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Une ode à l’hymne et à ce qui aurait pu être

Electronic Arts et BioWare ont confirmé que les projets pour Anthem 2.0, également appelé Anthem Next, ont été annulés. Bien que cette nouvelle ne soit pas une surprise, surtout si l’on tient compte du fait que l’équipe a été très discrète quant à ses progrès sur Anthem Next, je ne peux m’empêcher de déplorer l’occasion manquée de vivre une aventure qui était beaucoup plus prometteuse que ce que beaucoup lui attribuaient. Maintenant que l’avenir d’Anthem est à jamais au point mort, voici mes réflexions sur le jeu, le lancement et ce qui aurait pu être.

Quand j’ai plongé pour la première fois dans l’hymne, c’était avant son lancement lors d’un événement de presse. Il y avait des bugs, mais c’était prévisible avec l’accès précoce à un jeu en ligne. Bien que cela ait été noté dans mes reportages, cela n’a pas atténué la joie pure que j’ai ressentie lorsque j’ai pris le ciel dans mon javelot personnalisé cette toute première fois. Anthem possède des mécanismes de vol et de combat parmi les plus doux que j’ai jamais vus dans un jeu (et c’est une colline sur laquelle je vais mourir), surtout si l’on regarde les animations détaillées qui montrent un amour pour l’engin dès le moment où ces bottes ont quitté le sol.

Avant le match

Ce qui m’a déçu, c’est le contenu de la fin du jeu, et cette déception était due à l’intrigue principale. Nous savions tous au départ que l’histoire principale serait inachevée en raison de la nature d’un jeu en direct, donc ce n’était pas le problème. Le problème, c’est que l’histoire menant à la “fin” était si pleine et si organique, de tant de façons différentes. Parler avec Brin et entendre son esprit à une voie s’emballer sans se soucier du monde était tellement racontable jusqu’au fond de moi. Et ne me lancez pas sur la question de savoir si c’est une femme “sexy en danger”, parce que je suis presque sûr que s’il y avait de la romance dans ce jeu, je l’aurais épousée immédiatement.

Un autre trésor ? Matthias et son arc. Des spoilers en avance pour les détails, mais Matthias Sumner était un sacré bijou et un vrai délice dans le monde de l’hymne. C’est un arcaniste dévoué qui est absolument enchanté par la technologie Shaper. Il est aussi le pire quand il s’agit de rester concentré, ce qui… bonjour, sommes-nous la même personne ?

Il y a une partie concernant son arc dans le jeu de base qui le fait soudainement se diviser entre trois personnes lorsqu’une expérience avec un Manifold tourne mal. Soudain, les parties de sa personnalité qui sont habituellement équilibrées sont maintenant des matthias individuelles. Je pensais que j’aimais Matthias avant, maintenant BioWare m’en a donné trois ! Alors que je pensais que c’était comme Noël, l’histoire qui l’entoure a été parfaitement exécutée, et son acteur vocal a fait un travail phénoménal pour jouer les trois rôles. Qu’il joue Erryl, l’érudit à la voix douce, Matti, l’aventurier, ou Sumner, le mauvais garçon qu’on veut embrasser et frapper en même temps, tout cela était très divertissant. Ce sont les moments de magie que l’hymne avait à offrir, et ils étaient bien plus que de simples moments uniques.

N’entrons même pas dans le détail de ce que j’ai couiné sur l’oeuf de Pâques de l’âge du dragon de Black Emporium au bar…

L’histoire du jeu de base avant le combat “final” s’est déroulée de manière à ce que la découverte du monde soit plus amusante et naturelle. À chaque triomphe, la région de Tarsis est devenue moins un endroit ravagé par le besoin de survivre et plus un centre célébrant la vie humaine. À chaque conversation, les gens de ce monde devenaient plus réels, plus tangibles. Je me souciais d’écouter leurs histoires, leur paranoïa, leurs craintes. Je voulais apprendre comment les enfants faisaient face à tant d’incertitudes et être témoin du courage de jeunes adultes qui n’ont pas encore appris ce que c’est que d’échouer. L’histoire avant la fin de l’hymne national était pleine de beauté, de personnalité et promettait une expérience continue au-delà du générique de fin. Une promesse qui, malheureusement, a été émoussée par le décalage tragique entre le récit d’introduction et ce que la fin de la partie avait à offrir.

Fin du jeu

Au-delà des problèmes évidents au lancement qui ont entraîné d’autres pépins que nous pouvons compter et des temps de chargement qui pourraient y faire tenir un film entier, le problème était que la fin du jeu et tout ce qui précède ressemblait à deux expériences follement différentes. Comme pour la plupart des jeux en direct, le récit d’introduction est censé agir comme un cliffhanger ; il est censé attirer le joueur dans cet univers et lui donner une raison de rester dans les parages pour voir ce qui se passe d’autre. Avec Anthem, il y a eu cette construction merveilleusement faite qui a juste… baissé. Je me souviens d’avoir terminé la campagne principale et d’avoir été si confus. Je me suis dit : “Attends, j’ai raté quelque chose ? Ce n’est pas ça, n’est-ce pas ?” Mais c’est vrai, c’était ça. Je pouvais encore accepter de petits contrats et la quête de la cote et de la fin, mais tout ce qui avait du sens était déjà terminé.

Cela n’aurait pas été une chose terrible si le studio avait publié des mises à jour de contenu majeures en temps voulu. Dites ce que vous voulez sur Destiny, mais la configuration des saisons de Bungie donne juste assez de temps pour explorer toutes les nouveautés tout en offrant une perspective de “lumière au bout du tunnel” si une saison donnée n’était pas la tasse de thé d’un joueur. Avec cela, nous ne savions pas quand la prochaine étape allait se présenter. Nous ne savions pas quand la nouvelle “saison” allait commencer et quand les événements et autres se produisaient, ils se terminaient presque aussi vite qu’ils avaient commencé. Le sentiment interminable de “c’est ça ?” a persisté et, lorsque BioWare a coupé la communication, la lumière au bout du tunnel pour un nouveau lot de contenu est devenue de plus en plus faible.

Artisanat

Un autre aspect de l’hymne que je chérissais était l’artisanat. Pouvoir fabriquer mon propre costume de javelot avec les couleurs que je voulais et avec des motifs frais et funky était incroyablement agréable, surtout pour ceux qui aiment personnaliser. Prendre le ciel en Barney le dinosaure violet géant était hilarant, surtout quand j’étais en groupe avec des gens qui prenaient la personnalisation beaucoup plus au sérieux. Avez-vous déjà vu Barney voler haut avec Iron Man ? Laissez-moi vous dire que c’est un plaisir que tout le monde devrait vivre au moins une fois.

La création et la personnalisation de ces costumes avec différentes variables m’ont permis de me concentrer sur ce que je voulais faire au combat. Résistance, puissance de feu, contrôle ? Et ce désir d’être meilleur a rendu l’exploration encore plus amusante.

Comme dans de nombreux jeux, il existe différents types de niveaux pour les composants. Common, Uncommon, Rare, Epic, et Masterwork ont rendu le jeu amusant parce que trouver ce Masterwork en faisant quelque chose de particulièrement difficile était incroyablement gratifiant. Cela a également donné plus de sens aux défis, au lieu de se sentir comme un travail aléatoire et occupé.

Rassembler des matériaux pour l’artisanat a toujours été un plaisir pour moi aussi. D’habitude, je déteste ce genre de travail et c’est en fait l’un de mes plus gros soucis avec Destiny 2 dans le passé. Mais ici ? Ce monde est étonnant. Le temps change ? À couper le souffle. Les vues ? Au-delà des étoiles. Le fait de se rendre dans le monde ouvert pour rassembler les matériaux nécessaires a donné plus de sens à l’élaboration d’un équipement parfait et le voyage n’a pas été un sujet de moquerie.

En mémoire

Maintenant que la nouvelle est officielle qu’il n’y aura plus de mises à jour pour l’hymne, y compris la prochaine révision prévue de l’hymne, il est difficile de ne pas se sentir triste de ce qui aurait pu être. Cette histoire, avant la fin du jeu, a mis en place une nouvelle expérience fantastique. La fin de partie aurait pu absolument faire un revirement et aurait pu avoir sa propre histoire de rédemption de No Man’s Sky. Le seul point positif est que maintenant l’équipe peut se concentrer davantage sur les projets porteurs d’espoir comme Dragon Age 4 et l’avenir de Mass Effect, mais cela ne rend pas moins déchirant de voir ce potentiel se perdre et de voir les développeurs qui ont travaillé si dur et qui étaient si fiers de cette vision devoir s’en aller.

Pour en savoir plus sur l’état de l’hymne et sur ce que BioWare a dit sur l’annulation de l’hymne Next, vous pouvez consulter notre précédente couverture ici avec la déclaration du studio.