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Code orange sur la réalisation d’un vidéoclip avec Kinect

“Je veux dire, je vais dire ceci : ce n’est pas un concours de f—ing, mais si c’est le cas, nous étions A1 en premier. Pas de doute”, dit Jami Morgan, la chanteuse du groupe de hardcore Code Orange de Pittsburgh. “Peut-être que si on était plus grands, je ne dirais pas ça, mais je le dis maintenant.”

Morgan parle en particulier de l’approche du Code Orange qui consiste à continuer à jouer des spectacles en direct en cas de pandémie. Ils montent toujours sur scène et jouent leurs chansons, mais le public est chez lui. Grâce à Twitch, Code Orange a pu maintenir sa présence en tant que groupe lors d’une pandémie grâce à la technologie et à une réflexion prospective. Au début, il s’agissait de diffuser leurs spectacles en direct, de concevoir leur propre marchandise, des choses comme ça. Aujourd’hui, c’est la production de musique et de vidéo à la maison, en utilisant, entre autres, les manettes de la Xbox Kinect et de la PlayStation Move.

Comme beaucoup de groupes, surtout ceux qui dépendent des tournées pour gagner leur vie, Code Orange s’est retrouvé dans une situation délicate en 2020. Alors que la pandémie de COVID-19 continuait de s’aggraver, le groupe a dû faire face à la réalité : Les tournées et les concerts ont été faits – au moins pour le moment. Pour aggraver les choses, Code Orange était en train de promouvoir leur prochain album, Underneath, qui allait leur valoir leur deuxième nomination aux Grammy Awards pour la “meilleure performance métal”.

À bien des égards, Underneath était le point culminant de tout ce que le Code Orange avait préparé pour, eh bien, toute leur carrière, qui a techniquement commencé en 2008 alors qu’ils étaient encore au lycée sous le nom de Code Orange Kids. Le groupe a pris beaucoup d’ampleur avec son album I Am King en 2014 et a connu un succès plus général avec son successeur Forever en 2017 (et ses débuts sur Roadrunner Records), qui a valu au groupe sa première nomination aux Grammy et des places de choix lors de tournées avec des groupes de métal comme Gojira, Slipknot et System of a Down. Leur premier album depuis qu’ils ont attiré l’attention du public et, plus important encore, leur album le plus cohérent et le plus expérimental à ce jour, qui intègre des éléments de rock et de musique électronique. Le premier single, également intitulé “Underneath”, a été vu 1,3 million de fois sur YouTube. Le deuxième single, “Swallowing the Rabbit Whole”, a été vu 1,9 million de fois. Pour en tirer parti, M. Morgan indique que le groupe a prévu des concerts sérieux pour 2020.

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“Nous allions faire Slipknot, nous allions faire Coachella, nous avions f—ed avec WWE”, dit-il. “Nous allions faire certains des plus fous s— nous avons jamais fait.”

Bien sûr, COVID a empêché que cela ne se produise. Mais cela n’a pas empêché le code orange.

Bien que ce soit certainement plus fréquent de nos jours, un an après le début de la pandémie, Code Orange a été l’un des premiers groupes à profiter de la situation, à passer des tournées aux événements à distance. En mars 2020, ils ont joué leur spectacle de sortie du disque Underneath. Grâce à COVID, personne n’était dans la foule. Au lieu de cela, le groupe a invité Sandeep “Sunny” Singh (qui dirige hate5six), un vidéaste et archiviste connu pour ses films et ses archives, à animer l’événement gratuitement sur Twitch pour que tout le monde puisse le regarder. Selon Pitchfork, à son apogée, le plateau comptait 13 000 spectateurs simultanés (bien plus que la capacité d’accueil de 1 400 personnes du site original). Au moment où nous écrivons ces lignes, la version archivée sur YouTube a été visionnée plus de 300 000 fois. Le décor utilise la performance du groupe en tandem avec des animations 3D et des images en direct, chacune se nourrissant des autres et amplifiant les chansons d’une manière qui pourrait ne pas se traduire aussi bien en personne. GQ, Forbes et même Time ont tous couvert l’événement.

Depuis, Code Orange est devenu actif sur Twitch, avec leur stream Under The Skin, une performance acoustique similaire à Unplugged de MTV, Mudbanger’s Ball, un hommage à Headbanger’s Ball de MTV, animé par Riki Rachtman, et Back Inside The Glass, une “expérience environnementale entièrement immersive”, comme le groupe l’a déclaré dans un communiqué de presse, entre autres. Grâce à des moyens inventifs pour promouvoir leur dernier album et rester dans l’air du temps culturel, Code Orange s’est révélé être un groupe ingénieux, astucieux et capable de s’adapter à des situations en constante évolution.

Par exemple, lorsque le groupe a voulu réaliser un nouveau clip vidéo pour Underneath, il est évident qu’il ne pouvait pas faire une production complète comme il l’avait fait dans le passé. La solution a été de faire un vidéoclip animé en 3D. Le produit est le clip de “Sulfur Surrounding”, conçu par Morgan et animé et réalisé par le guitariste/programmeur électronique de Code Orange, Eric “Shade” Balderose. Lorsque le groupe a voulu faire un autre clip en 3D pour la chanson “Autumn and Carbine”, cette fois avec la capture de mouvement, Code Orange a commencé à explorer ses options.

“Au départ, j’ai envisagé de monter une vraie affaire – en louer une ou faire quelque chose de ce genre – mais le budget n’était pas là et je ne pensais pas pouvoir récupérer l’argent de sitôt”, explique M. Balderose. Je me suis dit : “Bon, d’accord, j’ai une Xbox Kinect”.

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Dans le monde du jeu vidéo, le Kinect est souvent considéré comme un échec pour son développeur, Microsoft, qui a investi des sommes incalculables dans la fabrication de ce périphérique basé sur le mouvement tout en trébuchant sur sa promotion tout au long du processus (vous pouvez lire ici une histoire détaillée que j’ai écrite sur la fabrication du Kinect, avec les points de vue de Microsoft et des premiers et tiers développeurs). C’était cher, les jeux n’étaient pas géniaux et Microsoft n’a jamais fait un excellent travail de promotion sur les marchés appropriés. La technologie, cependant, était remarquable. Utilisant le suivi du squelette, la reconnaissance vocale et la détection de la profondeur, le Kinect, initialement lancé en 2010, était en avance sur des jeux comme Alexa d’Amazon et la caméra de l’iPhone tournée vers l’avant (qui utilise la détection de la profondeur pour voir le visage de l’utilisateur).

Le Kinect lui-même a eu une vie soutenue bien au-delà des jeux vidéo. Il a été utilisé pour traduire le langage des signes, aider les victimes d’accidents vasculaires cérébraux et même surveiller la zone démilitarisée entre la Corée du Nord et la Corée du Sud. Et bien sûr, c’est un excellent outil pour la capture de mouvements à domicile, ce que M. Balderose dit avoir découvert en cherchant sur Google.

Capture de mouvements pour la vidéo “Autumn and Carbine” pic.twitter.com/LV7y98hopj

– Code orange (@codeorangetoth) 29 janvier 2021

“J’ai fini par avoir deux Kinect, et ils visent tous les deux mon bureau et ils fonctionnent avec le même logiciel”, dit-il. “C’est vraiment cool de voir comment tout ça fonctionne ensemble. Je n’aurais jamais compris cela si les temps n’étaient pas périlleux. C’était une découverte plutôt cool”.

Installés dans le bureau principal de Balderose, les membres du Code Orange se relayaient pour interpréter “Autumn and Carbine” pour la capture de mouvements. Pour les guitaristes et le bassiste du groupe, Balderose leur faisait tenir un pied de micro cassé pour imiter l’instrument, en gardant leurs mains dans la bonne position pour quand il mettrait une guitare 3D sur leurs modèles plus tard. Si le Kinect a permis à Balderose de suivre le corps de la plupart des membres de son groupe pour la capture de mouvements, il a également utilisé une manette PlayStation Move pour des mouvements plus infimes.

“Le Kinect est destiné à suivre votre corps en général”, dit M. Balderose. “Le cou, les bras, les jambes, le torse et tout le reste. Mais il ne s’occupe pas de vos chevilles, ni de vos poignets, ni de vos mouvements de mâchoire [et] de tête. Les contrôleurs PS Move sont donc destinés à la rotation des extrémités individuelles. Je leur demande de tenir un PS Move dans leur main de frappe, et de cette façon, il capture la rotation de leur poignet afin que je puisse garder leur poignet synchronisé avec le rythme. Et puis j’ai Joe et Dom [respectivement le bassiste et le guitariste de Code Orange], je leur ai fait mettre un chapeau avec un PS Move scotché à l’arrière de celui-ci, qui se tient droit comme ça”.

“Parce qu’ils font beaucoup de mouvements de tête”, ajoute Morgan.

“Si je n’avais pas fait cela, tout le monde aurait été comme, se déplaçant sans rotation du cou et leurs bras auraient été comme ça”, dit Balderose, utilisant ses bras pour imiter les mouvements raides. “C’est plutôt cool. C’était chiant. Ils meurent toutes les cinq minutes. Je faisais environ deux prises et je devais les recharger.”

Pour les modèles 3D de chaque membre du groupe, M. Balderose a utilisé son iPhone pour scanner et créer une carte de texture du visage de chaque membre, en faisant appel à la sœur de Morgan pour aider à styliser et à ombrer chaque modèle. Pour les performances, l’iPhone a été utilisé à nouveau, cette fois pour enregistrer Morgan et la chanteuse et guitariste Reba Meyers chantant “Autumn and Caribe” pour suivre les mouvements de la bouche et du visage.

“Cette technologie iPhone est la même que la technologie de filtrage Instagram, elle crée des points sur son visage, autour de sa bouche et tout le reste, et elle suit ces points”, explique M. Balderose.

Pour une installation à domicile, réalisée par une personne sans formation formelle, le clip musical “Autumn and Carbine” est un produit compétent et divertissant – et l’analyse des commentaires sur YouTube montre que, pour la plupart, la fanbase de Code Orange est d’accord. Raconté à travers une séquence de rêve, le vidéoclip est une sorte de fantasme où Code Orange se retrouve dans une dystopie où les pauvres jouent pour les riches. Le groupe est là essentiellement pour sauver la situation. C’est un peu ironique, c’est sûr, mais Morgan dit que c’est aussi inspiré par les expériences réelles du groupe avec l’industrie de la musique.

“Il s’agit juste de nous soumettre et d’exiger la belle vengeance que nous voudrions imposer à tous ceux qui viennent de rendre la situation beaucoup plus difficile qu’elle ne semble devoir l’être”, ajoute Morgan. “Je pense que dans le monde actuel, tout le monde peut s’identifier à cela. Plus que jamais, de tous les côtés de l’allée, tout le monde déteste son patron, déteste les gens qui semblent avoir tout ce qu’il faut alors que tous les autres ici n’ont rien ou pas grand-chose”.

Bien qu’il soit sur un grand label, Code Orange conserve une autorité surprenante sur sa musique, ses produits et la direction générale du groupe. Ils suivent les conseils de Roadrunner, propriété du groupe Warner Music, mais en général, personne ne dit au groupe ce qu’il doit faire. S’ils veulent faire un clip musical en 3D à la maison en utilisant de vieux périphériques de jeu vidéo, c’est ce qu’ils vont faire. En fait, la maison de disques tout contrôle n’est plus aussi courante de nos jours qu’elle l’était, dit Morgan.

“C’est quelque chose que j’aimerais mettre au clair, du moins dans la situation où nous sommes avec des enfants”, dit-il. “En 2020, je ne pense vraiment pas que les maisons de disques, à moins que vous ne soyez un artiste vraiment stupide qui a été amené comme un pion ou quelque chose comme ça, ils ne nous disent pas quoi faire”.

Le fait est que Morgan et Balderose ne considèrent pas la vidéo “Autumn and Carbine” comme un marché conclu d’un seul tenant. Ils ont consacré beaucoup de temps et d’efforts à apprendre comment conceptualiser, animer et réaliser correctement leurs propres clips. Quand ils ont commencé avec “Sulfur Surrounding”, M. Balderose dit qu’il a eu une idée générale de Morgan, “essentiellement un truc de notes pour iPhone”, et qu’il l’a mise en place en deux semaines. Sur “Autumn and Carbine”, il a reçu un traitement complet d’une page que les deux ont répété et travaillé pendant six mois. “Je suis sûr que la prochaine fois, ça va devenir encore plus fou”, dit M. Balderose. “Il faut qu’on commence le storyboarding et s— la prochaine fois.”

Morgan et Balderose disent qu’ils continueront à faire ce genre de direction et d’art pour le Code Orange. Mais aussi, ils ont créé leur propre société de production, Nowhere To Run Productions, du nom d’un clip sonore souvent utilisé dans leurs chansons (ou dans celles d’autres personnes, comme cette chanson de 2019 de Injury Reserve produite par Code Orange, “HPNGC”). L’espoir est de pouvoir faire de la production audio et visuelle pour d’autres personnes dans le futur, tout en y ajoutant l’angle du Code Orange.

Morgan félicite tout particulièrement son camarade de bande d’avoir pris l’initiative d’apprendre ces compétences par lui-même. Il dit qu’il espère que les gens retireront de cet article et de cette vidéo qu’ils pourront faire des choses par eux-mêmes, sans le temps ou les personnes dont ils pourraient penser avoir besoin.

“Il y a une partie vraiment s—ty de ce monde rapide et furieux dans lequel nous sommes où tout est à portée de main, mais c’est la partie géniale qui est si incroyable”, dit Morgan. “J’ai toujours pensé que vous aviez besoin d’un tas de gens ou d’un tas d’argent, mais ce n’est pas le cas. Je veux dire, vous avez besoin d’un peu et vous devez vraiment y réfléchir et planifier et travailler dur, mais en dehors de ça, c’est faisable pour quiconque lit ce s—. Ce que je trouve assez incroyable.”

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Les tournées et les concerts ne reviendront pas dans un avenir prévisible, mais si le Code orange n’a pas été stoppé dans le passé, il ne le sera pas maintenant. Selon Morgan, 2021 sera une année où Code Orange déploiera ses ailes et dira aux gens de ne pas sous-estimer ce que le groupe peut faire. Ils ne se font peut-être pas des millions de nouveaux fans, du moins pas de la manière traditionnelle, mais ils construisent une nouvelle base, montrent ce dont ils sont capables et se préparent à avoir la chance de remonter sur scène.

“Pour nous, ce n’est pas une question d’argent car il n’y a certainement pas beaucoup d’argent en jeu actuellement”, dit Morgan. “C’est juste une question de créativité et d’apporter quelque chose de différent à la table. Nous savons que nous ne sommes pas les premiers à faire de l’animation 3D, mais je pense que nous avons une bonne idée. Je pense que nous pouvons apporter notre touche à la musique et aux visuels et tout faire en même temps. C’est ce qui nous caractérise. Nous sommes un groupe de 365 personnes. Donc nous allons faire de la musique et tout ça en même temps. Il n’y a pas de bouton pause, on continue.”

“L’action du Code orange est en hausse, on ne peut pas le nier”, dit M. Balderose.