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Microsoft explique comment la Xbox continue à faire œuvre de pionnier en matière d’accessibilité des jeux

Ces dernières années, Microsoft a fait œuvre de pionnier en rendant les jeux plus accessibles à tous grâce à son département d’accessibilité en pleine expansion, à la recherche de nouvelles façons de jouer comme le montre son contrôleur adaptatif pour Xbox, et à ses efforts de sensibilisation. Si l’accessibilité des jeux a enfin reçu l’attention qu’elle mérite, le travail est loin d’être terminé. C’est pourquoi Microsoft a expliqué en détail comment il intensifie ses efforts pour rendre les jeux plus accessibles à tous.

Dans un nouveau post sur Xbox Wire, Brannon Zahand, responsable du programme d’accessibilité aux jeux chez Microsoft, nous parle des nouveaux objectifs de l’entreprise en ce qui concerne ses efforts. “La passion pour l’accessibilité des jeux a connu une croissance exponentielle chez les développeurs et les joueurs au cours de la dernière décennie”, dit-il dans le post en expliquant pourquoi ce mouvement est si crucial. “Selon la Fondation ESA, il y a près de 46 millions de joueurs handicapés rien qu’aux États-Unis, [sic] nous sommes donc encouragés de voir que les développeurs de jeux recherchent activement des ressources qui guident la conception de jeux inclusifs afin de garantir que leurs jeux soient amusants pour tous ceux qui veulent jouer”.

Selon M. Zahand, l’accessibilité est devenue un “aspect essentiel” de toutes les décisions de développement au sein de la marque Xbox. C’est devenu la norme lorsque la société a créé les lignes directrices pour l’accessibilité de la Xbox en 2019, et à partir de là, les efforts se sont multipliés tant en termes de portée que de soutien.

Depuis le lancement de programmes au sein de l’entreprise visant à être davantage axés sur la communauté dans des domaines qui sont généralement laissés de côté, Xbox a travaillé aux côtés de nombreux groupes ciblant divers aspects de l’accessibilité pour continuer à se développer et à répondre correctement aux commentaires des fans. “Au cours de l’année écoulée, les développeurs ont exprimé leur enthousiasme pour les XAG (Xbox Accessibility Guidelines), mais ont également demandé un contexte et des précisions supplémentaires sur la manière de s’assurer que ces directives sont correctement mises en œuvre dans leurs jeux”, poursuit M. Zahand. De plus, il y a eu un désir évident pour plus de contenu qui aide les développeurs à comprendre “par où commencer” ou “comment concentrer les efforts”. Dans un effort pour rendre l’impact des XAG encore plus efficace, l’équipe met en place de nouveaux objectifs de croissance pour 2021 et au-delà.

Kaitlyn Jones dirige ce projet élargi au sein de l’équipe Microsoft chargée de l’accessibilité des jeux et a décrit les principales améliorations que les joueurs peuvent voir à l’avenir. L’amélioration du langage est le premier point de révision pour l’équipe. Cela signifie que Microsoft clarifie le langage utilisé dans les XAG afin de s’assurer que les pensées exprimées sont facilement compréhensibles et plus conviviales.

Il est également important d’avoir un “objectif” clair pour aller de l’avant. Pour ce faire, Microsoft définit davantage les XAG afin de transmettre correctement des points d’objectifs clairs, énumérés pour que les lecteurs puissent les traiter avec précision et rendre la lecture de chaque ligne directrice plus compréhensible et plus efficace.

Une meilleure vue d’ensemble est également présentée afin de s’assurer que les développeurs comprennent bien à quel point chaque ligne directrice est vitale pour rendre les jeux plus accessibles à tous. Chaque section a été remaniée pour “fournir des informations contextuelles clés” qui incluent l’impact de chaque point soulevé.

Une partie de cette refonte comprend également des “questions de haut niveau” à poser aux développeurs pour les aider à identifier les éléments potentiellement inaccessibles de leur jeu qui pourraient être abordés. Les XAG sont également améliorés de manière à ce qu’il soit plus facile pour les développeurs d’identifier les zones de leurs jeux qui nécessitent une attention supplémentaire.

La nature des XAG étant technique d’une manière que certains peuvent ne pas comprendre, une partie des efforts de révision consiste à s’assurer que davantage de contexte est donné pour aider à rendre les lignes directrices plus faciles à comprendre et à mettre en œuvre. Dans un autre effort de clarification, les XAGs fourniront également des exemples par vidéo et images pour montrer des exemples réels de la façon dont ces efforts améliorent l’expérience de jeu.

Mais la révision des lignes directrices n’est qu’une première étape. “Dans cette optique, l’équipe d’ingénierie de fiabilité des jeux et l’équipe d’accessibilité des jeux ont collaboré pour mettre au point un programme de test d’accessibilité des jeux, premier du genre dans l’industrie, fourni par une plate-forme, qui peut valider les jeux à l’aide des directives d’accessibilité de la Xbox”, ajoute M. Zahand. “Mike Gamble, principal responsable de l’ingénierie logicielle en matière de fiabilité des jeux et vétéran de 25 ans de l’industrie du jeu, a dirigé le projet.

“Les développeurs ont maintenant la possibilité d’envoyer à Microsoft leur titre pour Xbox ou PC et de le faire analyser et valider par rapport aux recommandations fournies dans les XAG. Lorsque des problèmes sont constatés, ils sont notés avec des étapes de reproduction, des captures d’écran et d’autres informations pour aider le développeur à comprendre quel aspect d’une expérience donnée peut être difficile pour certains joueurs handicapés”.

Ce focus vise également à attirer l’attention sur les ressources au sein de la communauté qui parlent d’accessibilité, y compris les liens vers “la documentation sur la conception inclusive, les experts en la matière reconnus par l’industrie et les organisations à but non lucratif, la documentation technique spécifique à la plate-forme, et plus encore”.

Zahand détaille également la manière dont les joueurs eux-mêmes ont un impact important sur cette initiative continue, y compris l’inclusion constante de joueurs handicapés testant de nouvelles idées, objectifs et produits en cours pour les efforts sur la manière de rendre le jeu meilleur pour tous.

Nous avons parlé nous-mêmes avec Zahand il y a quelques mois, et ce que nous avons appris sur les efforts de Microsoft nous a laissé un sentiment d’inspiration. De la façon dont l’équipe aborde les problèmes d’épilepsie à la façon dont elle équilibre tous les types de joueurs, il est clair que la société fait de réels progrès au nom de l’accessibilité et ne se contente pas de mettre un pansement sur la question.

Pour en savoir plus, vous pouvez vous renseigner sur le passé, le présent et l’avenir des efforts d’accessibilité de la Xbox ici même.