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Pourquoi les changements de l’édition légendaire de Mass Effect de Liara sont importants malgré leur petite taille

L’édition légendaire de Mass Effect est un remaster, pas un remake, ce qui signifie que les changements majeurs ne seront pas visibles lors de l’introduction de la trilogie dans cette génération. Cela étant dit, des ajustements peuvent être ressentis tout au long des trois jeux, y compris des promenades plus douces dans le Mako, une meilleure mécanique des armes à feu et bien plus encore. Comme nous l’avons vu dans la bande-annonce, BioWare a apporté des ajustements aux graphismes du jeu, y compris des changements de contraste et des effets d’éclairage pour créer une esthétique plus réaliste, y compris celle de notre myrtille préférée: Liara. Bien que ses changements puissent sembler minuscules, ils sont en fait beaucoup plus significatifs que vous ne le pensez.

Nous nous sommes assis avec le directeur de l’environnement et du personnage, Kevin Meek, afin d’explorer pourquoi ces changements apparemment infimes sont importants et ce qu’ils signifient pour elle en tant que personnage.

Liara T’Soni est une chercheuse Asari que nous avons rencontrée pour la première fois dans Mass Effect 1. Lorsque nous la rencontrons pour la première fois sur la planète Therum, elle est en train de creuser une ruine prothéenne et déclenche un piège qui l’enferme au plus profond des catacombes. Lors de notre première rencontre avec Liara, elle est une amoureuse de la science et de la découverte aux grands yeux. Elle est aussi un peu naïve, et c’est pourquoi beaucoup se sont sentis tout de suite attachés à elle : elle était brillante, gentille, capable de s’adapter et, qu’elle soit romantique ou non, elle était une amie précieuse. Cela étant dit, elle subit une métamorphose majeure tout au long de la trilogie, qui ne s’est jamais vraiment reflétée dans son comportement.

Dans Mass Effect 2, elle n’est pas la compagne inébranlable qu’elle était dans le premier match car elle ne se joint jamais complètement à la Normandie dans la suite (bien qu’elle revienne dans ME3). Elle est toujours farouchement fidèle, mais vous remarquerez qu’elle a changé. Lorsque le commandant Shepard retrouve les Asari dans le deuxième match, cette douce naïveté a disparu. Au lieu de cela, les joueurs sont confrontés à un courtier d’information durci qui dit maintenant apparemment des choses comme “Soit me payez, soit je vous écorche vivant … avec mon esprit.” Ceci, bien sûr, fait référence à ses pouvoirs biotiques dans la trilogie, mais c’était un contraste si frappant lorsque l’on la comparait à la Liara d’autrefois.

Au troisième jeu, elle devient sans doute l’une des personnes les plus puissantes de la galaxie et cette peau épaisse ? Ça se voit vraiment. Elle a toujours des moments de tendresse et elle ne renonce jamais à sa loyauté envers ses amis, mais elle est différente. Massivement différente. Alors comment le remasteriseur respecte-t-il cette évolution d’une manière que la trilogie originale n’a pas fait ?

En parlant de la façon dont chaque personnage a été amené dans le remastering, Meek a mentionné que l’équipe a fait très attention à ne pas changer l’apparence de ces personnages en augmentant leur style corporel ou les tenues de leur choix, mais il y a eu des ajustements d’éclairage et des retouches graphiques qui visaient à donner vie à ces visages de façon plus détaillée. “Il aurait été vraiment facile de simplement copier + coller l’ère du troisième jeu dans le premier de Mass Effect, mais Liara passe par tout un arc de personnages. Dans ME1, Liara est juste ce personnage aux yeux de biche portant son uniforme médical ou autre, mais quand elle arrive au troisième Mass Effect, elle est vraiment puissante, confiante. Vous savez, le Shadow Broker DLC ? C’était énorme. A cause de ça, nous aurions eu tort de prendre son visage de Mass Effect 3 et de juste le frapper.”

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Il a ajouté : “C’est le genre de décisions créatives dont nous devions tenir compte, c’est vrai, donc nous n’affectons pas le canon. Bien sûr, les gens peuvent prendre un mod et lui donner l’apparence qu’ils veulent, mais nous devons vivre dans les limites de ce qui était narrativement son art. Ce qui n’était peut-être qu’un accident, comme le fait que les gens se soient améliorés en matière d’art lorsque nous sommes arrivés à Mass Effect 3, et évidemment le saut technologique, alors elle avait un peu plus de détails et un peu plus de maquillage, ou autre chose. Mais ces changements sont devenus des canons pour elle, et nous devons nous y tenir”.

Alors, qu’est-ce qui est différent chez elle, exactement ? La texturation de son visage est surtout plus définie. Nous l’avons vu dans la bande-annonce du reveal, mais cette texturation, pour son personnage en particulier, est sans doute celle qui a le plus d’impact. Cet aspect extérieur doux, avec un visage de bébé, est resté tout au long de la trilogie lorsqu’elle est sortie avec l’ajout de maquillage, mais il n’y avait rien d’extérieur (autre qu’un changement d’armure) qui reflétait la métamorphose. La modification de la texture donne à son visage plus de vie, plus de reflet de la façon dont elle appréhende le monde qui l’entoure. Son évolution au cours des trois jeux semble donc plus naturelle et plus réaliste.

Chaque fois que j’ai joué la trilogie (ce qui est beaucoup plus que je ne voudrais l’admettre), j’ai toujours pensé que son arc ne correspondait pas tout à fait à son apparence. Cela ne veut pas dire que les gens à l’allure douce ne peuvent pas faire du HAM de la manière la plus bestiale possible, mais il n’y avait pas de différence dans les expressions, rien qui montrait cet impact au-delà des lignes qu’elle disait. Lorsque nous changeons, ce changement se reflète souvent à l’extérieur : des regards renfrognés contre des sourires, une lueur plus vive dans les yeux, un sourire toujours caché sous la surface, mais elle n’a jamais eu cela. Ces changements de texture, tout comme les modifications apportées par Ashley dans le premier jeu avec le remasteriseur, lui donnent encore plus de vie qu’avant, ce qui est un hommage parfait à la force de son caractère et à la dureté de son comportement.

J’ai plaisanté avec le réalisateur Mac Walters et Meek sur le fait qu’elle est passée de “Oui, monsieur, votre fille sera rentrée à 11 heures” à “Votre fille m’appelle maman maintenant” du premier au troisième match, parce qu’elle peut être impitoyable. Elle est complexe et maintenant son art peut enfin refléter cette complexité.

Alors voilà ! Ne manquez pas les autres changements subtils apportés pour créer une expérience plus immersive lorsque l’édition légendaire de Mass Effect arrivera le 14 mai. Vous pouvez consulter nos autres reportages exclusifs, y compris des interviews et des vidéos, ici même, avec notre hub.