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Le démantèlement de la ville et les impressions de terrain

EA a tiré le rideau aujourd’hui sur Knockout City pendant le Nintendo Direct de mercredi, et le nouveau jeu multijoueur compétitif se concentre sur le plus noble de tous les sports : la balle au prisonnier. Le jeu fait passer le sport adoré des enfants des hauts noirs et des gymnases d’école aux toits futuristes, aux chantiers de construction et aux rues animées de la ville. Même après avoir vu la première bande-annonce, vous avez probablement quelques questions : Qu’est-ce que c’est que ce truc, pourquoi devrais-je m’en soucier et combien cela va-t-il me coûter ? J’ai récemment passé plusieurs heures à jouer au jeu et je suis revenu avec des réponses à toutes ces questions.

Qu’est-ce que c’est ?

Knockout City est un jeu de dodgeball compétitif, basé sur une équipe, qui sera lancé le 21 mai sur PlayStation 4, Xbox One, Switch, PC (Steam/Origin). Le jeu sera également jouable avec des améliorations sur PlayStation 5 et Xbox Series X. Il est développé par Velen Studios, l’équipe qui a développé Mario Kart Live : Home Circuit. Il puise dans le même puits de folie que des jeux comme Fortnite ou le récent Destruction AllStars, avec un ton enjoué

Décrit par Velen comme “Dodgebrawl”, l’objectif d’éliminer les joueurs en les bombardant de balles demeure, mais le steak est beaucoup plus grésillant. D’une part, les joueurs peuvent recharger leurs lancers, ce qui crée des tirs plus rapides et plus puissants. En plus des lancers normaux, vous pouvez également utiliser des lancers de tours fantaisistes pour confondre les adversaires. Naturellement, les joueurs peuvent attraper les balles qui arrivent pour retourner les tables sur les attaquants, ce qui conduit souvent à des volées intenses d’avant en arrière. Les joueurs peuvent prendre deux coups avant de s’écrouler, bien que vous repartiez quelques secondes plus tard ; il ne s’agit pas d’un “coup unique, vous êtes éliminé” comme dans le cas de la balle au prisonnier classique.

Les balles sont disponibles en six types différents en plus de la version standard, bien que trois seulement étaient disponibles pendant ma session. Ma préférée est la Cage Ball, qui emprisonne temporairement les joueurs dans une cage sphérique, ce qui permet de les utiliser comme une arme ou simplement de les lancer dans la fosse la plus proche. La Boule de Lune, qui défie la gravité, permet à son détenteur de sauter plus haut et envoie n’importe qui à l’autre bout de la cage dans les airs. La Bomb Ball déclenche un compte à rebours à la manière d’une patate chaude dès qu’elle est ramassée, et sa portée explosive peut faire des dégâts aussi bien aux ennemis qu’aux alliés.

Lorsqu’ils ne sont pas armés, les joueurs peuvent plaquer leurs adversaires, ce qui leur fait lâcher des balles. Vous pouvez également le faire pour simplement les dissuader/griffer. Les joueurs peuvent même se rouler en boules. Cela comporte un élément de risque/récompense : les adversaires sont assommés instantanément lorsqu’ils sont touchés par des balles humaines, mais vous risquez aussi que les ennemis attrapent vos coéquipiers. Les joueurs disposent d’un planeur pour franchir des espaces plus importants ou pour attaquer par le haut.

Knockout City n’est pas un jeu de héros. Il n’y a pas de classes spécialisées ou de chargements individuels. Chaque joueur contrôle exactement la même chose. Knockout City encourage le jeu basé sur les compétences et, surtout, le travail d’équipe. Par exemple, vous voudrez passer des balles à des coéquipiers qui peuvent avoir une position plus avantageuse. Les joueurs peuvent communiquer en utilisant le chat vocal, et il existe également des commandes en jeu comme “Passez-moi ça ! Cela dit, il n’y a pas de véritable système de ping comme dans Apex Legends. Si vous préférez jouer avec des ping-pong, vos amis peuvent former des équipes de 32 membres au maximum, semblables à un clan, pour jouer ensemble dans des matchs privés et affronter des équipes rivales.

Knockout City propose un jeu croisé complet ainsi qu’une progression croisée. Il vous faudra cependant acheter le jeu à nouveau si vous le souhaitez sur une autre plateforme. Il s’agit d’un titre multijoueur uniquement en ligne, ce qui signifie qu’il n’y a pas de composante hors ligne ou solo. Ce qui s’en rapproche le plus, c’est votre cachette, la zone centrale où vous pouvez vous entraîner à utiliser des mouvements et des balles contre un mannequin cible.

Les modes

Knockout City dispose de six modes différents (3v3, 4v4 ou libre) et de cinq listes de lecture au lancement. Le mode Street Play propose des matchs rapides tandis que le mode League Play propose des combats plus compétitifs axés sur le classement. J’ai pu jouer à trois modes dans Street Play pendant ma session pratique : Team KO, Diamond Dash et Ball-Up.

Équipe KO

Pensez à l’équipe KO comme à un match de mort standard. C’est aussi mon préféré. Les équipes gagnent des points pour chaque joueur qui est éliminé. Le fait de gagner 2 rounds sur 3 permet de remporter le match. La simplicité de Team KO et sa longueur relativement courte permettent aux points forts de Knockout City de briller au maximum, et c’est ce qui m’a le plus amusé dans ce jeu.

Piste de diamants

Ceux qui apprécient Kill Confirmed in Call of Duty devraient trouver du plaisir dans Diamond Dash. Les ennemis vaincus laissent tomber des diamants qui doivent être collectés pour gagner des points. Les joueurs peuvent également s’emparer des diamants de leurs coéquipiers pour empêcher leurs adversaires de récolter les fruits de leurs tueries. Ce mode devient assez chaotique car les joueurs se battent pour rester en vie tout en se battant pour les diamants.

Ball-Up

Ce mode 4v4 n’a pas de couilles ! Au lieu de cela, les joueurs doivent lancer leurs coéquipiers. Le mode Ball-Up est plus facile à jouer avec des amis car le travail d’équipe est particulièrement crucial. Par expérience, faire confiance à des étrangers pour se proposer comme ballon peut être difficile à demander, surtout si vous n’utilisez pas le chat vocal. Pendant mes sessions, je me suis retrouvé à jouer régulièrement au ballon (au sens propre et au sens figuré) car mon équipe semblait vouloir être les lanceurs plutôt que les lanceurs. Malheureusement, cela signifiait souvent qu’ils se précipitaient dans les escarmouches sans armes et qu’ils payaient pour cela. C’est dans ce mode que j’ai connu mes défaites les plus inégales, car mon équipe ne pouvait pas décider qui faisait quoi alors que mes adversaires trouvaient un équilibre, en faisant tourner deux lanceurs et deux balles. Il y a un potentiel de plaisir stupide, mais Ball-Up n’avait pas le plaisir constant des deux autres modes.

Cartes

Knockout City aura cinq cartes au lancement, et j’ai vérifié trois d’entre elles. Ma carte préférée du groupe était Rooftop Rumble. La zone se compose de deux gratte-ciel reliés par un petit pont, qui sert généralement de point d’étranglement amusant et chaotique pour que les équipes entrent en collision. En termes de taille, c’est un juste milieu : assez grand pour permettre un certain degré de dissimulation et d’embuscade, mais assez compact pour des escarmouches constantes et un minimum de temps d’arrêt. Comme il se trouve sur un toit, il présente également l’avantage et le danger d’envoyer les ennemis par-dessus bord.

À l’inverse, les vastes rues de la carte du K.O. Roundabout semblent bien trop larges pour des matchs en 3v3. Il y a de drôles de dangers, comme le fait de devoir éviter la circulation, mais j’y ai passé la moitié de mon temps à errer à la recherche de l’équipe adverse ou d’un ballon. La troisième carte, Cour de commotion, est un chantier de construction et la plus petite carte que j’ai jouée. Sa taille vous permet de voir une action constante, et ses plates-formes à plusieurs niveaux et son gigantesque danger de balle de démolition en font une autre arène agréable.

Personnalisation, monétisation et progression

Malgré son ambiance générale, Knockout City n’est pas un jeu gratuit. Il est plutôt proposé à 19,99 $. Ce n’est pas mal, et cela montre aussi l’engagement de Velen à faire un jeu multijoueur agréable et sans les pièges du genre, moins savoureux.

Tout d’abord, il n’y a pas et n’y aura jamais de coffre-fort, selon le PDG de Velen, Karthik Bala. Comme Knockout City est axé sur les compétences, le Brawl Shop, le magasin dans le jeu, vend des articles purement cosmétiques (tels que des vêtements et des émotes) achetés avec des devises gagnées en jouant ou achetées avec de l’argent réel. Pour ceux qui ne veulent pas ouvrir leur portefeuille, Velen promet que les devises seront distribuées “généreusement” pendant le jeu, afin que les joueurs n’aient pas à moudre éternellement pour débloquer un objet désiré.

En parlant de skins, les joueurs peuvent personnaliser les attributs physiques, les tenues et les logos de leurs personnages. Les personnages disposent de 17 emplacements cosmétiques et les joueurs peuvent sauvegarder trois présélections de personnages. Les logos peuvent être personnalisés à l’aide de pièces préfabriquées ; non, on ne peut pas créer un logo à partir de zéro.

Knockout City comporte 100 niveaux de progression intégrée au lancement avec de nombreux déverrouillages. De plus, il y a des défis quotidiens et hebdomadaires ainsi que des contrats d’équipage, des tâches spéciales conçues pour les escouades à affronter. Velen prévoit de nombreuses aides gratuites après le lancement avec des saisons supplémentaires de neuf semaines qui introduisent de nouvelles cartes, balles et cosmétiques (dont certaines seront saisonnières). Velen ne prévoit pas pour l’instant d’introduire un Battle Pass.

Est-ce amusant ?

Pour la plupart, c’est le cas ! Le plaisir inhérent à la balle au prisonnier transparaît, et le jeu peut être une véritable émeute. Comme dans la vie réelle, il est bon d’esquiver/attraper plusieurs balles et d’éliminer toute une équipe à la fois. Les commandes sont agréables et il est facile de se familiariser avec le jeu après un ou deux matchs. Les balles spéciales ajoutent des rides amusantes, et je suis curieux de voir ce qu’impliquent les balles non révélées. De plus, il est toujours agréable d’avoir un jeu multijoueur compétitif qui n’implique pas de faucher les gens avec des balles, ce qui positionne Knockout City comme une expérience amusante pour tous les âges. J’ai quitté ma séance de démangeaison pour jouer davantage avec des amis.

Étant donné son approche axée sur le travail d’équipe, le chat vocal semble être la voie à suivre si vous voulez tirer le meilleur parti de Knockout City. Sans lui, savoir à qui passer le ballon et quand devient un défi. Le chat vocal n’a été utilisé dans aucun de mes matchs, donc les jeux se déroulaient généralement entre des joueurs qui couraient vers leur propre ballon et qui faisaient leur propre truc, mais ensemble. C’était quand même une période amusante, mais il manquait la coordination que l’on voit dans les équipes de dodgeball de la vie réelle.

Knockout City semble décent du point de vue de la fidélité, mais sa tentative de donner une ambiance “cool” semble quelque peu sans âme, d’autant plus qu’il lui manque des personnages définis. Elle a de la personnalité, mais elle n’est pas intéressante. M. Velen dit qu’il y a une tradition dans le monde, mais qu’elle est racontée par des indices environnementaux et que je ne suis pas particulièrement intéressé à en savoir plus. Si Knockout City trouve un public, ce sera parce que le ballon au chasseur lui-même est agréable.

Si Knockout City suscite votre intérêt, Velen organise une période bêta fermée aux PC les 20 et 21 février. Il y aura également un essai complet du jeu le jour du lancement, afin que les joueurs curieux puissent essayer avant d’acheter. Knockout City a du potentiel et avec quelques mois supplémentaires de mise au point et de commentaires des joueurs, il pourrait offrir une alternative divertissante aux offres multijoueurs standard. Si elle peut éviter les pièges des autres titres multijoueurs ratés, elle pourrait avoir une chance de succès.