un choix risque/récompense pour leur utilisation. Par exemple, vous pouvez être porteur d’un parasite qui attire les balles de vengeance des ennemis que vous tuez, mais qui crée simultanément des explosions chaque fois que vous effectuez un rechargement critique.

De même, la conception des niveaux est conçue pour optimiser la variabilité tout en n’ignorant pas la nécessité d’une construction et d’une progression réfléchies. Les pièces individuelles sont fabriquées à la main, mais leur orientation par rapport aux autres pièces change. Et le contenu des pièces change également, des monstres qui y apparaissent aux chambres ou passages secrets que vous pouvez trouver, en passant par le butin que vous pouvez ramasser. À un niveau plus large, Returnal présente également plusieurs biomes uniques que vous rencontrerez progressivement, avec des palettes de couleurs, des effets environnementaux et une géographie entièrement nouveaux à explorer.

Une histoire mystérieuse

Si le tournage et l’action sont certainement au centre des préoccupations, Returnal a également de grandes ambitions narratives. L’exploration de la planète Atropos par Selene est enveloppée de mystère et de secrets, y compris la nature même de la boucle temporelle et la raison pour laquelle elle se produit. Parfois, Sélène rencontre des manifestations de son propre moi mort, parfois issues de vies antérieures qu’elle a vécues en explorant la planète, mais aussi parfois des moi morts lors de futures courses qu’elle n’a pas encore effectuées.

Les joueurs apprennent qu’un étrange signal a attiré Sélène vers Atropos, étiqueté “Ombre blanche”, et elle en recherche désespérément l’origine et la signification.

Mais le plus étrange, c’est que pendant son voyage, Séléné rencontre de temps en temps ce qui semble être une maison de la Terre cachée au milieu de la croissance extraterrestre – un endroit qui a clairement des liens avec son propre passé. Lorsque les joueurs s’approchent de la maison, la vue passe à la première personne, et Sélène peut errer dans la maison, bien qu’il y ait des portes qu’elle n’ouvrira pas au début, apparemment à cause d’un traumatisme lié à son séjour là-bas.

L’histoire est construite pour se dérouler progressivement au cours de nombreuses courses et vies dans le jeu, ce qui a le potentiel de donner une nature de lien entre les nombreuses situations que les joueurs peuvent inévitablement rencontrer sur le chemin des réponses.

Action exclusive de Sweet PS5

Bien qu’il y ait de nombreux attraits fascinants qui ajoutent de l’intrigue et de la rejouabilité à l’attrait de Returnal, tout cela ne servira à rien si le tournage, la vitesse et l’action en général ne sont pas à la hauteur. L’image complète ne sera pas mise en valeur tant que je n’aurai pas eu l’occasion de la jouer moi-même, mais le combat que j’ai vu dans la démo à mains nues semble très prometteur.

En accord avec l’histoire de Housemarque, de nombreuses batailles s’inspirent de la tradition des “balles”, c’est-à-dire des attaques constantes qui se déversent sur l’écran et qui demandent au joueur d’esquiver, de courir et de se mettre à l’abri, même en lançant des contre-attaques. L’action est d’une grande rapidité d’exécution et rappelle aux joueurs les autres travaux de l’équipe sur des titres comme Resogun.

Au-delà, la qualité de l’action est particulièrement élevée, grâce à l’apparition exclusive du jeu sur PS5. Ce jeu fait partie de la poignée de jeux qui ont été conçus exclusivement pour exploiter le potentiel de la PS5. Les graphismes à l’écran (en particulier les effets de particules et d’armes) sont un véritable régal pour les yeux. Housemarque m’a dit que leur équipe investit aussi beaucoup dans l’utilisation de la technologie audio 3D de la PS5 pour créer une plus grande immersion atmosphérique ; prévoyez de jouer avec un casque si vous le pouvez. Par exemple, la fonction de déclenchement adaptatif sera utilisée sur le bouton de visée L2, ce qui vous permettra d’obtenir un zoom précis en appuyant sur la gâchette à mi-chemin, mais aussi de dépasser la résistance pour que l’arme passe en mode de tir alternatif.

Nous n’avons pas beaucoup de temps pour attendre que nous puissions tous essayer Returnal pour nous-mêmes. Le jeu devrait sortir dans son intégralité le 30 avril, en exclusivité sur PlayStation 5. En attendant, si l’idée du grand œil de Housemarque pour l’action vous a enthousiasmé, les jeux précédents de l’équipe, dont Resogun, restent aussi amusants aujourd’hui que le jour de leur sortie – allez les voir !

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