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Classement des adaptations à l’écran de Mortal Kombat

Les combattants colorés de Mortal Kombat, les traditions profondes (lire : ridicules) et la violence excessive se prêtent mieux au cinéma et à la télévision que la plupart des franchises de jeux. Qui ne voudrait pas voir un ninja démoniaque de l’enfer arracher le cœur d’un sorcier changeant de forme ? C’est une question d’argent, bébé, et Hollywood est clairement d’accord. La franchise bien-aimée a une longue histoire de sang versé en dehors des limites des jeux vidéo avec des degrés de succès divers, des films des années 90, à une série d’animation, à quelques émissions en direct – et je les ai tous regardés.

Donc, avec le nouveau film Mortal Kombat qui met à nouveau nos kombattants préférés sur le grand écran, je me suis dit que je donnerais mon classement personnel, du pire au meilleur, des adaptations de Mortal Kombat à l’écran. De l’étonnamment génial à l’hilarant, tout ce qui figure sur cette liste vaut la peine d’être regardé si vous vous imaginez être un fan de MK.

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Mention honorable : Mortal Kombat : Tournée en direct (1995)

Ce n’était pas une adaptation cinématographique ou télévisuelle, mais je m’en voudrais de ne pas mentionner Mortal Kombat : Live Tour. Pour ceux d’entre vous qui n’étaient pas des enfants au début des années 90, je ne peux vraiment pas exagérer la popularité de Mortal Kombat à l’époque. Bien sûr, c’est encore une grande franchise aujourd’hui, mais c’était un peu un phénomène de la culture pop à ses débuts et leur spectacle itinérant dans 200 villes en était un excellent exemple. Les jeunes fans de MK affluaient dans les centres de congrès, les théâtres et les arènes pour voir leurs héros en chair et en os, qui se livraient à des combats chorégraphiés et à des démonstrations d’arts martiaux tout en étant habillés de très mauvais costumes (même pour l’époque). C’est super ringard, mais j’adore regarder des clips de ce truc bizarre de temps en temps. Je n’ai jamais pu le voir en direct, mais j’aimerais savoir si l’un d’entre vous a eu la chance de se faire traîner par ses parents pour regarder le backflip de Sub-Zero en techno et en lumière laser.

7

Mortal Kombat : Annihilation (1997)

Le slogan d’Annihilation “Détruire toutes les attentes” est peut-être le plus prophétique de l’histoire du cinéma. Que pouvez-vous dire de l’horrible film de Mortal Kombat pour les étudiants de deuxième année qui n’a pas déjà été dit ? En bref, Annihilation est un désastre total et l’un des pires films jamais réalisés. Il prend tout ce qui a fonctionné dans son prédécesseur et le fait passer dans une fosse remplie de pics, échangeant la cohérence narrative contre, littéralement, un service de fan bon marché et la quantité contre la qualité. “Hé, regardez, c’est Mileena, Ermac et Baraka ! Qui diable sont-ils ? On s’en fout, elles sont là – et elles ressemblent à des ordures !”

Le film reprend presque tous les personnages qui reviennent pour le pire, a les versions les plus lamentables de Shao Kahn/Shinnok jamais vues, l’intrigue se déroule comme par hasard, et elle ruine même les Animalities. Voir Liu Kang se transformer en dragon aurait dû être incroyable, mais les effets spéciaux ridiculement mauvais donnent l’impression que les vieux films de Godzilla viennent de Weta Workshop. Dans les décennies qui ont suivi sa sortie, Annihilation n’est devenu qu’une expérience rédemptrice du type “tellement c’est mauvais, c’est bon”. Mais quand j’étais enfant et que je l’ai vu pour la première, il n’y avait pas de quoi rire et tous ceux qui regardaient à côté de moi savaient que nous étions en difficulté dès que Johnny Cage a mordu la poussière dans les premières minutes.

6

Mortal Kombat : Le voyage commence (1995)

The Journey Begins est un film d’animation direct sur vidéo qui n’est vraiment digne de mention que pour la qualité de l’animation, qui est ridiculement mauvaise. Le seul but du film était de faire du battage publicitaire et de mettre la table pour le film en direct de 1995, en se concentrant sur l’arrivée des gentils sur l’île de Shang Tsung. Pour une raison quelconque, le film mélange l’animation traditionnelle avec des scènes de combat rendues en CG brute qui avaient l’air terrible même selon les standards du milieu des années 90. En revanche, il fournit probablement les premières représentations en 3D des personnages d’avant Mortal Kombat 4. En dehors d’un arrière-plan intriguant sur Goro et son frère qui, je pense, ne réapparaîtra jamais dans la fiction, The Journey Begins est bon pour un rire décent si vous n’avez rien de mieux à faire pendant une heure. Le film entier est disponible sur YouTube, alors n’hésitez pas à le regarder.

5

Mortal Kombat : Conquête (1998)

Conquest est une série en direct qui a été diffusée pendant une saison et qui a été produite à la sortie de la même usine de fiction télévisée qui a donné naissance à Xena : la princesse guerrière et Hercule : Les voyages légendaires. Malheureusement, elle n’était pas aussi bonne ou mémorable que ces séries. Cette série largement oubliée fait office de prélude à la franchise et met en vedette le Grand Kung Lao (ancêtre légendaire de la version actuelle), qui fait équipe avec un ancien garde nommé Siro et un voleur, Taja (joué par Kristanna Loken de BloodRayne).

Le redoutable trio passe 22 épisodes à se battre contre Shang Tsung n’ pals et à se lancer dans d’autres aventures aléatoires à la demande de Raiden. La série tente de tirer profit de la popularité des films des années 90, en reprenant la même imagerie visuelle et certains costumes. Il y a aussi, peut-être, le Shao Kahn, qui est l’incarnation d’Annihilation, mais qui n’a pas l’air d’être le pire. Conquest n’est pas un grand film, mais c’est un cheesefest totalement inoffensif avec un final étonnamment sombre.

4

Mortal Kombat : Défenseurs du royaume (1996)

Defenders of the Realm a réussi l’impossible exploit de transformer ce gorefest d’une série en un dessin animé d’action plus aseptisé et plus familial. Officiellement, il sert de suite alternative au premier film ainsi qu’à Ultimate Mortal Kombat 3 et se concentre sur les défenseurs d’Earthrealm faisant ce qu’ils font de mieux contre diverses forces d’invasion. Ce n’est pas une série étonnante, mais elle est très bien pour ce qu’elle est et, en tant qu’enfant obsédé par MK, j’ai mangé ce dessin animé tout de suite.

Les défenseurs ont fait de bonnes choses. Par exemple, Nightwolf a un vrai loup nommé Kiva qui peut sauter dans sa poitrine, ce qui lui donne plus de puissance. C’est de la dope. Il a aussi la version la moins boiteuse de Stryker. Defenders est à moitié connu, cependant, pour l’agaçante phrase de Sonya Blade “Kombat time !” Je pense que c’était censé être sympa/cool à la Ben Grimm, mais ça a fini par être l’équivalent du dessin animé de Zelda “Excuuuse Me, Princess”

Et voici un fait amusant : Defenders of the Realm a présenté la toute première apparition de Quan-Chi, qui est apparu dans un seul épisode un an avant ses débuts dans les jeux vidéo dans Mortal Kombat Mythologies en 1997 : Sub-Zero.

3

Mortal Kombat : Héritage (2011)

Cette série web intrigante a été diffusée pendant deux saisons sur la chaîne YouTube de Machinima et est issue d’un court métrage cool de 2010 intitulé Mortal Kombat : Rebirth. Legacy prend un risque en réimaginant la série fantastique avec une perspective plus réaliste et plus ancrée, mais en respectant le matériel d’origine et les éléments qui font la grandeur de Mortal Kombat en premier lieu. Tous les changements n’ont pas lieu (Raiden, en tant que détenu de l’asile, est un peu trop en liberté pour moi), mais la plupart sont plutôt cool. J’aime particulièrement la version de Legacy sur les histoires d’origine de Johnny Cage, Scorpion et Kitana/Mileena.

Dans une approche à la Marvel, Legacy consacre la première saison à présenter les personnages avant de les réunir pour le tournoi de la deuxième saison. Certains fans se sont plaints que cette approche était trop lente à l’époque, mais j’apprécie l’engagement de Legacy dans le monde et la construction des personnages. Les performances sont solides, les scènes de combat déchirent, et les valeurs de production sont bonnes compte tenu de l’ampleur de l’événement. Enfin, sauf Shao Kahn. Sérieusement, pourquoi est-il si difficile à dépeindre en direct ?

Quoi qu’il en soit, la saison 2 prend un coup en raison d’une tonne de remaniements qui ont nui à la continuité ; le changement d’interprètes de Johnny Cage m’a le plus déprimé. Cependant, Cary-Hiroyuki Tagawa a repris le rôle de Shang Tsung à l’écran, des années avant qu’il ne le fasse à nouveau dans Mortal Kombat 11. Malheureusement, la saison 3 n’a jamais vu le jour, malgré les plans mis en place pour la réaliser. Legacy n’est certainement pas le Mortal Kombat de vos parents, mais c’est un remix audacieux et fascinant qui vaut le coup d’œil.

2

Légendes du Kombat mortel : La vengeance du scorpion (2020)

Scorpion’s Revenge est une réimagination des événements du premier jeu qui met en avant le ninja vengeur préféré de l’enfer. L’animation et la conception des personnages sont très soignées et les performances, comme celles de Johnny Cage de Joel McHale, sont également très bonnes. L’action est une véritable explosion à regarder et est incroyablement violente ; Scorpion’s Revenge est l’adaptation la plus gore de MK à un kilomètre près. Les puristes peuvent être rebutés par la façon dont le film prend de lourdes libertés créatives avec la fiction établie (à savoir faire passer Liu Kang pour un peu inutile), ce qui me fait me demander si raconter une histoire centrée sur Scorpion en utilisant le tournoi original comme toile de fond était peut-être une mauvaise décision. Néanmoins, si vous cherchez une façon amusante de tuer 80 minutes et que vous aimez Hanzo Hasashi, La Revanche du Scorpion est un film d’arts martiaux divertissant et qui déchire.

1

Mortal Kombat (1995)

Je veux dire, allez. Vous saviez que c’était en tête de liste même si vous n’aviez pas lu mon article qui parle de toutes les choses que ce film fait bien. Mortal Kombat reste la référence pour les films de MK en direct ainsi que pour les films de jeux vidéo en général. Il capture tout ce qui fonctionne à propos des jeux et les traduit presque sans effort sur grand écran. Bien sûr, certains aspects n’ont pas vieilli avec grâce (notamment les effets de synthèse) mais le film conserve le même équilibre narratif et tonal des jeux en ce sens qu’il est violent et sérieux, mais aussi totalement conscient et fier de son absurdité. Par-dessus tout, il fait un excellent travail pour introduire correctement les nouveaux venus dans son monde tout en satisfaisant les fans de longue date. C’est quelque chose que beaucoup d’adaptations ont encore du mal à faire.

Le Mortal Kombat gruge une tonne de bonté MK sans passer par-dessus bord, ce qui le rend facile à suivre et évite le gonflement du service des fans. Les personnages sont bien représentés (même l’Ave Maria du Raiden de Christopher Lambert), le monde et l’atmosphère suintent de MK, et les combats sont géniaux. Et, bien sûr, il y a cette chanson thème caractéristique qui résonne encore chez les fans des décennies plus tard. Mortal Kombat remporte une victoire presque sans faille que peu de films de jeux vidéo ont réussi à égaler.

Oh, et d’une certaine manière, ce film a toujours la meilleure version en direct de Shao Khan, qui est à la fois étonnante et triste.

Nous verrons en avril où la Warner Bros. Mortal Kombat se classera sur cette liste, mais c’est là que les choses en sont pour l’instant. Mais ne prenez pas mon opinion pour un simple gospel ! J’aimerais connaître votre classement personnel et savoir quelle est votre adaptation préférée de Mortal Kombat. Faites-moi part de vos choix dans les commentaires !